JOSH SMITH – BURN TO GROW

 

 “ Singer, songwriter, guitarist & producer… “

Josh Smith groeide op in Florida. Als hij zes jaar is krijgt hij zijn eerste gitaarlessen. Al vrij jong geraakt hij geïnteresseerd in de blues muziek. Als twaalfjarige doet Josh in lokale clubs al mee aan blues jams. Als dertienjarige wordt Don Cohen, een clubeigenaar, zijn mentor. Hier leert Josh snel van de optredende artiesten en mag hij regelmatig eens met hen op het podium meespelen. Josh werd echter beter dan de gemiddelde tour artiest en deelde daarom het podium met o.a. Jimmy Thackery, Tinsley Ellis, Kenny Neal, Lucky Peterson, Matt “Guitar” Murphy, Johnny “Clyde” Copeland, Double Trouble, Joanna Connor en Kim Simmonds.

Op veertienjarige leeftijd bracht Josh in 1993 zijn debuutalbum ‘Born Under A Blue Sign’ en op vijftienjarige leeftijd ‘Woodsheddin’ [1994] uit. Met The Rhino Cats treedt Josh op in de regio Zuid Florida. In 1997 na zijn middelbare school, koos hij er voor om muzikant te worden en tourde hij als zanger / bandleider met The Frost, een nieuw power trio. In September 1997 werkt Smith samen met producer Jim Gaines (Santana, Stevie Ray Vaughn, Luther Allison, Steve Miller en Jimmy Thackery) voor de opname van zijn derde album ‘Too Damn Cold’. In 1998 werd Smith gevraagd om tijdens enkele concerten, BB King te komen begeleiden. In 1999 vraagt Smith opnieuw aan producer Jim Gaines om zijn vierde album ‘Woman’ [2000] te producen.

In Juni 2002 trouwt Smith en verhuist hij naar Los Angeles. In LA wordt hij door Ricky Fante als side man gevraagd. Met Fante werkt hij de volgende twee jaren samen. In 2006 brengt Smith zijn vijfde, een meer traditioneel blues album, ‘Deep Roots’ uit. In die periode werkt hij ook samen met Taryn Manning, hip-hop artiest Benny Cassette, Tara Ellis en Taylor Hicks. In 2008 wordt hij ingehuurd door Raphael Saadiq. In 2009 verschijnt zijn zesde studio album ‘Inception’. In 2010 tekent Smith bij Crosscut Records. Hier brengt hij ‘Deep Roots’ en ‘I’m Gonna Be Ready’ uit. In 2012 volgt ‘Don’t Give Up On Me’ en in 2015 (met als gasten Charlie Musselwhite, Kirk Fletcher & Joe Bonamassa) ‘Open Your Head’.

Met zijn nieuwe album ‘Born to Grow’ neemt Smith terug de draad op, die hij spande doorheen zijn vorige albums én met de focus op de blues. Hij nam het album op samen met toetsenman Carey Frank (Tedeschi Trucks Band), bassisten  Dave Faragher (John Hiatt) & Travis Carlton, drummers Peter Thomas (Elvis Costello, Artic Monkeys) & Lemar Carter (Usher, Joss Stone) en enkele blazers (Jamelle Adisa: trompet, Flügelhorn, Chris Johnson & J.P. Floyd: trombone, Matthew DeMerritt & Dan Boisey: sax). Dan is er nog, last but not least, zangeres Monét Owens (Ed Sheeran, Celine Dion…) die de lead doet in “Your Love (Is Making Me Whole)”.

Alle nummers zijn nieuwe, originele Josh Smith nummers, waarvan ”Half Blues” het eerste is. De blazers smukken de opener op, het stapritme en de  bijna verraderlijk fantasierijke licks zorgen voor de rest, voordat Smith overgaat naar een donzig en zeer aanstekelijke poppy nummer, dat de naam ”Through the Night” kreeg. ”Watching You Go” is een nummer over een relatie breuk met verrassende onderbrekingen, boze repetitieve riffs, stekelige licks en geweldige harmoniezang (Monét Owens). Evenveel indruk maakt ook ”That For You Too” waarin de blazers opnieuw een pluim op hun hoed verdienen. ”Your Love (Is Making Me Whole)” is een Southern soul nummer, waarin Owens de lead zang mag doen. ”Look No Further” dat hierna volgt is een rustig soul nummer met een een harmonieus vloeiende melodie en ”What We Need” een klassieke slow blues. ”You Never Knew” zou de perfecte mix kunnen zijn tussen de swingende sound van Clarence Gatemouth Brown en koele licks van Albert Collins en ”She Survives” is dan weer de meest atmosferische en melancholsiche track van het album, die ons naar het einde leidt. De titel song ”Burn To Grow” en afsluiter is een pittig en agressief nummer, dat uit een hedendaags rock album zou kunnen gelift zijn. 

Wat Josh Smith als andere tijdgenoten ook zo sterk maakt, is de continuiteit die er in zijn werk als gitarist, songwriter en producer gevat zit. ‘Burn To Grow’ is een met soul en jazz opgesmukt album, dat zijn blues roots sterk koestert. Dat Smith een geroutineerd muzikant is hoeft hij niet meer te bewijzen en dat ‘Burn to Grow’ ook een schot in de roos is, is al een feit.

“ We don’t need to prove that Josh Smith is an experienced guitarist, songwriter and producer and, that 'Burn to Grow' is also a bull’s eye, is already a fact... “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

BEL AIR – BREDA.NL @ 09/09/2018
DE STIER – EIBERGEN.NL @ 23/09/2018

 

Album track list:
01.”Half Blues” – 02.”Through the Night” – 03.”Watching You Go” – 04.”That For You Too” – 05.”Your Love (Is Making Me Whole)” – 06.”Look No Further” – 07.”Let Me Take Care Of You” – 08.”What We Need” – 09.”You Never Knew” – 10.”She Survives” – 11.”Burn To Grow” – Written by Josh Smith and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by Josh Smith

Album line-up:
Josh Smith: guitar, vocs
Bass : Travis Carlton (1,5-9,11) / Dave Faragher (2-4,10)
Drums : Lemar Carter (1,5-9,11) / Peter Thomas (2-4,10)
Carey Frank: organ
Monét Owens: lead vocs (5), b-vocs
Jamelle Adisa: trumpet, Flügelhorn, J.P. Floyd: trombone, Matthew DeMerritt: tenor sax, Dan Boisey: tenor & baritone sax

Discography JOSH SMITH:
Burn to Grow [2018] | Still [2017] | Over your Head [2015] | Don’t Give Up On Me [2012] | I’m Gonna Be Ready [2011] | Deep Roots [2010] | Inception [2009] | Deep Roots [2006] | Woman [2000] | Too Damn Cold [1997] | Woodsheddin [1994] | Born Under A Blue Sign [1993] |

 

Artiest info
Website  
 

Label: M2 Music

video