GREG TROOPER @ LISTWAAR, OUD-HEVERLEE - 24/04/15

Greg Trooper (°1956) groeide op in Little Silver, NJ, in het Noord Oosten van de States. Zijn vroegste muzikale invloeden zijn zingende cowboys en Satchmo aka Louis Armstrong. Op zijn veertiende leerde hij gitaar spelen en met vriendjes bezocht hij zo veel mogelijk optredens in New York City. Muziek was het enige dat hem echt interesseerde. Hij ging van school en vertrok begin jaren 1970 naar Austin, TX. In het clubcircuit zag en hoorde hij Townes Van Zandt, Guy Clark, Jerry Jeff Walker, Willie Nelson en andere grootheden uit de vroege jaren ‘70. Vervolgens verhuisde hij naar Lawrence, KS, waar hij Engels en muziek studeerde. Na zijn studies verhuisde hij weer naar New York.

Trooper werd geïnspireerd door Otis Redding, Bob Dylan en Hank Williams, waardoor in zijn muziek elementen zitten van de Memphis soul, Greenwich Village folk en Nashville twang. In New York bracht Trooper zijn eerste twee albums uit: “We Won’t Dance” (1986) en “Everywhere” (1992). Deze albums trokken in Nashville de aandacht van Steve Earle. Hij nam het nummer "Little Sister" op (“Copperhead Road” - 1988). Trooper verhuisde weer naar het zuiden en bracht in 1996 “Noises In The Hallway” uit (geproduceerd door ex-E Street Band bassist Garry Tallent). In 1998 volgde het door Buddy Miller geproduceerde “Popular Demons”, met gastoptredens van Steve Earle en Emmylou Harris. Daarna tekende Trooper een contract bij Eminent Records in Nashville en bracht hij in 2001 “Straight Down Rain” uit, dat oorspronkelijk ook door Buddy Miller geproduceerd zou worden. Miller moest echter wegens te drukke werkzaamheden afzeggen. Ook Gurf Morlix was niet beschikbaar, waardoor de productie op advies van Miller bij de betrekkelijk onervaren Phil Madeira terecht kwam. In 2002 kwam een live-album uit, opgenomen tijdens een concert in ‘Pine Hill Farm’ in Durham, NC, dat Trooper in juni 2000 gaf. In 2003 bracht Trooper het door Madeira geproduceerde “Floating” uit en in 2005 “Make It Through This World”, geproduceerd door de soul legende Dan Penn. Het gat naar een volgend studioalbum werd in 2006 gevuld door een tweede live album, “The BackShop Live”.

Na zijn verhuis van Nashville naar het noordoosten, naar Rockaway Beach (bij NY), maakt hij met Eric Ambel “The Williamsburg Affair”. Dit kwam klaar in 2009 en werd opgenomen met zijn toenmalige tour band in een studio in Williamsburg (Brooklyn). Een jaar later volgde een nieuw studioalbum, “Upside-down Town”, dat hij kon financieren dankzij donaties van fans. In september 2013 wordt "Incident On Willow Street" uitgebracht, gevolgd door een zeer succesvolle toer door Nederland en België.

Greg Trooper heeft in de loop der jaren al heel wat fans om zich heen verzameld met zijn krachtige performance en vakkundig geschreven liedjes. De muzikant nadert de zestig, maar staat nog steeds met evenveel plezier en passie op de planken als in de jaren zeventig, toen hij in kleine Amerikaanse folk clubs voor het eerst van zich liet horen. Vandaag staat Greg Trooper geprogrammeerd in zaal Listwaar in Oud-Heverlee, waar iedere muziekliefhebber ook van “Roots for Dinner” kan genieten.

