SUPERSONIC BLUES MACHINE feat. BILLY GIBSON @ DE CASINO, SINT-NIKLAAS - 10/07/18

“Genesteld in een flamboyante geschiedenis, verpauperd in de vorige eeuw en heropend na een grondige renovatie in 2011, is Het/De Casino een cultureel baken in Sint-Niklaas…” (lees de rest van het verhaal verder in het boek “Casino – De muziek zal hier groeien en bloeien”). Vandaag opent ze in de week waar niet koning Filip Leopold Lodewijk Maria der Belgen, maar voetbal koning is, twee uren vroeger haar deuren voor de Amerikaanse bluesrock band Supersonic Blues Machine (SBM). Zij (lees: Grossi & Aronoff) doen hun Europese tour met als “special guest” ZZ Top-er Billy Gibbons, die op beide albums van SBM meespeelt. SBM’s laatste album ‘Californisoul’ [2017] is de ultieme vermeende soundtrack voor een zomerse roadtrip langs de Westkust van de USA en brengt een ode aan de bluesmuziek van de jaren zeventig. SBM: “Blues brothers from another mother?!...”

Het verhaal van Supersonic Blues Machine (SBM) start bij de Texaanse singer-songwriter/gitarist Lance Lopez en producer/bassist Fabrizio Grossi die met elkaar afspreken om naar Los Angeles te gaan, om er samen enkele nieuwe songs uit te werken. Lopez leerde het vak bij R&B legende Johnny Taylor en blues masters Lucky Peterson en Bobby Blue Bland. Grossi is afkomstig van Milaan en immigreerde via-via recent naar LA. De derde man die het duo vervoegt is drummer Kenny Aronoff (John Mellencamp, John Fogerty, Eric Clapton, Jack White, B.B. King, Bonnie Raitt en Dr. John), een oude vriend van Grossi. Grossi en Aronoff werkten al eerder samen als ritme sectie van Toto’s gitarist Steve Lukather (& Goodfellas). Voor hun debuut album ‘West of Flushing, South of Fresco’ [2016] kregen ze hulp van Billy F. Gibbons, Warren Haynes, Walter Trout, Robben Ford, Chris Duarte & Eric Gales.

Na uitgebreid getourd te hebben pakte SBM de draad opnieuw op met hun fans wereldwijd, met hun tweede studio album ‘Californisoul’. Het album, opgenomen in Fab’s Lab studio in North Holywood, CA, waarvan Grossi de meeste teksten schreef en de band de muziek, is een verzameling van dertien moderne soulvolle blues nummers. Naast het trio waren ook (want zonder vrienden géén feestje!) opnieuw Billy Gibbons (schreef mee aan “Broken Heart”), Steve Lukather (“Hard Times”), Eric Gales (“Elevate”), Robben Ford (“Somebody’s Fool”) en Walter Trout (“What’s Wrong”), de genodigden, die voor een bijdrage zorgden.

Wij van Rootstime keken uit naar Sint-Niklaas, want een show recenseren als deze, dat doe je niet iedere week. Voor deze tour konden de SBM rekenen op de rijzende Britse ster Kris Barras (zang, gitaar) als vervanger voor Lance Lopez,  die zich momenteel concentreert op zijn recente solo-release en tour. Barras bracht in maart het album 'The Divine And Dirty' uit. Naast  Kris Barras stonden ook een tweede gitarist Serge Simic (een in Canada opgegroeide gitarist, songwriter en producer – speelde in The Slam en, schreef mee aan het nummer “L.O.V.E.” OP ‘Californisoul’), keyboardspeler Alex Alessandroni Jr. (Stevie Wonder, Pink, Paul Stanley, Whitney Houston…) en de Supersonnets als b-vocs (credits van Mary J. Blige, Christina Aguilera) , Jon Anderson, Shakira) op het podium.

Over de tour zei bassist Fabrizio Grossi in interview het volgende: “I am really excited about this tour. Since by mission, we’re more of a music community than a regular band, it hasn’t been easy to get all these friends in the same place and at the same time, but finally, thanks to the overwhelming fans support and demand, we were able to start off the Machine and finally get it on the road for more than just one off Festival appearance at the time. We have assembled a ridiculously great cast of buddies that is ready to lay it down as it should and you will experience it first hand at TivoliVredenburg and De Casino."

