TOMMY CASTRO & THE PAINKILLERS, SPIRIT of 66, VERVIERS – 15/11/17

Eamonn McCormack

Tommy Castro zit als singer-songwriter en blues / rock gitarist al sinds midden jaren ‘90 in het vak. Als kind speelde hij al gitaar op zijn tiende. Zijn stijl is een amalgaam van van stijlen. Hij zelf keek op naar gitaristen als Mike Bloomfield, Elvin Bishop, Eric Clapton, B.B. King, Buddy Guy, Elmore James en Freddie King en zangers als Ray Charles, Wilson Pickett en James Brown.

In de jaren ‘70 speelde Castro in cover bands en in de jaren ’80 met The Dynatones. Vanaf 1991 leidt hij zijn eigen driekoppige band. In 2009 vervoegt trompettist Tom Poole en een keyboardspeler het viertal. In 1996 tekent Castro bij Blind Pig Records (en brengt hij ‘Exception to the Rule’ [1995] uit)  en in 2009 tekent hij bij Alligator Records (en brengt hij met producer by John Porter ‘Hard Believer’ [2009] uit). In 2010 werd Castro door The Blues Foundation geëerd met meerdere Blues Music Awards.

In 2011 start Castro met een vierkoppige band The Painkillers. Regelmatig brengt hij met “guests” een album uit. ‘The Devil You Know’ [2013] werd opgenomen met als gasten Marcia Ball, Tab Benoit, Joe Bonamassa, The Holmes Brothers en Magic Dick. Als opvolger van ‘Method To My Madness’ [2015] is er nu ‘Stompin’ Ground [2017]. Naast The Painkillers (Randy McDonald: bas, Bowen Brown: drums & Michael Emerson: keys) werkten ook gasten mee: Los Lobos’ David Hidalgo, Charlie Musselwhite, Danielle Nicole (van Trampled Underfood) & Mike Zitto. De co-producer was Kid Andersen.

Met zijn Painkillers tourt Castro in Europa om zijn ‘Stompin’ Ground’ album te promoten. Op woensdagavond 15/11/17 stond Castro met zijn band, voor zijn éérste Europees optreden, opnieuw in “zijn” favoriete Belgische club, die bassist/road manager Randy McDonald voor de gelegenheid die avond (gezien Francis deze al drieëndertig jaar runt!) de Spirit of “33” noemt. Het publiek was goed opgekomen en de band (op tour met keyboardspeler Michael Emerson) had er duidelijk zin in…

In het voorprogramma speelde de blues rocker Eamonn McCormack. Wat weten we over deze McCormack? Hij werd in Dublin geboren en speelt al van zijn achtste akoestische gitaar. Na meerdere (vaak cover) bands vertrekt Eamonn in 1979 voor vier jaar naar Amerika. Daarna keert hij terug naar Ierland waar hij van 1983 tot 2002 optreedt onder het pseudoniem Samuel Eddy en twee albums opneemt. Van 2002 tot 2009 trekt Eamonn zich terug uit de muziek business. Eamonn stond al meerdere keren in de studio. ‘Like There’s No Tomorrow’ [2017] is zijn laatste en vijfde album. Het is de opvolger van ‘Heal My Faith’ [2012] en ‘Kindred Spirits’ [2008].

Tommy Castro opent in The Spirit rond 21u zijn show knap funky. Zijn eerste ‘Stompin’ Ground’ nummers (na o.a. “Nasty Habits” en “The Devil You Know”) zijn het sociaal getinte “Enough is Enough” (een high speed boogie) en de rocker “Nonchalant”. Op een dozijn tracks verzamelt Castro op ‘Stompin’ Ground’ zeven nieuwe, originele en aanstekelige songs en vijf covers van favoriete artiesten (zijn éérste “helden” als Elvin Bishop en Taj Mahal), die hem inspireerden.

De shuffle “Bad Luck” en “Ride” (een rocker, waarin Emerson op keys schittert, met een duidelijke knipoog naar The Doors) die hierna volgen, zijn twee nummers uit zijn voorlaatste ‘Method of Madness’ [2015] album. “She Wanted To Give It To Me” (opnieuw uit zijn ‘The Devil…’ album) is ook erg funky en met de J.L. Hooker tribute “It Serves You Right to Suffer” is het boogie time. “Them Changes” is een uitstekend soul nummer en voor de éérste “encore” “Shakin’” is Eamon McCormack het podium gekomen. In dit lange nummer leidt hij op gitaar.

Op het ‘Stompin’ Ground’ album speelt Castro één nummer (de afsluiter) met Charlie Musselwhite. “Live Every Day” is een swampy blues met een eigen blues advies. Castro zegt het ons nog eens heel duidelijk: “Leef iedere dag broeder! One of these days you gone be wright....”

Tommy Castro’s optreden in The Spirit rockte twee uur lang én voldeed 100% aan alle verwachtingen. Zijn nieuwe album ‘Stompin’ Ground’ is een amalgaam van stijlen en puur muzikaal genot. Castro weet duidelijk waar bij vele muziekliefhebbers de muzikale klepel hangt! Dit bewees hij ook vandaag weer in Verviers. Wij spraken voor het optreden (in het halfduister) met hem (zie interview) en genoten daarna met alle aanwezigen van zijn “top-quality blues blast”. Till next time Tommy!...

Eric Schuurmans

foto © Manon Houtackers

meer foto © Manon Houtackers

Line-up:

Tommy Castro: vocals, guitar / Randy McDonald: bass, b-vocs / Bowen Brown: drums / Mike Emerson: keys

Set list:
Shakalak / Nasty Habits****** / Make It Back to Memphis***** / The Devil You Know*** / Lose Lose** / Enough is Enough* / Nonchalant* / Bad Luck** / Goodman / Ride** – Breakdown / She Wanted To Give It To Me*** / It Serves You Right to Suffer**** / Them Changes* / Shackin Encore… (‘Stompin’Ground’* [2017] / ‘Method to my Madness’** [2015] / ‘The Devil You Know’*** [2014] / ‘Tommy Castro Presents The Legendary Rhythm & Blues Revue - Live!’**** [2011] / ‘Hard Believer’***** [2009] / ‘Exception to the Rule’****** [1996])

 

 

 

Shakalak / Nasty Habits / Make It Back to Memphis / The Devil You Know / Lose Lose / Enough is Enough / Nonchalant / Shackin' - with Eamonn McCormack / Them Changes - with Eamonn McCormack

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

Artiest info
website  
facebook  

SPIRIT of 66, VERVIERS – 15/11/17