MICHAEL VAN MERWYCK - SONGSTER

 “ A songster is a wandering musician who plays a variety of folk songs,
ballads, dance tunes and popular songs in order to make a little money… “

Michael van Merwyk (MvM) is een bezige muzikale bij uit Rheda-Wiedenbrück (een gemeente in de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen), die regelmatig en vaak in wisselende samenstellingen albums uitbrengt. Naast zijn band Bluesoul, speelt hij regelmatig als duo met mondharmonicaspeler Gerd Gorke onder de naam Delta Boys en, solo onder zijn eigen naam. Daarbuiten is er ook nog de Westfaalse R’n’R (cover) band The Snooks en de “wild bluesbilly” band Big Mike & Double Dynamite, waarin MvM ook actief bezig is.

Zijn samenwerking met Larry Garner (‘Upclose and Personal’ [2014]) recenceerde ik al voor Rootstime, maar ook Big Daddy Wilson en de Oostenrijkse zanger en blues, boogie woogie en zydeco multi-instrumentalist Christian Dozzler (‘Darkest Night’ [2014]) moet ik hier nog vernoemen.

Ongeveer zo’n twintig jaar geleden was het de éérste keer dat Larry Garner uit Baton Rouge, MS en Michael Van Merwyk elkaar ontmoetten. In de loop van de voorbije jaren zou dit vaker gebeuren. Aanvang 2014 zaten zij samen met hun akoestische gitaren, in de gezellige Claus Grabke Studio’s in Gütersloh, om daarmee het muzikale broederschap tussen Amerika en Europa te bezegelen. Beide bluesmannen en songwriters genieten ondertussen van een grote bekendheid zowel in Amerika als in Duitsland. Ook Van Merwyk is er een bekende naam, nog meer sinds hij in 2013 in Memphis (met Bluesoul) aan de IBC deelnam, waar hij net naast de hoofdprijs greep en tweede werd. Met onderscheidingen voor “Beste Blueszanger 2016” en “Beste Bluesgitarist 2016” is dit geen toeval meer.

Van Merwyk’s solo album ‘Fight the Darkness’ [2017], dat hij in Bielefeld live opnam in de Watt Matters Studio van Henning Strandt, was zijn debuut bij Timezone Records. MvM werkte ondertussen aan de opvolger ‘Songster’.

“Een zanger is een rondtrekkende muzikant die een verscheidenheid aan folk songs, ballades, dansmelodieën en populaire liedjes speelt, om het publiek te animeren om zo, voor zijn boterham, een beetje geld te verdienen”. Zo omschrijft MvM de muzikant van weleer die er bestond, toen er nog geen echte genres gedefinieerd werden. Dit is waar het ook op ‘Songster’ om gaat. MvM verzamelde nummers van artiesten als David Bowie, Judas Priest, Depeche Mode, T. Rex, U2… en voegde er twee traditionele folk songs aan toe, die hem getipt werden door zijn vriend uit Wales, Gerry Spooner. ”Kisses Sweeter Than Wine” is overgenomen van een populaire traditionele Ierse folk / love song, “An Droimfhionn Donn Dilis”, een nummer dat al in 1937 door Lead Belly gebruikt werd als basis van zijn "If It Wasn't for Dicky". De tekst voor het nummer werd in 1950 door The Weavers geschreven. Het nummer was daarna in 1957 een hit voor Jimmie Rodgers en in 1958 voor Frankie Vaughan. De andere traditional is ”Black Is the Colour (of My True Love’s Hair)”. Ja, dat we ook kennen van Nina Simone (1965), Luka Bloom (1994), Blue Mountain (2002), Paul Weller (2004) en Rhiannon Giddens (2015). 

