LOW SOCIETY @ CAFÉ ‘T GOOR, GOOREIND - 23/10/16

Soms moet je vertrouwen hebben in de plaatselijke programmator van je bluesclub. Zeker in het Gooreind loopt er met Michel Hofkens eentje rond die graag nieuwe namen introduceert. Zo gingen wij op zondagnamiddag zonder verwachtingen naar het noorden van Antwerpen. Low Society is geen punkgroep zoals de naam zou kunnen doen vermoeden, maar blijkt een bluesband uit Memphis, TN. De kern bestaat uit het getrouwde koppel Mandy Lemons en Sturgis Nikides. Bij deze 14 daagse tour krijgen ze (Belgische!) ondersteuning van bassist Jacky Verstraeten (Night Time Heroes Blues Band en Raw Blues Experience) en drummer Bart De Bruecker (Raw Blues Experience en The Broomstick Bluesband).

Zangeres Mandy Lemons is afkomstig uit Houston, Texas. In 2003 vluchtte ze naar New York. Vijf jaar later werd ze door een gemeenschappelijke vriend aan Sturgis Nikides voorgesteld. In 2009 traden ze voor het eerst samen op. Ze trouwden en verhuisden in januari 2012 naar Memphis, waar ze als live act op de befaamde Beale street een vaste waarde werden. Sturgis Nikides zijn strafste wapenfeit is dat hij van 1979 tot 1981 gitarist was bij The Velvet Underground medeoprichter John Cale.


Om 16u45 start het Low Society optreden. Mandy blijkt een zeer gedreven, passionele en theatrale zangeres te zijn met een geweldig strot. Ze heeft een voorliefde voor de klassieke blueszangeressen getuige haar versies van ‘Let Me Ride’ (Memphis Minnie) en ‘I’m A Mighty Tight Woman’ (Sippie Wallace). De band heeft al 2 albums uit en een derde en vierde worden spoedig verwacht. Het derde zal een volwaardig Low Society album worden, terwijl het vierde een album wordt waar Mandy en Sturgis al duo de blueszangeressen uit de jaren 20 zullen eren. Van hun bestaande studiowerk blijkt vooral ‘Texas Goodnight’ een pareltje. Als inleiding van dit nummer vertelt Mandy openlijk dat dit nummer werd geschreven toen ze Texas moest verlaten wegens drugsverslaving en problemen met de politie.

Sturgis met petje, zonnebril en forse tatoeage sleeves maakt een stoere indruk, maar is een aimabele kerel en een meesterlijke slidevirtuoos. Het moet van Derek Trucks geleden zijn dat wij nog zo onder de indruk waren van een slide gitarist. In nummers zoals ‘Need Yer Love’ en John Prine’s ‘Angel From Montgomery’ speelt hij heerlijk subtiel met zijn bottleneck. Het eerste setje duurt een uurtje en telde 8 nummers.

Tijdens de pauze wisselen cd’s van eigenaar, worden de bierglazen bijgetankt en wordt het publiek getrakteerd op gefritureerde hapjes omdat cafébaas Paul Vissers jarig is. De tweede set bevat meer covers en vooral slowbluesnummers. Van de eigen nummers is ‘Three Time Loser’ een winner. Mandy vertelt tijdens de intro van ‘Voodoo Woman’ over hoe ze als jong meisje Koko Taylor zag en dat dit een enorm impact heeft gehad op haar verdere leven. Sturgis blinkt vooral uit tijdens Elmore James’ ‘It’s Hurt Me Too’. Vele zangeressen wagen zich aan Etta James ‘I’d Rather Go Blind’, maar in combinatie met het slidewerk van Sturgis horen wij eindelijk eens een originele versie. Als bis krijgen wij nog ‘You Can’t Keep A Good Woman Down’ dat klonk als het lijflied van Mandy en waarbij zij zich bij het dansende publiek mengde.

Mandy deed een beetje aan wijlen Candye Kane denken: fifties look, vrouwelijke rondingen, klok van een stem en geboren om het publiek te entertainen. Met haar echtgenoot Sturgis heeft zij de ideale gitarist gestrikt om haar muzikale toekomst verder uit te werken. Na Jeff Jensen zagen wij in deze bluesclub een nieuwe act uit Memphis die klaar is om de komende zomer het festivalcircuit in te palmen. So watch out for the Low Society!

