STEVE HOWELL AND THE MIGHTY MEN feat. KATY HOBGOOD RAY – GOOD AS I BEEN TO YOU

 

 " Of all my fingerpicking friends, Steve is the fingerpickingest…" (Joe Osborn, legendary bassist)

Steve Howell is voor ons geen onbekende, want we kennen hem al van zijn samenwerking met een andere blues veteraan (songwriter en gitarist/bassist) Jason Weinheimer. Steve is al vanaf zijn dertiende een Mississippi John Hurt fan en vooral geïnteresseerd in de landelijke folk blues, die legendes als Blind Willie McTell, Leadbelly, Son House en Robert Johnson voortbracht. Steve groeide op in Kilgore / TX en verhuisde als hij zeventien was met zijn familie naar Shreveport, LA. Howell koos voor een carrière bij de US Navy, maar speelde al die tijd (met o.a. Arnie Cottrell) in folk clubs. Later trad hij op met David Dodson en Jim Caskey. John Weinheimer’s link met Howell is ook The Mighty Men, de begeleidingsband van Howell, waar John bassist van is.

Steve Howell en Jason Weinheimer legden hun samenwerking vast op hun debuut album ‘A Hundred Years From Today’ [2017]. De titel kan je bijna letterlijk nemen, want het gaat hier over een collectie van country blues en traditionele jazz, die geschreven zijn rond de jaren 1930 door artiesten als Lightnin’ Hopkins, Mississippi John Hurt, Bo Carter en Jim Jackson. Steve Howell doet naast het fingerpicking ook de zang en wordt begeleid door Jason Weinheimer op bas. Weinheimer was bij de opnames ook de geluidsengineer, verzorgde het mixen en mastering.

Steve Howell’s band The Mighty Men is een kwartet dat verder bestaat uit Chris Michaels (electrische gitaar, zang) (Cab Calloway, Martha & the Vandellas, Augie Meyer), Dave Hoffpauir (drums, zang) (the SugarKings) & Jason Weinheimer (bas, orgel, zang) (the Boondogs, Love Ghost).

“ Steve Howlett and his quartet are living embodiment of the charm and style of Texarkana… “

‘Good As I Been To You’ is (na ‘Friend Like Me’ [2015] en ‘Yes, I Believe I Will’ [2013]) het nieuwe en derde album van dit gezelschap, dat ze samen met zangeres Katy Hobgood Ray opnamen. De elf nummers die ze kozen uit het “great American songbook” zijn er van “masters” als zanger/gitarist Huddy William Ledbetter aka Lead Belly (1888-1949), blues zangeres Lizzie 'Kid' Douglas aka Memphis Minnie (1897-1973) en de wat minder bekende blues en ragtime zanger Arthur “Blind” Blake (1896-1934).

