J.P. SOARS – SOUTHBOUND I-95

 

 “ From Houlton to Miami on the southbound I-95… “

Singer-songwriter JP Soars kennen we als frontman en (slide/cigar box) gitarist van The Red Hots én van zijn side projecten Southern Hospitality (herinner Blues Peer 2016 en Moulin Blues Ospel 2013) en Gypsy Jazz. Southern Hospitallity brengt drie bijna gesettelde muziek “veteranen” samen, waaronder naast JP Soars, (slide) gitarist Damon Fowler (beiden uit Florida) en toetsenman Victor Wainwright (uit Memphis, TN). JP is geboren in California, groeide op in Arkansas en woont sinds 1985 in Florida.

JP Soars & The Red Hots wonnen in 2009 de IBC “Band Competion”. Soars zelf won toen ook de begeerde Albert King prijs als beste gitarist in de competitie. Soars’ gitaarstijl is karakteristiek gipsy-swing jazz, met een hoog rock potentiaal. In 2012 werd Soars opnieuw genomineerd als “Contemporary Blues Male Artist of the year”.

Na zijn tweede studio album ‘More Bees With Honey’ [2011], dat we hier recenseerden, volgde er ‘Full Moon Night In Memphis’ [2014] en recent bracht JP zijn lang verwachte vierde studio album ‘I-95’ uit. Op het album bestaat de kern van zijn backing band uit (een oude bekende van Southern Hospitality) Chris Peet (drums, percussie, bas), Travis Colby (orgel, piano, Rhodes piano) en Teresa James (b-vocs). Ze worden aangevuld met een lange file guests waaronder de gitaristen Jimmy Thackery, Albert Castiglia en Paul DesLauries en saxofonist “Sax” Goron; wat het totaal op achttien muzikanten brengt, die in totaal van de album line-up deel uitmaken.  

De titel van JP’s album verwijst naar de interstate I-95. Deze Southbound is een onderdeel van het autowegen netwerk (het Dwight D. Eisenhower Interstate Highway System) dat Houlton (een stad in Aroostook County, Maine aan de Canadees/Amerikaanse grens) in het in Noorden via de interstate die parallel met de East Coast loopt, met Miami (de voornaamste stad in Zuid Florida) in het Zuiden verbindt. 

JP schreef voor het album twaalf nieuwe nummers en coverde twee songs. ‘I-95’ is niet alleen een verhaal over een belangrijke verbindingsweg, maar ook een verhaal over JP’s omgeving en verleden. Het album opent met “Ain’t No Dania Beach”, een nummer over zijn nieuwe thuisstad. JP vertoeft hier in het muzikaal gezelschap van de Canadese slide gitarist Paul Deslauriers, orgelist Travis Colby (Roomful of Blues) en ritme muzikanten Chris Peet (drums), Greg Morency (bas) & Sam Harrison (percussie). Op het funky “Sure As Hell Ain’t Foolin Me” speelt JP ook de bas partij, Colby op piano en orgel en zingt Teresa James in de achtergrond. De title track “Southbound I-95” is een twangy surf rocker en met “Dog Catcher” wordt hier later met de hulp van percussionist Oscar Santiago nog een vervolg aangebreid. “Troubled Waters” is door de inbreng van Reza Filsoofi (sitar) een bijzonder nummer en zal je zeker door zijn tekst “love is music and music is love” raken. “Born In California” is autobiografisch, een song in een song. JP zingt “I was born in California but I was raised up in Arkansas, now I’m down in Florida where I play the blues for ya’all…”. JP op slide cigarbox gitaar is geweldig.

Op drie tracks kan je genieten van de blazers. Terry Hanck (tenor sax) is te horen op “Shining Thru The Dark” en “Sax” Gordon (tenor sax) is samen met Tino Barker (baritone sax) te horen op de rocker “The Grass Ain’t Always Greener” en “Satisfy My Soul”.

Voor de instrumental “Arkansas Porch Party” heeft JP zijn akoestische gitaar omgehangen en is co-producer Staska de percussionist. “Across The Desert” is de tweede instrumental waarin JP op een Portuguese folk gitaar en Lee Oskar op harmonica speelt. De derde jazzy instrumental “Go With The Flow” is een nummer met een gypsy sound en met JP op elektrische gitaar, Scott Ankrom op klarinet en met Staska als percussionist.

De twee covers zijn Albert King’s “When You Walk Out That Door” (met Jimmy Thackery in de eerste solo op gitaar) en Muddy Waters’ “Deep Down in Florida” (met als gast gitarist Albert Castiglia, die de solo doet en de refreins zingt en met Scott Ankrom op trompet). De afsluiter “Sure As Hell Ain’t Foolin’ Me” is een radio edit van het nummer.

‘I-95’ is tot op heden zo wat het beste album van JP Soars & Red Hots. JP’s zang en de verscheidenheid van de songs maken het album uitzonderlijk. Top release!

“ ‘I-95’ is JP Soars’ best album until now. It shines because of JP’s vocals and the varied and groovy songs… “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Ain’t No Diana Beach” – 02.”Sure As Hell Ain’t Foolin’ Me” – 03.”Southbound I-95” – 04.”Shinning Through the Dark” – 05.”The Grass Ain’t Always Greener” – 06.”Arkansas Porch Party” – 07.”Satisfy My Soul” – 08.”Born In California” – 09.”When You Walked Out That Door” [Albert King] – 10.”Deep Down In Florida” [McKinley Morganfield] – 11.”Across the Dessert” – 12.”Dog Catcher” – 13.”Troubled Waters” – 14.”Go With the Flow” – 15.”Sure As Hell Ain’t Foolin’Me” (radio edit) – Written by JP Soars and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by JP Soars & Jeremy Staska

Album line-up:
JP Soars: vocs, electric, slide, acoustic, 2 string cigar box & viola caipira Portuguese folk guitar, bass (2,8,14)
Chris Peet: drums, percussion, bass (4,5,7,9,10,12,13), upright bass (11)
Travis Colby: organ (1,2,4,13), piano (5,13), Rhodes electric piano (2)
Teresa James: b-vocs (2,4,7,13)
& Jason Newsted: bass (3) / Lee Oskar: harmonica (11) / Jimmy Thackery: guitar (9), 1st solos/rhythm guitar / Albert Castiglia: guitar/vocs (10), 1st solo/vocs verses 3,4 / Paul DesLauries: slide guitar (1) / Reza Filsoofi: setar, daf drum, tombak drum (13) / Greg Morency: bass (1) / Sam Harrison: percussion (1) / Oscar Santiago: percussion (2,12) / Jeremy Statska: percussion (6,14) / Terry Hanck: tenor sax (4) / Sax Gordon: tenor sax (5,7) / Tino Barker: baritone sax (5,7) / Scott Ankrom: tenor & baritone sax, trumpet (2,10), clarinet (14)

Discography JP SOARS (& the RED HOTS):
I-95 [2018] | Full Moon Night In Memphis [2014]| Live From The Netherlands [2013] | More Bees With Honey [2011] | Back Of My Mind [2008] || Easy Livin’, by Southern Hospitallity – feat. JP Soars, Damon Flower & Victor Wainwright [2013] | As Live As It Gets, by Jimmy Thackery & The Drivers – feat. JP Soars & The Hydraulic Horns [2013] |

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Soars High Productions

video