“ It sounds a bit like Dr. John or Johnny Cash singing songs by Iron Maiden and The Clash with either JL Hooker or Blind Willie Jhnson on guitars… “

Van Merwyk schudde eens heftig aan de songs en bewerkte ze tot eigen “magere”, akoestische “stripped down” versies. Het zijn lievelingssongs, maar hoe hij ze zelf zou brengen. Hij trok hiervoor opnieuw de Watt Matters Studio in met harpist Steve Baker, drummer Micha Maas & bassist Klaas Wendling. In one take en zonder overdubs werden de nummers opgenomen. Zowel de keuze van de nummers, als de interpretaties zijn opzich, zijn op zijn minst “bijzonder”. Als ik de track list doorloop kom ik hits tegen van o.a. David Bowie - 1977 (”Heroes”), Judas Priest - 1980 (”Breaking the Law”), T. Rex - 1971 (”Get It On” - ), Joy Division - 2001 / New Order – 2002 (”Love Will Tear Us Apart”), The Clash - 1982 (”Should I Stay Or Should I Go”), Kiss – 1979 (”I Was Made For Loving You”), Judas Priest - 1980 (”Living After Midnight”), Iron Maiden - 1982 (”The Number Of the Beast”) en U2 - 1987 (“I Still Haven’t Found What I’m Looking For”) – waarbij het steeds gaat over de muziek en de mensen.

Na vijfendertig jaar doet Michael Van Merwyk nog altijd in essentie wat hij zo graag doet. Zijn verhalen zingen in songs. De songs die hij voor ‘Songster’ koos zijn geen originals, maar covers van songs die hij al veel langer graag hoorde en, die hij zelf eens op zijn manier wou zingen. Wat er over blijft zijn pareltjes gebleven die nog nog steeds even hard schitteren.

“ After thirty-five years, Michael Van Merwyk essentially still does what he personally likes to do. He sing his stories in his songs. The songs he chose for 'Songster' are not originals, but cover songs that he liked a lot longer and, which he himself wanted to sing in his own way. What remains are pearls that still shine just as hard as they did then... “  - www.rootstime.be

Eric Schuurmans

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding
: MICHAEL VAN MERWYCK
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime - hier - zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.


Album track list:
01.”Heroes” [D. Bowie] – 02.”Breaking the Law” [K. Downing, R.J.A. Halford, G.R. Tipton] – 03.”Bankrobber” [M.G. Jones, J. Meller, P.G. Simonon, N.B. Headon] – 04.”Kisses Sweeter Than Wine” [adopted from trad. Irish folk tune “An Droimfhionn Donn Dilis”] – 05.”Get It On” [M. Bolan] – 06.”Black Is the Colour (of My True Love’s Hair)” [traditional] – 07.”Love Will Tear Us Apart” [I.K. Curtis, P. Hook, S.P.D. Morris, B. Sumner] – 08.”You’ve Got Another Thing Coming” [K. Downing, R.J.A. Halford, G.R. Tipton] – 09.”Personnal Jesus” [M.L. Gore] – 10.”Should I Stay Or Should I Go” [M.G. Jones, J. Strummer, S. Reinhard]– 11.”I Was Made For Loving You” [D. Child, V. Poncia, S. Eisen] – 12.”Over the Hill” [I.D. McGeachy] - 13.”Living After Midnight” [K. Downing; R.J.A. Halford, G.R. Tipton] – 14.”The Number Of the Beast” [S.P. Harris] – 15.”I Feel You” [M.L. Gore] – 16.”I Still Haven’t Found What I’m Looking For” [A. Clayton, D. Evans, J.D. Hewson, L. Mullen Jr.] – Written by as [noted] ℗ 2018 – Album is not produced! Recorded live at the Watt Matters Studio in March 2018.

Album line-up:

Michael Van Merwyk: vocs, guitar (a 1976 dobro, he got from Piet Ebenfeld)
& Steve Baker: harps, b-vocs (1,5,6,12) / Micha Maas: drums / Klaas Wendling: double bass (2,3,7,9-11,15)

Discography MICHAEL VAN MERWYK:
Songster [2018] | Fight the Darkness [2017] | Catching the Rain [2017] | New Shoes [2016] | Ease My Pain, with Bluesoul [2016] | Upclose and Personnal, with Larry Garner [2014] | Darkest Night, with Christian Dozzler [2014] | New Road, with Bluesoul [2012] 

Artiest info
Website  
 

Label: Timezone Records

video