ERIC ANDERSON – BE TRUE TO YOU / SWEET SURPRISE

 

 “ ERIC ANDERSEN (US)  : singer-songwriter extra-ordinaire “

De muziek veteraan Eric Andersen is een Amerikaanse folk muzikant en singer-songwriter, die nummers schreef voor o.a. Johnny Cash, Bob Dylan, Judy Collins, Linda Ronstadt en the Grateful Dead. In de sixties, in het begin van zijn carrière, maakte hij deel uit van de Greenwich Village folk scene. Na twee decennia solo (en zestien albums) werd hij lid van Danko/Fjeld/Andersen, een multi-nationaal folk trio dat bestaat uit Rick Danko (Canada), Jonas Fjeld (Norwegen) en Eric Andersen. Eind ’90 kiest hij opnieuw voor een solo carrière.

Hoe kunnen we zo'n carrière “even” samenvatten? We kunnen schrijven dat hij meer dan 30 albums met origineel materiaal uitbracht, dat hij ondertussen vijfenzeventig is en dat nummers van hem opgenomen werden door o.a. Fairport Convention, Linda Ronstadt, The Grateful Dead en Françoise Hardy.

Nadat hij in de vroege jaren ‘60 in San Francisco rondhing, vertrok hij in '64 naar New York, waar hij net op tijd was om indruk te maken in de Greenwich Village folk scène. Bob Dylan en Phil Ochs liepen daar toen ook rond. Zijn eerste plaat ‘Today Is the Highway’ werd in 1964 bij Vanguard opgenomen, waarna het allemaal snel ging. In '65 was hij al te zien op het Cambridge Folkfestival in Engeland en in '66 stond hij een eerste keer op het Newport Folkfestival. In '67 ontmoette hij The Beatles. Ondertussen verschenen lp na lp. In '70 maakte hij als enige solo-artiest deel uit van The Festival Express, waarmee hij (samen met Janis Joplin, The Grateful Dead, Buddy Guy en The Band) per trein door Canada trok. Zijn best verkochte plaat is ‘Blue River’ [1972]. Het titelnummer was een duet met Joni Mitchell. Nadien volgden nog twee platen voor Arista, waarna hij naar Europa verhuisde en het wat stiller werd.

In '85 dook hij in België op als componist van de soundtrack van Marc Didden's film “Istanbul”. In '89 verscheen, na tien jaar, nog eens een plaat van hem op de Amerikaanse markt: de bejubelde ‘Ghosts Upon The Road’. Kort daarna vormde hij een trio met de Jonas Fjeld en Rick Danko, welbekend van The Band. Ze brachten twee cd's uit. Gedurende de jaren '90 en tot op heden werd zijn vroegere werk heruitgegeven en verschenen er regelmatig nieuwe cd's. In '99 trad hij op in the Rock and Roll Hall of Fame en in Central Park in New York.

Eric Andersen toert nog steeds, dit zowel in clubs als grotere zalen. In januari 2009 was hij nog te zien in de Barbican Hall in Londen tijdens een BBC Greenwich Village Revisited-concert samen met o.a. Judy Collins en Roger McGuinn (The Byrds).

Er is nog véél meer over Andersen te vertellen: bv. over zijn sterrenstatus in Japan, zijn samenwerkingen met Richard Thompson en Patti Smith, zijn verblijf in het Chelsea Hotel in New York, enz….

BE TRUE TO YOU [1975]

Label: © 1975 Arista Records

In 1975 bracht Andersen, als opvolger van ‘Blue River’ [1972], ‘Be True To You’ uit. Clive Davis die Andersen in 1974 naar Columbia haalde, begon met een eigen label en dit was Andersen’s éérste release bij Arista Records. ‘Be True To You’ is (opnieuw) een album dat over liefde gaat en de gebeurtenissen die in het leven een invloed hebben op diegenen die er mee te maken hebben. Enkele van de nummers op het album (zoals “Woman, She Was Gentle”, de titel track “Be True To You”, “Time Run Like a Freight Train” en de populaire Tom Waits’ cover “Ol’ 55”) zijn nummers die Andersen vaak live bracht. Op de LP had iedere kant een subtitle. Kant A: “I’m weary of these pretty wars” en kant B: “Lovers they make promises, but lovers they tell lies”.

Het album werd opgenomen in de Sound Labs in Hollywood en co-producer was opnieuw Tom Sellers. Gitaristen waren Dean Parks & Howard Emerson (akoestische gitaar, dobro), bassist Scott Edwards, drummers John Guerin & Russ Kunkel en pianist Tom Hensley. Opmerkelijk in de album line-up zijn de artiesten die aan “Ol’ 55” (bass – Emory Gordy, drums – Dennis St. John, piano – Allen Lindgren & steel guitar – Richard Bennett) en “The Blues Keep Fallin’ Like the Rain” (akoestische gitaar – Richard Bennett, bas – Mark Sporer, drums – Dennis St. John & Wurlitzer – Allen Lindgren*) meewerkten. Verder is er nog de lange lijst backing vocalisten met ook enkele opvallende (beroemde) namen als: Jennifer Warren, Ginger Blake, Jackson Browne, Joni Mitchell & Maria Muldaur.

‘Be True To You’ is een typisch country rock en folk album, dat qua songwriting past in de tijdsfeer en, dat de vermoeiende-bloemen-romantiek in de teksten blootlegt.

