JOHNNY RAWLS - I’M STILL AROUND

 

 “ In fact, the term “soul blues” was invented to describe Rawl’s music… “

Ook in muziek bestaan er onweerlegbare zekerheden als je spreekt over de onweerstaanbare ouderwetse soul / blues man, singer-songwriter & gitarist & Blues Music Awards winnaar & producer / arrangeur (de nu zevenenzestig jarige) “Ace of Spades” Johnny Rawls. Ooit werd de term “soul blues” uitgevonden om Rawl’s muziek te beschrijven. Beïnvloed door de soul uit de jaren ’60 en na samengewerkt te hebben met O. V. Wright, James Carr en Z. Z. Hill, is Rawls steeds een moderne soul man gebleven. Rawls bracht meer dan een dozijn studio albums uit en werd in zijn carrière ondertussen al twaalf keren genomineerd voor een Blues Music Award.

Rawls is geboren in Hattiesburg, Mississippi. Zijn blinde grootvader leerde hem de basis van gitaar spelen en op de middelbare school speelde hij ook sax en klarinet. Midden jaren ’70 was Rawls lid van de backing band van O.V. Wright (1939-1980), hij werd zijn muziek manager en ze werkten samen tot aan zijn dood. Hierna veranderde voor de volgende dertien jaren de naam van de band in Ace of Spades Band en werkten ze samen met o.a. B.B. King, Little Milton, Bobby Bland, Little Johnny Taylor en Blues Boy Willie. In de band speelde ook L.C. Luckett (gitaar), met wie Rawls de albums ‘Can't Sleep At Night’ [1994] en ‘Down to Earth’ [1995] onder de naam Rawls & Luckett uitbracht. In 1996 debuteerde Rawls solo bij het JSP Records label  (John Stedman Promotions) met ‘Here We Go’ [1996]. Rawls werkte als producer / arrangeur voor JSP. Verdere JSP releases zijn ‘Louisiana Woman’ [1997], ‘My Turn to Win’ [1999] en ‘Put Your Trust in Me’ [2001].

Rawls richtte zelf zijn eigen Deep South Soul label op, maar bracht ook bij Catfood Records het album ‘No Boundaries’ [2005] uit. Zijn album ‘Heart & Soul’ [2006] werd genomineerd met een ‘Blues Music Award’ als ‘Best Soul Blues Album of the Year' en hij zelf werd genomineerd in de ‘West Coast Blues Hall of Fame’ als “Best Vocalist”. Rawls kreeg net als Little Milton en Tyrone Davis in Hattiesburg een ‘Blues Trail Marker’ (een markeerpaal langs de Mississippi Blues route). Zijn album ‘Ace of Spades’ [2009], een tribute aan zijn mentor O. V. Wright, was zijn eerste album dat een Blues Music Award kreeg als “Best Soul Blues Album of the Year”. ‘Memphis Still Got Soul’ [2011] werd in 2012 genomineerd als “Blues Music Award Soul Album of the Year”, de titel song als “Song of the Year”. Rawls zelf als “Male Soul Artist of the Year”. Op het album ‘Remembering O.V.’ was Otis Clay (1942-2016) “special guest”. Het album werd in 2014 genomineerd als “Soul Album of the Year” en Rawls opnieuw als “Male Soul Artist of the Year” (zijn 11de en 12de Blues Music Awards nominaties!)

Op Rawls’ nieuwe album ‘I’m Still Around’ (de opvolger van ‘Waiting For the Train’ [2017] en ‘Tiger In A Cage’ [2016]), uitgebracht bij Third Street Cigar Records, staan tien originele Johnny Rawls songs.