 

Kris Vermeulen

Foto © JiVe

meer Foto © JiVe

video's © Guy Cuypers

 

Sometimes you have to trust in your local programmer from the local blues club. This is definitely the case in Gooreind where Michel Hofkens likes to introduce new acts. So, this past Sunday afternoon we headed to the north of Antwerp without any expectations. LOW SOCIETY is not a punk group, as the name might suggest, but a BLUES band from Memphis Tennessee. The core of the group is made up of the couple Mandy Lemons and Sturgis Nikides. During this 14 day tour they are supported by the Belgian rhythm section of Jacky Verstraeten (bass) and Bart De Brueker (drums) from the Raw Blues Experience.

Vocalist Mandy Lemons (1) is from Houston Texas. In 2003 she fled to New York and 5 years later she was introduced to Sturgis Nikides (2) by a mutual friend. In 2009 they played their first show together. Subsequently, they married, and in 2012 they moved to Memphis TN where they are a regular force on the live scene on Beale Street. Sturgis Nikides’s claim to fame is that he was the lead guitarist for John Cale, co-founder of the Velvet Underground, from 1979 to 1981(3). Also check out his solo album , Man Of Steel (2004 )(4)

Start of the show at 16:45: Mandy seems to be a driven, passionate and theatrical singer, with a fantastic throat. Her influence by the classic blues singers is very noticeable, especially in her versions of “Let Me Ride” (Memphis Minnie) and “I’m A Mighty Tight Woman” (Sippie Wallace). The band has 2 albums out : “High Time” (2011)(5) and “You Cant Keep A Good Woman Down” (2014)(6), with a third and a fourth album on the way. The third will be a full Low Society album, whereas the fourth will feature Mandy & Sturgis as a duo, honoring the ladies of the blues of the 1920’s.

Off of their first album, the song “Texas Goodnight” is an absolute gem. As an introduction to the song, Mandy openly talks about how she had to leave Texas, due to suicides, drugs and problems with the police. Sturgis, with baseball cap, shades, and intimidating tattoo sleeves, has an menacing presence, but he’s actually a very amiable guy, and a virtuoso of the slide guitar. Since I’ve seen Derek Trucks I’ve never been more impressed by a slide guitarist. In the numbers such as the original from their second album, “Need Yer Love”, and John Prine’s “Angel From Montgomery”, he plays with great subtlety. The first set, 8 numbers, lasted approximately 1 hour.

During the interval, albums exchanged hands, beer glasses were refilled, and the public was treated to finger food, due to owner Paul Vissers birthday celebration. The second set includes more covers, and predominantly slower blues numbers. Their own composition “Three Time Loser” (from High Time) is an absolute winner. The intro to the next song, Koko Taylor’s “Voodoo Woman” (off of their second album) gives Mandy the opportunity to tell how she was mesmerized by Koko as a young girl, and how it further impacted her life. Sturgis guitar playing really comes to the fore in their cover of Elmore James’ classic “It Hurts Me Too”.

Many singers dare to cover Etta James “I’d Rather Go Blind”, but with Mandy’s vocals combined with Sturgis’s slide guitar, we finally hear an original version! They return on stage for an encore with Mandy’s song from her soul, “You Cant Keep A Good Woman Down”, whereby the entire audience starts dancing and joins in. Mandy reminds me a bit of Candye Kane; fifties look, womanly curves and a voice like a bell. She was born to entertain the public, and with her husband Sturgis, she has captured the ideal partner to further their musical career together. After Jeff Jensen, we’ve witnessed in this blues club, a new act from Memphis that is ready to hit the festival circuit. So watch out for Low Society.

References :
1- 2015 award Mandy Lemons https://plus.google.com/+Screaminblues/posts/Q7V9xTrL3Vn
2- Sturgis Nikides / Bio : http://www.mtv.com/artists/sturgis-nikides/biography/
3- Hony Soit – John Cale / Sturgis Nikides 1981 : https://en.wikipedia.org/wiki/Honi_Soit_(album)
4- Man of Steel 2004 Sturgis Nikides http://www.allmusic.com/album/man-of-steel-mw0000997879
5- High Time album 2011 https://lowsociety.bandcamp.com/releases
6- You Can’t Keep A Good Woman Down -2014 https://www.youtube.com/watch?v=KM2CqP0t_uo

 

 


 

 

 


 

 

 

 

 


 

Artiest info
website  
facebook  

CAFÉ ‘T GOOR, GOOREIND - 23/10/16