BOBBY G - PHD IN THE BLUES

 

 “ Bobby G graduates… “

Robert Lee Gray gebruikt as artiestennaam Bobby G. Deze blues legende, groeide op in Winterville, Mississippi. Zoals Bobby waren de meesten in de regio arm en werkten ze in een katoenplantage. Al erg jong, Bobby was nog maar elf, hing hij rond aan de juke joints, waar bands optraden. Met een van zijn ooms trok hij mee naar Toledo, waar hij werk vond en waar hij in clubs (als The Green Lite, Anglers, Walnut Room en the Peacock) zijn blues zong. Tot in 1980, zong Bobby ieder weekend, maar wanneer zijn zoon geboren wordt, gaat hij voor hem gaat zorgen. In de late jaren ’90 gaat hij opnieuw zingen en zingt hij in verschillende bands (als Creation of Soul, Big Boz Bluz,en Curtis Jr. & the Midnight Rockers) en had hij ook een eigen band,  Bobby G & Friendz.

In 2016 trad Bobby G op in Toledo, OH, met gitarist Mike Lorenz, met wie hij bevriend geraakte. Op Lorenz’ vraag naar bestaande Bobby G’s albums kreeg hij het simpele antwoord: "None!". Lorenz nam actie en stelde voor aan Bobby G om een album op te nemen. Ze werkten beiden aan (uiteindelijk dertien) nummers, die ze samen met gitarist/songwriter Eric Brasier uitwerkten en als ‘Winterville’ opnamen. Naast hen stonden ook gitaristen Greg Moore en Pat McDonagh in de studio.

Een jaar later stond de toen zeventig jarige Bobby G met de hulp van Johnny Rawls en John Henry opnieuw in de studio voor de opnames van een nieuw studio album. De titel ‘Still Standing’ zegt veel over Bobby G’s plannen om er nog even mee door te gaan. Want, wat in je bloed zit kan je niet ontkennen. ‘Stil Standing’ van Bobby G en Curtis Grant Jr. & the Midnight Rockers werd, mede gezien de interessante line-up, een album dat zowel soul als blues liefhebbers aansprak.

Nog een jaar verder en er is al ‘PhD in the Blues’, het derde studio album van Bobby G, dat opnieuw bij Third Cigar Records met dezelfde producers uitgebracht werd. John Rawls schreef voor Bobby G tien nieuwe songs die samen met Larry “Entertainment” Gold (gitaar), Johnny “HiFi” Newmark (bas), Scott Kretzer (drums), Danny Pratt (harmonica), Cadillac Dan Magers (keys), The Toledo Horns (trompettist Ric Wolkins & saxofonist Mark Lemle) & “Special Guest” Johnny Rawls (b-vocs, keys, ritme gitaar) opgenomen  werden.

Met het upbeat nummer “Ain’t That A Good Thing” opent Bobby G zijn nieuwe album. Het zijn, na de korte tromroffel, de stekelige accenten van de blazers, die in dit Albert King-achtige nummer opvallen. De tekst die Bobby G zingt in de rustige titel song “PhD in the Blues” zou autobiografisch kunnen zijn: “I grew up in Mississippi, didn’t have much use for school. I went on the road with my band, just singin’ and playin’ the blues. The blues took me around the world, to places I’d thought I would never be. I met all kinds of people, I thought I would never meet. I don’t have a diploma, hanging on my wall. But when it comes down to real life I learned it all. I’ve got a PhD in the blues...”

De upbeat boogie "Love Machine" bevat niet alleen teksten die de meeste pubers in verlegenheid zouden brengen, maar gaat lyrisch door vele de herhalingen net niet volledig de mist in. Door hetzelfde vers acht (ja, acht) keer te herhalen (“You’re working, just like a love machine. Yeah, you’re working, baby, just like a love machine. You work so good, little girl, got me want to scream…”). Het andere vers in het nummer (“you’re working in the morning; you’re working at night. Every time you work, you make me feel all right...” brengt niet het nodige soelaas. Ook in How Can I Miss” krijg je (te) veel herhalingen en, op dat de tekst niet rijmt zoals we zouden verwachten hoor je op “Don’t Change Lovin’ Me”, wat me wat verwondert van een “routiné” als Rawls.

Bobby G’s ‘PhD In The Blues’ is muzikaal gezien een goed soul/blues album. Bobby G is een prima zanger en de band doet zijn job uitstekend. Was er wat meer werk gemaakt van betere songteksten, dan zat ik niet zo met dat gemengde buikgevoel dat ik hier iets mis in het geheel.

“ On 'PhD in the Blues' Bobby G is a good singer and his band did a great job. Missing some cleverness in the lyrics is missing something from the album itself… “  - www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding
: BOBBY G
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime - hier - zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

Album track list:
01.”Ain’t That a Good Thing” – 02.”PhD in the Blues” – 03.”Can’t Stop Loving You” – 04.”No More Picking Cotton” [J. Rawls] – 05.”Love Machine” [J. Rawls] – 06.”Don’t Change Lovin’ Me” – 07.”Where Did the Blues Go” – 08.”How Can I Miss” [J. Rawls] – 09.”Whole lotta Money” – 10.”All Night” – Written by J. Rawls & L. Francis, except where otherwise [noted] ℗ 2018 – Produced by Johnny Rawls & John Henry

Album line-up:
Bobby G: lead vocs
Larry “Entertainment” Gold: guitar
Johnny “HiFi” Newmark: bass
Scott Kretzer: drums
Danny Pratt: harmonica
Cadillac Dan Magers: keys
The Toledo Horns: Ric Wolkins (trumpet), Mark Lemle (sax)
Eric Sills: shaker
Ramona Collins, Trez Gregory: b-vocs
& Special Guest: Johnny Rawls: b-vocs, keys, rhythm guitar

Discography BOBBY G:
PhD in the Blues [2018] | Still Standing with Curtis Grant, Jr.  & the Midnight Rockers [2017] | Winterville [2016]

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Third Street Cigar Records

video