LEX GREY AND THE URBAN PIONEERS – USUSAL SUSPECTS

 

 “ Featuring the Mistress of Modern Blues… “

Lex Grey & the Urban Pioneers zijn als live band al jaren erg bekend in de music scene van NYC. Lex Grey maakte als cult rock diva met haar band de Urban Pioneers, met hun burleske Brooklyn repertoire snel naam. De band, die uit award winnaars bestaat, gebruikt vaak ongewone instrumenten en verenigt traditionele blues met klassieke rock. Op het podium zetten ze hun energie en passie om in een visuele lappendeken van soundscapes, waarmee ze hun publiek, dat heel divers van smaak en achtergrond is, proberen in te pakken.

Met ‘Usual Suspect’ (de opvolger van ‘’Heal My Soul’ [2016]) voegen Grey en haar Pioneers al vroeg in het nog prille 2018, een zevende album toe aan hun discografie. Op het album staan (opnieuw) negen originele Lex Grey (Vic Deyglio / Kaia Updike / Foggy Otis) songs. De titel song ”Ususal Suspects” opent het album vrij rustig. Grey’s dreigende zang voorspelt onheil en in haar smeekbede om hulp is alle steun welkom. ”Chow Down” rockt lustig met Brian Dewan op piano en accordeon, Per Bergquist op bas en John Holland achter de drums. ”Dirty Secret” is de eerste ballade. In deze slow blues gaat Grey vocaal erg diep om haar gevoelens van verdriet te kunnen uiten. Op ”SRV” (de initialen van zanger/gitarist Stevie Ray Vaugh - 1954-1990) huldigt Grey, stevig ondersteund door de sax van Walter Tates Jr., overtuigend haar (en onze!) muzikale held en, in ”Warrior Squaw” krijgen de oorspronkelijke inheemse bewoners van Amerika Grey’s aandacht. ”Sunshine and Blue” is een van de meer opvallende tracks op het album. Opvallend is het relaxte nummer door de zwoele sfeer die Lex door haar zang, drijvende op een jazzy groove, creëert en het subtiele gefluister van Chris Pasin’s gedempte trompet. Met ”Cheap Thrills” verandert de sfeer volledig, legt drummer Matt Messenger het strakke ritme op en bepalen de viool van Kaia Updike en de lap steel van Kenny Siegal mee de sfeer en dynamiek van deze country rocker. ”My Jellyroll” is daarna een rauwe blues rocker, die op gang geblazen wordt door de harmonica van Rick Surrano Jr.. ”Renegate Heart”, de afsluiter, is een Latino getinte ballade met Foggy Otis in de intro op ukulele, Walter Tates Jr. opnieuw op sax en Grey die vocaal opnieuw nog een maal schittert.

Met ‘Ususal Suspects’ leveren Lex Grey & the Urban Pioneers opnieuw een uitstekend en gevarieerd album af. Grey zingt heel overtuigend en haar muzikanten overtuigen door hun klasse. Een uitstekende start van een nieuw, hopelijk weer spannend muzikaal jaar! 

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”Ususal Suspects” – 02.”Chow Down” – 03.”Dirty Secret” – 04.”SRV” – 05.”Warrior Squaw” – 06.”Sunshine and Blue” – 07.”Cheap Thrills” – 08.”My Jellyroll” – 09.”Renegate Heart”– Music/Lyrics by Lex Grey (#1), Lex Grey/Deyglio (#2,4,6-8), Lex Grey/Kia Updike (#3,5) & Lex Grey/Foggy Otis (#9) ℗ 2016 – Produced by Victor Deyglio at Bigger Pink, Catskill, NY

Album line-up:
Lex Grey:vocs, ac. Guitar (1), percussion (5,9)
& The Urban Pioneers:
Vic Mix: guitars
Kaia Updike: bass (1,3,5,8-9), piano (3), flute, keyboard bass, violin (7), b-vocals (5)
Brian Dewan: organ (2-5), piano (2,7), accordion (2)
John Holland: drums (1-5, 8-9), percussion, b-vocals (5,7)
Walter Tates Jr.: sax (1,4,9)
& Tim Farrell: bass (4), b-vocs (5,7) / Per Bergquist: bass (2,7) / Ed Was: upright bass (6) / Mike Ragiani: drums (6) / Chris Pasin: trumpet (6) / Kenny Siegal: lap steel (7) / Matt Messenger: drums (7) / Rick Surrano Sr.: harmonica (8) / Foggy Otis: ukulele (9)

Discography LEX GREY AND THE URBAN PIONEERS:
Usual Suspects [2017] | Heal My Soul [2016] | Va Va Voom [2007] | Body Of Work [2005] | American Heroine [2002] | beg… borrow – STEAL! [2000] | Deal Me In [1996]

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Pioneer Productions

info: Frank Roszak Promotions

video