THE HARDCHARGERS – SCARECROW

 

 “ The Devil’s moved on, but that’s okay, we’re waiting for a bus to Europe… “

Uit Noord Ierland komt de blues zangeres Ottilie Patterson (1932-2011) die met de Chris Barber Band meerdere jazz abums opnam, de sympatieke blues zangeres/gitariste Gráinne Duffy die we interviewden tijdens Swing Wespelaar 2013 en The Bonnevilles (Andrew McGibbon Jr.: zang, gitaar & Chris McMullan: drums), een alt-rock/indie band, die (als ze niet touren) je terug kan vinden in de omgeving van Belfast en van wie we recent nog hun nieuwe album ‘Dirty Photographs’ voorstelden.

“ The Hardchargers : one of the most diligent teams ever in the over 30 D2 York Adult Safe Hockey League… “

We moeten dit lijstje met Noord Ierse blues artiesten/bands uitbreiden met The Hardchargers. Ze, “Lonesome” Chris Todd (gitaar/zang), Richard J. Hodgen (drums/washboard) & Dave Thompson (bas/ukulele bas), brengen na veel lokale optredens, na vier singles (in eigen beheer) en een EP (‘Bumpin’ and Grindin’ [2011]) bij Market Square nu hun debut album ‘Scarecrow’ uit, dat ze d.m.v. een kickstarter konden afwerken.

The Hardchargers zijn altijd al geïnspireerd geweest door pre-electric blues artiesten als o.a. Blind Willie McTell, Blind Willie Johnson, Bukka White en Willie Brown én de “voorouders” van de hedendaagse elektrische blues als Lightnin’ Hopkins, Howlin’ Wolf en Frankie Lee Simms (1917-1970) ("Lucy Mae Blues" - 1953).

Lonesome Chris Todd: “ ‘The Scarecrow’ album is the essence of the band. It’s a souvenir for all our Irish fans and a calling card for everyone else. The Hardchargers are at a crossroads – the Devil’s moved on, but that’s okay, we’re waiting for a bus to Europe!... “

Met zes originele tracks en twee covers (Johnny Winter’s ”Mean Town Blues” en Muddy’s ”I Can’t Be Satisfied”) trok het trio met enkele gasten (Amanda Agnew: b-vocs, Sean Doone: banjo, Linley Hamilton: trompet & Scott Flanigan: keys) naar de studio in Belfast, waar ze in een beschermde omgeving voluit hun eigen ding konden doen. Volledig akoestisch doen ze “I Can’t Be Satisfied” waarin Todd op mandoline leidten ”Jojo”, dat de fakkel als het ware overneemt. In ”Mean Town Blues” worden de bas en resonator versterkt. ”Little Too Late” en ”Lonesome Tread” zijn hypnotiserende nummers die de ritmische en melodische kracht boven de virtuositeit benadrukken, terwijl het korste nummer op het album ”Sometimes” een hyperactieve bal van nerveuze energie is die schittert door de trompet (Linley Hamilton) en Todd’s solo op Stratocaster. De uitnodiging om te dansen komt er met het melodieuse ”Charger Swing” dat door de indringende groove en knappe basstijl opvalt, als meest ongewone track. De meerlagige vocale harmonieën en de solo’s van zowel piano als trompet versterken het totaal, waarbij op de een of andere manier country blues, vroege en moderne jazz gecombineerd worden met gospel en West Coast roots / rock. ”No Stone Unturned” tenslotte is het langste nummer dat goed aansluit aan de meer uitgebreide, epische workouts die te vinden zijn in de tweede helft van de tracklist.

Met hun Ierse vogelverschrikker ‘Scarecrow’ leveren The Hardchargers een fascinerend debuut album af. Het album combineert knap stijlen en emoties met ritmes en instrumentatie. Hoe dit live zal gaan klinken is nog even afwachten, want er worden Europese escapades gepland. Wij houden iedereen zeker op de hoogte!

“ With 'Scarecrow' The Hardchargers deliver a fascinating debut album. The album cleverly combines styles and emotions with rhythms and surprising instrumentation. Hope to meet them somewhere…  “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Mean Town Blues” [Johnny Winter] – 02.”Lonesome Tread” – 03.”Charger Swing” – 04.”I Can’t Be Satisfied” [McKinley Morganfield] – 05.”Little Too Late” – 06.”Jojo” – 07.”Sometimes” – 08.”No Stone Unturned” – All tracks composed by Todd/Thompson/Hodgen and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by The Hardchargers, Tony Furrell & Jude McCaffrey

Album line-up:
“Lonesome” Chris Todd: vocs, resonator & electric guitar, mandolin
Dave Thompson: bass, ukulele bass
Richard J. Hodgen: drums, washboard
& Guests : Amanda Agnew: b-vocs (3) / Sean Doone: banjo (4) / Linley Hamilton: trumpets (3,7) / Scott Flanigan: piano (3), organ (5,8)

Discography THE HARDCHARGERS:
Scarecrow [2018] | Bumpin’ and Grinfin’ (EP,#6) [2011] | 

Artiest info
Website  
 

Label: Market Square

video