Bassist Grossi opent de show in de erg sfeervolle concertzaal van de Casino met “I Am Done Missing You”, een funky shuffle met een reggae beat, een nummer dat ook de opener van hun recente album ‘Californisoul’ is. De gebruikelijke opwarmer krijgt met “I Ain’t Fallin’ Again”, een nummer uit hun debuut album ‘West of Flushing, South of Frisco’, een passend vervolg. Het is een persoonlijke en emotionele song, die refereert naar Grozzi’s jeugd, naar de donkere periode waar hij als tiener door ging. Wij worden hierna aangenaam verrast door een rustige Southern rocker, dat een nieuw nummer bleek te zijn. SBM gaat hun show verder met enkele funky songs als “Watchagonnado”, “The Stranger” en “Bad Boys”. Als de laatste klanken van “Hard Times” uitgedoofd zijn kondigt Grossi als gast Billy Gibbons aan. Gibbons is (inderdaad) de zanger (met de lange rosse baard), acteur, collecteur…, die bekendheid verwierf als de leadgitarist van ZZ Top. Hij speelt daarbij op zijn Gretsch Jupiter Thunderbird of zijn Gibson Les Paul. Als Gibbons “La Grange” inzet, zie, hoor én voel je aan de enthousiaste reacties waarvoor de meesten op een cruciale voetbalavond opgekomen zijn. Hij weet perfect wat de aanwezigen willen en draait verder met Robert Johnson’s (nummer uit 1936!) “Dust My Broom” en uiteraard met “Sharp Dressed Man” iedereen rond zijn vinger te draaien. “Sharp Dressed Man” (uit 1985) is de derde single van het achtste ZZ Top studioalbum ‘Eliminator’. In ZZ Top’s thuisland flopte het nummer, in de UK en in de Lage Landen werd het nummer wel een grote hit. Nadat Gibbons de lichten had laten aansteken in de zaal en nog wat gefilosofeerd had over muziek en blues, werd het feestje afgerond met de encores “Got My Mojo Working” en “Going Down”. Dat ook in de Casino de mojo (een hoodoo amulet of talisman) werkte, was voorspelbaar. "Got My Mojo Working" is een blues song die geschreven werd door Preston "Red" Foster en die in 1956 voor het éérst opgenomen werd door Ann Cole. De meesten kennen echter Muddy Waters’ versie. Lichten uit op het podium en op naar de match…

Supersonic Blues Machine was met Fabrizio Grossi en Kenny Aronoff (zonder Lance Lopez!) voor het enige én exclusieve Belgische optreden in de Casino in Sint-Niklaas. Ze hebben hun fans zeker niet teleurgesteld en voegden met de charismatische Billy Gibbons (met wie we een gesprek hadden!) een dikke kers op de taart toe. Ik zelf miste in het begin van de show wat afwisseling, maar dat heb ik wel vaker als er vooral blues rock gespeeld wordt. Grossi, Aronoff, Billy Gibbons, Barras & Alessandroni hebben ons die bewuste dinsdagavond met een goed gevoel en voldoende adrenaline naar de confrontatie met Frankrijk laten gaan, wat (achteraf gezien) echter niet voldoende bleek te zijn…   

Eric Schuurmans

foto © Manon Houtackers

meer foto © Manon Houtackers

 

Line-up: Fabrizio Grossi: bas, zang / Kenny Aronoff: drums / Kris Barras: zang, gitaar / Serge Simic : zang, gitaar / Alex Alessandroni: keys / de Supersonnets: b-vocs & feat. Billy Gibbons: gitaar, zang

Set List:
I Am Done Missing You** / I Ain’t Falling Again* / (new song) / Watchagonnado* / The Stranger** / Bad Boys** / Can’t Take It No More* / Elevate** / Hard Times** / with Billy Gibbons (ZZ Top) / La Grange (ZZ Top: ‘Tres Hombres’ [1973]) / Broken Heart** / Dust My Broom (Robert Johnson) / Running Whiskey* / Sharp Dressed Man (ZZ Top: ‘Eliminator’ [1983]) / encores / Got My Mojo Working (Preston "Red" Foster) / Going Down (Moloch) – from the album Californisoul**, feat. Billy F. Gibbons, Steve Lukather, Eric Gales, Robben Ford and Walter Trout [2017] | West of Flushing, South of Frisco*, feat. Billy F. Gibbons, Warren Haynes, Chris Duarte, Eric Gales, Walter Trout & Robben Ford [2016]

 

 

video's : La Grange - Dust My Broom Running Whiskey I Ain't Fallin' Again – Remedy – Elevate

 

 

 

Artiest info
website  

facebook

 

recensie