SHEMEKIA COPELAND -  AMERICA’S CHILD

 

 “ Shemekia Copeland isn’t shy about taking on social and political issues in her music,
and her newest release ‘America’s Child’ is no exception… “

Shemekia Copeland, is een Amerikaanse blueszangeres, die met haar stijl de traditie van zangeressen als Koko Taylor en Etta James voortzet. Ze is geboren in Harlem en is de dochter van de Amerikaanse bluesgitarist Johnny "Clyde" Copeland. Ze ging als tiener reeds met haar vader mee op tournee en bracht als negentienjarige in 1998 haar eerste album ‘Turn the Heat Up!’ uit. Het titelnummer, geschreven door John Hahn (die nog altijd voor haar schrijft) en Jimmy Vivino, werd genomineerd voor een W.C. Handy Blues Award als “Best Bluessong of the Year”.

De opvolger ‘Wicked’ [2000] werd genomineerd voor een Grammy Award en was goed voor twee Handy Awards (“Blues Album of the Year” / “Bluessong of the Year”). Bovendien won Shemekia toen ook de prijs “Contemporary Blues-Female Artist of the Year”, wat ze de twee volgende jaren herhaalde.

‘Talking to Strangers’ [2002] werd geproduceerd door Dr. John, die ook een aantal nummers schreef voor het album. Het album won eveneens een Handy Award als “Blues Album of the Year”. ‘The Soul Truth’ [2005] werd geproduceerd door de legendarische Stax-gitarist Steve Cropper (met wie ze nog steeds samenwerkt), die ook te horen is op het album, dat een mengeling bevatte van blues, funk en Memphis-soul. Dit album bevat ook een duet van Shemekia met Dobie Gray.

In 2009 maakte Shemekia met ‘Never Going Back’ de overstap van Alligator Records naar Telarc, geproduceerd door Oliver Wood (één van The Wood Brothers), net als het volgende album ‘33 1/3’ dat werd genomineerd voor een Grammy Award. De overstap betekende ook een stijlverandering van de eerder ruwe en emotioneel geladen blues, naar een meer gepolijste en gereserveerde rock/gospelsound. ‘33 1/3’ bevatte naast nieuwe bluesnummers ook covers van Sam Cooke ("Ain't That Good News"), Bob Dylan ("I'll Be Your Baby Tonight") en haar vader Johnny Copeland ("One More Time"). Begin 2015 keerde Shemekia terug naar Alligator Records.

“ ‘America’s Child’: a groundbreaking, genrebending work of beauty… ” (Mary Gauthier)

Bij Alligator Records verscheen recent ‘America’s Child’, Shemekia’s nieuwe studio album. Shemekia nam het op in Nashville met producer (“Americana Instrumentalist of the Year”) Will Kimbrough (die ook op gitaar te horen is op het album). Het album is een bewuste keuze van stijlen, waarbij naast blues ook flarden Americana, rock, soul en country terug te vinden zijn. Vanaf de opener ”Ain’t Got Time For Hate” (één van de nummers van John Hahn & Will Kimbrough) tot de afsluiter, een traditional en slaapliedje ”Go To Sleepy Little Baby”, zingt Shemekia met passie en begrip over de chaos en onzekerheid in de wereld, terwijl ze nog steeds overal vreugde om haar heen vindt.

“ She brings a perfect balance of authority and understatement to each song… “ (No Depression)

Shemekia ontving meerdere gasten waaronder John Primer, Rhiannon Giddens, Mary Gauthier, Emmylou Harris, Steve Cropper, J.D. Wilkes, Al Perkins en Paul Franklin (Time Jumpers). Mary Gauthier, songwriter en uitvoerend producer, schreef (met John Hahn) ”Smoked Ham and Peaches” (een zoektocht naar waarheid en rust in Amerika) -met Rhiannon Giddens op Afrikaanse banjo- en ”Americans” (een hulde aan de collectieve diversiteit in al zijn vormen en kleuren). Muziek legende John Prine zingt met Shemekia een duet op ”Great Train”. Van haar vader Johnny Clyde Copeland zingt ze het mooie ”Promised Myself” en van The Kinks’ frontman Ray Davies ”I’m Not Like Everybody Else”, haar subtiele onafhankelijkheidsverklaring. De andere John Hahn nummers zijn ”Would You Take My Blood?”, de country rocker ”The Wrong Idea” (met Kenny Sears op viool) en ”Such a Pretty Flame” (met Al Perkins op pedal steel gitaar). De track list is volledig met ”In the Blood of the Blues” en ”One I Love” (met J.D. Wilkes op harmonica).

Shemekia Copeland is naast een uitzonderlijke zangeres persoonlijk ook bezig met wat er rond haar gebeurt. Op ‘America’s Child’ bewijst Shemekia dit en vat ze al deze kwaliteiten samen.  

“ Shemekia Copeland is besides an exceptional singer also personally committed to what is happening around her. On 'America's Child' Shemekia proves this, and summarizes all these qualities… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Ain’t Got Time For Hate” [John Hahn / Will Kimbrough] – 02.”Americans” [Mary Gauthier / John Hahn] – 03.”Would You Take My Blood?” [John Hahn / Will Kimbrough] – 04.”Great Train” [John Prine / Michael Campbell] – 05.”Smoked Ham and Peaches” [Mary Gauthier / John Hahn] – 06.”The Wrong Idea” [John Hahn / Willie Morrison / Truman Morrison / Kevin Nolan & Matt Nolan] – 07.”Promised Myself” [Johnny Clyde Copeland] – 08.”In the Blood of the Blues” [Terry Abrahamson / Derrick Procell] – 09.”Such a Pretty Flame” [John Hahn / Oliver Wood] – 10.”One I Love” [Kevin Gordon / Gwill Owen]– 11.”I’m Not Like Everybody Else” [Ray Davies] – 12.”Go To Sleepy Little Baby” [traditional] – Written by as [noted] ℗ 2018 – Produced by Will Kimbrough

Album line-up:
Shemekia Copeland: vocs
John Prine: vocs (4)
Will Kimbrough: lead guitar (1,4,6,8-12), guitar (2,4,7), National guitar (5), organ (2-4,6-7)
Steve Cropper: lead guitar (7)
Pedal steel guitar : Al Perkins (1,9) / Paul Franklin (2)
Rhiannon Giddens: African banjo (5)
Kenny Sears: fiddle (6)
J.D. Wilkes: harmonica (1,10)
Lex Price: bass (1-11)
Pete Abbott: drums (1-11)
B-vocs : Mary Gauthier, Emmylou Harris, Will Kimbrough, Gretchen Peters, John Prine, Katie Prutt, Kristi Stassinopoulou & Tommy Womack (1) / Mary Gauthier, Emmylou Harris & Katie Prutt (2) / Lisa Oliver Gray & Shemekia Copeland (6)

Discography SHEMEKIA COPELAND:
America’s Chid [2018] | 33 1/3 [2012] | Shemekia Copeland (Deluxe Edition, compilation) [2011] | Never Going Back [2009] | The Soul Truth [2005] | Talking to Strangers [2002] | Wicked [2000] | Turn The Heat Up [1998]

Artiest info
Website  
 

Label: Alligator Records

video