Soul als muziekstijl werd voor het eerst gebruikt in 1961 om een muziekstijl aan te duiden die sterk beïnvloed was door gospelmuziek. Omdat jazz en rhythm & blues gezien werden als de muziek van de duivel, kozen zwarte artiesten een benaming die naar religie verwees. Wat ik al schreef over Rawl’s signature soul blues stijl, zal ook op ‘I’m Still Around’ de rode draad zijn. Het is de muziekstijl die trouwens bij hem het beste past. Met “Running Back To You” kan Rawls als soul man met niets beter inzetten. Laat de blazers (de sax van Mark Lemle & de trompet van Ric Wolkers) hun groove doen en het wordt weer een heerlijk ouderwets soul blues nummer. “What You Do To Me” swingt wat meer, ”Darling I Love You” is een zwoele plakkende ballade en ”Back It Up On Me” wat funky. De wiegende soul van “Do-Do-Do-Do” knipoogt even naar Solomon Burke, waarna Rawls op de titel song ”I’m Still Around” aangeeft dat hij er nog altijd bij is: “I’ve been up, I’ve been down, I want the world to know I’m still around!...”. Ook ”Dancing Tonight” plakt als je Rawls’ raad volgt en goed naar Lemle’s sax luistert. ”Holding On” is de volgende ballade (en wat voor een!) en ”Rock With Me Baby” is zo wat de verrassing op het nieuwe album. Het nummer rockt zowaar en de gruizige gitaarriffs van Larry Gold mogen er zijn. In de swingende gospelachtige afsluiter ”God Been Good to Me” krijgen we, dank zij God, een tevreden Rawls te horen.

Johnny Rawls was in de voorbije al in Belgie. Hij tourt in november opnieuw in Europa, maar verdere details zijn er nog niet bekend. Wat deze (voor mij nu al legende) soul man kan, bewijst hij op ‘I’m Still Around’ opnieuw. Rawls’ leuze is “Keep the Blues Alive”, maar zonder zijn warme “Soul” was de wereld heel wat kouder. Belgium loves you Mr. Rawls!

“ What (for me already a “legend”) soul man Johnny Rawls as a songwriter and performer means, he demonstrates on 'I'm Still Around' again. Rawls' slogan is "Keep the Blues Alive", but without his warm "Soul" the world was a lot colder. We in Belgium love you Mr. Rawls!... “  - www.rootstime.be

Van 20/11 t.m. 26/11/18: JOHNNY RAWLS EUROPEAN TOUR! Check voor meer info én/of alle tourdata de website van de artiest!

Eric Schuurmans

 

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding
: JOHNNY RAWLS
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime - hier - zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

 

Album track list:
01.”Running Back To You” – 02.”What You Do To Me” – 03.”Darling I Love You” – 04.”Back It Up On Me” – 05.”Do-Do-Do-Do” – 06.”I’m Still Around” – 07.”Dancing Tonight” – 08.”Holding On” – 09.”Rock With Me Baby” – 10.”God Been Good to Me” – Written by Johnny Rawls ℗ 2018 – Produced by Johnny Rawls

Album line-up:
Johnny Rawls: lead, b-vocs, rhythm guitar, keys
Guitar : Larry “Entertainment”Gold / Johnny McGhee (rhythm guitar)
Bass : Johnny “Hifi” Newmark
Keys : Cadillac Dan Magers
Drums : Scott Kretzer
& The Toledo Horns : Ric Wolkins: trumpet / Mark Lemle: sax

Discography JOHNNY RAWLS:
I’l Still Around [2018] | Waiting For the Train [2017] | Tiger In a Cage [2016] | Soul Brothers  [2014] | Remembering O.V. [2013] | Soul Survivor [2012] | Memphis Still Got Soul [2011] | Ace Of Spades [2010] | Red Cadillac [2009] | Heart And Soul [2007] | No Boundaries [2005] | Get Up & Go JSP (compilation album) [2002] | Lucky Man [2002] | Put Your Trust in Me [2001] | My Turn to Win [1999] | Louisiana Woman [1997] | Here We Go [1996] | Down to Earth, by Rawls & Luckett [1995] | Can't Sleep At Night, by Rawls & Luckett [1994]

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Third Street Cigar Records

video