“My name is Greg Trooper…” Zo kondigt deze singer-songwriter zich aan, voor hij zijn eerste nummer “This I’d Do” (uit zijn album Make It Through This World - 2005) begint. Het is een relaxte Trooper, die er duidelijk zin in heeft en die blijkbaar ook van de heerlijke pasta bar genoten heeft. Hij opent zijn show, zoals hij dat ook op zijn “Live At The Rock Room” (2015) album doet. Als hij vervolgt met “Don’t Let It Go To Waste”, een nummer over een kwade vrouw (ze heet Alice), zie je dat zijn ogen pret uitstralen en hoor je dat de moraal klopt: “But in your eyes / Tell me what I see / Just a hint of love / Peeking out at me…” Trooper heeft ondertussen zijn harmonica houder omgehangen en zet “(My) Bluebell (blue as your eyes)”, een lullaby in. Hij gaat hierna verder met het eerste nummer uit zijn laatste (studio) album “Incident On Willow Street (2013). Met “Good Luck Heart” gaat het tempo omhoog en krijgen we een meer gedreven, gepassioneerde Trooper te horen. Uit zijn live album volgt (na een grapje over de Nederlanders - waarom zij?) “One Honest Man” gevolgd door het bekende “They Call Me Hank” (“Upside - Down Town”- 2010). In het wat dreigende “No Higher Ground” zingt Trooper over een orkaan, die verwoestend over de Golf van Mexico trok. “Broken Man”, een van de meest aangrijpende songs van deze avond, is de pakkende, heel herkenbare verwoording van het verborgen verdriet van een oudere man. “Trampoline” is een ouder nummer, zo vertelt Greg ons en is terug te vinden op “Straight Down Rain” (2001). “All The Way To Amsterdam”, de opener van zijn laatste studio album, is even wegdromen en schaatsen op de bevroren kanalen. Volgens Trooper verklaarde Albert Einstein ooit “There are two ways to live: you can live as if nothing is a miracle or you can live as if everything is a miracle…" Trooper maakt er en liefdesverklaring “Everything Is A Miracle” van. “Every Single Day” is en van de oudere nummers van de avond. Dit nummer over “alleen zijn” komt uit zijn tweede studio album “Everywhere” (1992) en laat een jonge (wijze) Trooper horen: “Every single morning I wake up and pray / Find the strength  inside of me to get me thru the day / A Shower falls like a thousand tears / If I could just get past the tears / Living life without you every single day…” Een song die Trooper waarschijnlijk tijdens bijna iedere show doet is “Ireland”. Volgens Trooper zijn er in Europa drie soorten landen: de wijnlanden (FR, IT), de bierlanden (DE, BE) en Ierland. Want Ierland heeft beide én vooral fantastische muziek. Het nummer is ook een track van het “Everywhere” album.

Op de vraag “wat willen jullie horen” volgt “When My Tears Break Through”, (een nummer dat Trooper schreef samen met zijn buddy Buddy Mondlock), de Christmas song “Muhammad Ali (The Meaning Of Christmas)” (beide nummers uit “Floating” - 2003) en de afsluiter die hij aankondigt met de vraag “Can we make some time for love?”, de song “Time For Love” (Upside-Down Town - 2010).

De eerste “encore” zijn een country nummer van de (echte) Hank Williams “Long Gone Lonesome Blues” inclusief enkele jodels en “Dreams Like This” een nummer dat hij in Nashville, TN, schreef en dat de geschikte song is voor het slapen gaan: “Keep dreaming every body!” De tweede ”encore”, want het tevreden publiek wil duidelijk meer, is “22 Miles To Bristol”, een nummer over “scheiden is lijden”: “22 miles to Bristol / 22 miles to go / Driving all night through Virginia / Feels like I started out years ago / 22 miles to Bristol / Someone said they saw you down there / You left me before our son turned three / Now he's looking for you everywhere…”

Greg Trooper is een singer-songwriter die er steeds in slaagt om zijn verhalen lyrisch en poëtisch te projecteren op de luisteraar. Ik denk dat hij dat hier in Listwaar / Oud-Heverlee ook weer fantastisch gedaan heeft. Wij kijken uit naar meer!

Eric Schuurmans

Foto © Eric Schuurmans

meer foto's © Eric Schuurmans

Uit de set lists: This I’d Do / Don’t Let It Go To Waste / Bluebell / Good Luck Heart / xx / One Honest Man / They Call Me Hank / No Higher Ground / Broken Man / Trampoline / All The Way To Amsterdam / Everything Is A Miracle” / Every Single Day /  Might Be A Train / Let The Storm Inside You Settle Down / Ireland / When My Tears Break Through / Muhammad Ali (The Meaning Of Christmas) / Time For Love // encore 1 // Long Gone Lonesome Blues (Hank Williams) / Dreams Like This // encore 2 // 22 Miles To Bristol       

 

 

VIDEO 1 - VIDEO 2 - VIDEO 3 - VIDEO 4 - VIDEO 5 - VIDEO 6 - VIDEO 7 - VIDEO 8 - VIDEO 9

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Artiest info
website  
facebook  

LISTWAAR, OUD-HEVERLEE - 24/04/15