The Mighty Men openen het album met ”Bacon Fat”, een #9 R&B hit nummer van Andre Williams 1957, met enkele speelse tussenkomsten van gitarist Chris Michaels en, een reffrein, dat om meezingen vraagt. Kate Hobgood Ray duetteert met Howell in Lead Belly’s ”When I Was a Cowboy (Out On the Western Plains)” uit 1933, wat resuleert in een rockend nummer genre Buffalo Springfield. Ook Rory Gallagher en Alvin Youngblood Hart namen het nummer al op. In Memphis Minnie’s ragtime ”New Dirty Dozens” neemt Katy het hef in eigen handen om aan deze cover (die een verbaal steekspel is) de juiste swing te geven. Met de gekende poppy klassieker ”It Hurts To Be In Love” vervolgt Howell zijn hommage aan songwriters (als Howard Greenfield & Helen Miller) die de jaren ‘30/’40 muzikaal inkleurden. Pianist Walter Davis schreef in 1940 ”Come Back Baby”, een rustig blues nummer dat ook Ray Charles, Stevie Wonder en Lighnin’ Hopkins in hun repertoire opnamen. Prince Albert Hunt was een Texaanse country blues violist en een van de grondleggers van de Western swing, die doodgeschoten werd door een jaloerse echtgenoot. Zijn ”Blues In the Bottle” is een rustig kabbelende song. Kate staat opnieuw achter de microfoon voor het tijdloze, melodiueze (Leadbelly’s) ”Easy Rider” dat door Mark Knopfler-achtige gitaar begeleid wordt. “The Sun Ain’t Shine Anymore” was in 1966 een #1 hit voor The Walker Brothers in de UK. Het poppy, wat melig nummer werd in 1965 origineel uitgebracht als single door Frankie Valli. Met Blind Lemon Jefferson’s ”Bad Luck Blues” gaat Howell voor zijn lieveling Texas’ blues artiest (“the greatest of all the Texas blues singers”) en dito opname. Howell neemt daarna opnieuw de leiding in de a capella song ”Lining Track”, een work song van de “Gandy Dancers” (een “gandy” was een stok die gebruikt werd om de rails uit te lijnen én, de naam die men gaf aan de eerste werkers aan de spoorweg, die vaak, op aanbrengen van de opzichter, onder het werken “call & response” nummers zongen). De afsluiter, Arthur “Blind” Blake’s ragtime ”You Gonna Quit My Baby” uit 1927, is een nummer dat Howell inspireerde en motiveerde om in zijn voetstappen verder te gaan.

Waar Texas, Arkansas en Louisiana elkaar treffen hangt een bijzondere muzikale, wat sentimentele sfeer die typisch is, omdat ze doordenkt is met de tradities van de drie staten. Steve Howell & the Mighty Men belichamen, door hun kiezen voor melodie en lyrisme boven techniek en “hippe” instrumentatie, deze “Texarkana” traditie. Met ‘Good As I Been To You’ zet je met Howell & de Mighty Men een even een grote stap terug in de tijd en is het of de tijd even stil staat.

“ With Steve Howell & his Mighty Men’s album ‘Good As I Been To You’ you’re going back in time for a moment. Time seems to stand still for a while... “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Bacon Fat” [Andre Williams] – 02.”When I was a Cowboy (Out On the Western Plains)” [Huddie Ledbetter] – 03.”New Dirty Dozens” [Lizzy Douglas (Memphis Minnie McCoy) / Rufus Perryman / J.Mayo Williams] – 04.”It Hurts To Be In Love” [Howard Greenfield / Helen Miller] – 05.”Come Back Baby” [Walter Davis] – 06.”Blues In the Bottle” [Prince Albert Hunt] – 07.”Easy Rider” [Huddie Ledbetter] – 08.”The Sun Ain’t Shine Anymore” [Bob Crewe / Bob Gaudio] – 09.”Bad Luck Blues” [Blind Lemon Jefferson] – 10.”Lining Track” [Clarence Harmon] – 11.”You Gonna Quit My Baby” [Arthur “Blind” Blake] – Written by as [noted] ℗ 2018 – Produced by Steve & the Mighty Men

Album line-up:
Steve Howell: acoustic & electric guitars, vocs
Chris Michaels:  electric guitar, vocs
Dave Hoffpauir: drums, vocs
Jason Weinheimer: bass, organ, vocs
& Katy Hobgood Ray: vocs / Dave Ray: vocs

Discography STEVE HOWELL:
Good As I Been To You, with the Mighty Men – feat. Katy Hobgood Ray [2018] | Friend Like Me [2015] | Yes, I Believe I Will [2013] || STEVE HOWELL & JASON WEINHEIMER: A Hundred Years From Today [2017] | Friend Like Me [2015] | Yes, I Believe I Will [2013] | Since I saw You Last [2010] | My Mind Gets To Ramble [2008] | Out Of the Past [2006] |   

Artiest info
Website  
 

Label: Out Of the Past Music
Info: Blind Raccoon

video