SAM FRAZIER JR. & THE SBG’S - SAM FRAZIER & THE SBG’S

 

 “ Simple pure homemade blues… “ (Living Blues)

Soms “ontdek” je een raar iemand. Met iemand bedoel ik hier een vierenzeventig jarige zanger en harmonicaspeler uit Alabama, Sam Frazier, Jr.: “A rare bluesman. He plays the harp like Sony Boy Williamson, sings the blues like Slim Harpo and sings country like Charley Pride, or sings his own original soul music…”.

Sam Frazier Jr. werd in de jaren zestig (hij was toen al in de vijftig!) zo wat “ontdekt” in Sonny Duke’s (country music) Club in Birmingham, AL, waar hij als enige zwarte muzikant (hij was op dat ogenblik een van de weinige zwarten, die country muziek speelde!) aan een auditie deel nam. Frazier bracht toen solo op harmonica “Orange Blossom Special” en Jimmy Reed’s “Big Boss Man”. Frazier maakte indruk en werd door de eigenaar Duke gevraagd om (regelmatig) terug te komen. Het verhaal illustreert hoe Frazier in zijn meer dan vijftig jaar durende carrière balanceerde tussen country muziek en blues. Hij leerde harmonica spelen van wat hij hoorde van Sonny Boy Williamson en Slim Harpo, die beiden ook deel uit maken van de Music Maker Relief Foundation (een Amerikaanse non-profit organisatie die de muziek tradities uit het Zuiden tracht te behouden).

Frazier’s Moeder organiseerde regelmatig BBQ’s waar goed gedronken werd en waar ook artiesten optraden. Zo leede Sam Jr. Williamson en Harpo kennen, die hem harmonica’s gaven en hem aanmoedigden om te spelen. Frazier begon als one-man band (hij speelde ook gitaar en drumde) en leerde zijn zus bas spelen. Ze traden eerst op in de regio rond Birmingham en geraakten via een lokale DJ “the Tin Man” Maurice King in NYC, waar ze in 1970 bij het label van Goodie Train o.a. hun eerste single “You Got Me Uptight” opnamen. Terug in Birmingham waar Frazier als verkoper werkte en terug in Sonny Duke’s club, werd Frazier opgemerkt door Gordon Edward Burns (aka Country Boy Eddie), die in Birmingham op TV een country muziek show verzorgde. Zo’n dertien jaar lang trad Frazier op in Burns’ show. Frazier trad in Californië ook op in Johnny Otis’ Rhythm & Blues Revue. Later werkte hij ook samen met producer Fred Sollie, de eigenaar van Sollie Sunshine Records. Samen met Sollie schreef Frazier acht nummers, waarvan ze “Forty Acres of Hillside Mountain Land” in 1991 uitbrachten.

In 2006 keerde Sam voor familiezaken terug naar Birmingham. Na de dood van zijn oudere zus en jongere broer, werkte hij nog samen met producers Don Mosley en Les Alexander (Sound of Birmingham Studios). In 2015 bracht Sam Frazier Jr. met de hulp van Music Maker Relief Foundation bij Music Maker Recordings zijn debuut album ‘Take Me Back’ uit. Het origineel material werd begin jaren zeventig opgenomen bij Neil Hemphill’s Sound in Birmingham.        

Sam Frazier Jr.’s laatste project, de SBG’s, is een samenwerking met een akoestisch duo gitarist dat bestaat uit Sam Gunderson (Taylor Hicks) en zijn vrouw zangeres / gitariste Sara Green (Sunday Lovers). Het geluid van de SBG’s is een moderne versie van Old Country Blues. Vorig jaar brachten ze hun titelloos debuut album ‘Sam Frazier Jr. & the SBG’s’ uit. 

Het album is een relatief kort album met negen tracks, goed voor dertig minuten muziek, inclusief de vierentwintig seconden durende gesproken “Intro” door Frazier. Van de acht nummers zijn er twee toegeschreven aan Frazier: het William Harris-achtige “Inherit The Blues” en de “Little Milton Jam”, een samenzang Van Frazier met Sarah Green en Sam Gunderson, die gebaseerd is op Milton’s “The Blues Is Alright”. Verder koos Frazier voor twee Sonny Boy Williamson II klassiekers (“Don’t Start Me To Talkin’” en “Nine Below Zero”), Jimmy Reed’s “Honest I Do” en Buster Brown’s hit uit 1960, “Fannie Mae”. Frazier’s country kant worden weerspiegeld in de covers van Hank Williams Sr.’s “Your Cheatin’ Heart” en Gillian Welch’s “Miner’s Refrain”.

Sam Frazier Jr. is nog een van de snel verdwijnende generatie muzikanten, die nog direct van de eerste of tweede generatie blues mannen leerde. Al zijn jarenlange ervaring wordt weerspiegeld in de blues die hij zingt en speelt. Als zodanig is elke opname van Frazier de moeite waard om te horen. Het probleem met dit album is echter de keuze voor zoveel blues standaarden, die live goed over komen, maar zelden bij nieuwe opnames nieuwe versie opleveren. Waarschijnlijk zal dit album voor sommigen een goede herinnering zijn aan een geweldig optreden, maar voor anderen waarschijnlijk niet de CD zijn waar je anders naar op zoek bent. Op zich is dit jammer, want je kan van veel genieten op ‘Sam Frazier Jr. & the SBG's’.

“ All Sam Frazier Jr.'s years of experience is reflected in the blues he sings and plays on ‘Sam Frazier Jr. & the SBG’s’… “  - www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding
:SAM FRAZIER JR. & THE SBG’S
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime - hier - zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

Album track list:
01.”Don’t Start Me To Talkin’” [Sonny Boy Williamson II] – 02.”Intro” – 03.”Nine Below Zero” [Sonny Boy Williamson II] – 04.”Honest I Do” [Jimmy Reed] – 05.”Miner’s Refrain” [Gillian Welch] – 06.”Your Cheatin’ Heart” [Hank Williams Sr.] – 07.”Fannie Mae” [Buster Brown] – 08.”Inherit the Blues” – 09.”Little Milton Jam” – Written by Sammy Frazier Jr., except where otherwise [noted] ℗ 2018 – Produced by Sam Frazier Jr. & Sam Gunderson

Album line-up:
Sam Frazier Jr.: lead vocs, harmonica
The SBG’s : Sarah Green: vocs (6,7,9), guitar & Sam Gunderson: vocs (6,7,9), guitar
& Jacob Thompson: cymbals

Discography SAM FRAZIER & THE SBG’S:
Sam Frazier & the SBG’s [10/2017] | Cabbage Man [02/2017] | Take Me Back [12/2015] | 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Music Maker Relief Foundation

video