PICNIC AREA - NO COUNTRY FOR YOUNG MEN

 

 “ The writing of this album is centred around living in a post-Trump and post-Brexit world… “ (dixit, the band)

In 2005 zijn zanger Wayne McDonald en de Londense gitarist / songwriter Andy Callen, na afzonderlijke carrières, als country duo samen gaan optreden, onder de naam Picnic Area. Ze brengen in 2006 als duo met eigen middelen hun debuut album ‘The Essential Picnic Area’ uit. Simon Parkin (drums), Matt Crawford (bas) en Paul Manina (harmonica, keys, percussie) vervoegen aanvankelijk het duo, waardoor optreden met een flexibele line-up mogelijk wordt. Hun tweede album, de EP ‘You Know You Want It!’ wordt opgenomen in 2011 met de legendarische producer Bill Leader en ingenieur / jazz keyboardspeler John Ellis. Simon Parkin verlaat in 2012 de band en wordt vervangen door drummer Stephen Braithwaite. Paul Bratt (conga’s, bongo’s) vervoegt in 2013 ook de band als occasioneel muzikant. Picnic Area treedt regelmatig op in de Manchester area en verzorgt een maandelijkse show in de Fuel Bar in Withington. Picnic Area is de gastheer tijdens het jaarlijkse Manchester Americana Festival.

In 2015 brachten ze bij hun nieuwe label ‘Limefield Records’ hun derde studio album “Classics" uit. Producer was John Ellis. Als gasten waren Dave Rigby (gitaar) en Rachel Donnelly (zang) aanwezig. De twaalf songs op het album zijn orginele Andy Callen & Wayne McDonald nummers.

Met hun album ‘Classics’ [2015] vervolgde Picnic Area de ingeslagen weg van hun de EP ‘You Know You Want It!’. In mei breiden ze hier, samen met de jonge producer Andrew Glassford, met ‘No Country For Young Men’ een vervolg aan. Naast de vaste line-up van Picnic Area (Wayne McDonald - Andy Callen - Paul Manina - Matt “the Bonsai Whale” Crawford - Stephan Braithwaite & Paul “Bratty” Bratt) vervoegde hen Gabrielle Monk (The Good Intention) voor de achtergrondzang op “What Came Over Me”.

Picnic Area opent het nieuwe album rustig maar gebeten met de titel song ”No Country For Young Men”. In McDonald’s woorden, gedragen door Callen’s monotoon repetitief gitaarriff en Manina’s onopvallende harmonica, voel je hun frustratie: “There is no country for young men / Generations leading to despair / There is no country for young men, do we really take care of our own?...”. Ook in de volgende songs wegen de teksten inhoudelijk zwaar. ”When I Lay My Vengeance Down” is een kabbelende country song met een aanstekelige melodie, maar ook weer met wat gebetenheid: “When I lay my fury down, all the hell will rain right down, on the folks who put me down, they’ll die for me…”. De golf van emoties, want daar gaat het bij Picnic Area zeker om, loopt rustig door met ”We Don’t Take This Anymore”, ”Bad Bad Man” en ”The Whole Town Died of Fright”. Gelukkig is Picnic Area ook zo slim geweest en heeft ze voor voldoende evenwicht tussen de nummers gezorgd. Afwisseling in stijl en tempo zorgen voor dit evenwicht dat er komt met het uptempo ”What Came Over Me”, waarin Gabi Monk het nummer met haar zang mee inkleurt. Dit geldt ook voor ”Where I’m From” waar Manina’s harmonica ondertussen deze garantie brengt. Het dromerige ”Alpha Male”, de country rocker ”Pretty” en de instrumentale afsluiter ”Spanish Gardeners” vullen de lijst nog verder volgens de verwachtingen netjes aan.

Een alt country band met de naam Picnic Area (kan dit opzich nog Britser?) slaagt er met ‘No Country For Young Man’ opnieuw een erg genietbaar en zeker gevarieerd album uit te brengen. Wij kijken ernaar uit wanneer ze dit op onze podia willen komen bevestigen.

“ An alt country band with the name Picnic Area (can this still more British?) succeeds with 'No Country For Young Man' again to release a very enjoyable and certainly varied album… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”No Country For Young Men” – 02.”When I Lay My Vengeance Down” – 03.”What Came Over Me” – 04.”Where I’m From” – 05.”We Don’t Take This Anymore” – 06.”Alpha Male” – 07.”Bad Bad Man” – 08.”Pretty” – 09.”The Whole Town Died of Fright” – 10.”Spanish Gardeners” – Written by Wayne McDonald except (4&7) Andy Callen & Braithwaite, Bratt, Crawford, Manina & McDnald ℗ 2018 – Produced by Andrew Glassford

Album line-up:
Wayne McDonald: lead & b-vocs, acoustic guitar, keys (3)
Andy Callen: guitars, b-vocs, lead vocs (4,7)
Paul Manina: diantonic harmonicas, percussion, marimba, jazzmaster guitar (4: swells, 10: end lead guitar)
Matt “the Bonsai Whale” Crawford: bass
Stephan Braithwaite: drums
Paul “Bratty” Bratt: congas & bongos
& Special Guest: Gabrielle Monk: b-vocs (3)

Discography PICNIC AREA:
No Country For Young Men [2018] | Classics [2015] | You Know You Want It! (EP,7#) [2011] | The Essential Picnic Area, by Wayne McDonald & Andy Callen [2006] |

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Limefield Records

video