 

SWEET SURPRISE [1976]

Label: © 1976 Arista Records

Kort na de release van ‘Be True To You’ verscheen ook bij Arista en opnieuw met producer Tom Sellers, het album ‘Sweet Surprise’ [1976]. Op het album is Arlen Roth: gitarist, horen we John Batdorf van het duo Batdorf & Rodney) zingen (in het nummer “Dream of Mexico” en “Crazy River”), multi-instrumentalist David Mansfield viool & steel gitaar) en keyboardspeler Richard Bell. De ritme sectie bestond uit drummer Chris Parker & bassist Tony Brown.

De muziek op het album is een mix van folk rock en country rock. Dit hoor je netjes op “How It Goes”. Daarentegen is de spontane glimlach die Andersen uitstraalt op de foto op de hoes (vergeleken met de foto op het vorige album) te voelen in o.a. de meer TexMex getinte songs als “Dreams of Mexico” en “Down At the Cantina”. Het album sluit hoopvol af met “Love Will Meet Again”, waarin de sfeer heel knap, maar subtiel ingekleurd wordt door Wacky Jacky Robbins en “her naked cello”. 

Eric Andersen is een singer-songwriter en dichter, een levende belichaming van de creatieve kracht van de kunst van het vertellen van een verhaal. Beide ambums uit zijn Arista periode werden opgenomen op het commerciële hoogtepunt van de singer-songwriters hype midden jaren in Amerika. Op beide albums etaleert Eric Andersen zijn lyrische en creatieve kwaliteiten naast zijn gaven als componist, zonder te commercieel te willen zijn. ‘Be True To You’ en ‘Sweet Surprise’ zijn twee duurzame werken van muzikale kunst.

Eric Schuurmans

 

BE TRUE TO YOU [1975]
Track list:
1”Moonchild River Song” - 2”Be True To You” - 3”Wild Crow Blues” - 4”Ol’ 55” [TomWaits] - 5”Time Run Like a Freight Train” - 6”Liza, Light the Candle” - 7”Woman, She Was Gentle” - 8”Can’t You Out Of My Life” - 9”The Blues Keep Fallin’ the Rain” - 10”Love Is Just a Game” – Music/Lyrics by Eric Andersen and/or as [noted] ℗ 1975 – Recorded and mixed at The Sound Labs, Los Angeles, Nov, Dec 1974 and Jan '75 with the exception of "Ol' 55" and "The Blues Keep Fallin' Like the Rain" which were recorded at Wally Heiders August '74 -- Producer: John Florez & Tom Sellers

Line-up:
Eric Andersen: acoustic & 12 string guitars, harmonica, Fender Rhodes
John Guerin & Russ Kunkel : drums
Scott Edwards: bass
Dean Parks: electric guitar
Tom Hensley: piano
Howard Emerson: acoustic guitars, dobro
Gary Coleman: percussion
Tom Scott: tenor sax
Tom Sellers: electric clavinet
Emanuel Mass: first violin

& Mark Sporer: bass (9) / Chris Bond: electric guitar (8) / Ernie Watt: flautist (5,6) / Jesse Ehrich: cello (5,6) / Richard Bennett: steel guitar, high string guitar (4), Wurlitzer (9) / Dennis St. John: drums (4,9) / Emory Gordy: bass (4)
B-vocs : Jennifer Warren, Andy Robinson, Eric Andersen, Ginger Blake, Maxine Willard Waters, Julie Tillmard Waters, Doug Haywood, Jackson Browne, Herb Petersen, Mike Condello, Deborah Andersen, Joni Mitchell, Ray Buckwich, Orwin Middleton & Maria Muldaur

SWEET SURPRISE [1976]
Track list:
1”Lost In a Song” [Paul Horan] - 2”How It Goes” - 3”Dreams Of Mexico” [Arlen Roth & Jane Schram] - 4”San Diego Serenade” [Tom Waits] - 5”Sweet Surprise” - 6”Down At the Cantina” - 7”Crazy River”  - 8”Love Will Meet Again” [Eric Andersen & Jennifer Condos] – Music/Lyrics by Eric Andersen and/or as [noted] ℗ 1976 – Producer: Tom Sellers
Line-up:
Eric Andersen: vocs, acoustic guitar
Chris Parker: drums
Richard Bell: keys, ARP synth
Tony Brown: bass
Arlen Roth: lead acoustic & electric guitar
David Mansfield: fiddle, steel guitar
Antonio Ramos: percussion
Tom Sellers: add. keys
Sister Joon (Millington): add. acoustic & electric guitar

&Tom Schmit: b-vocs (5) / Silver (John Batdorf, Brent Mydland & Greg Coller): b-vocs (3,7) / Jennifer Cpndos: acoustic guitar, vocal duet (8) / Happy Traum: concertina, mandolin (6) / Paul Horan: acoustic guitar, harmony (1) / Dennis Perracra: b-vocs (1) / Wacky Jacky Robbins: cello (8) / Ben Keith: steel guitar (2,5) / Tom Scott: sax solo (4) 

Discography ERIC ANDERSEN:
Today Is the Highway (1965) |'Bout Changes 'n' Things (1966) | 'Bout Changes 'n' Things Take 2 (1967) | More Hits From Tin Can Alley (1968) | Single: Think About It / So Hard To Fall (1968) | A Country Dream (1969) | Avalanche (1969) | Eric Andersen (1970) | Blue River (1972) | Be True To You (1975) | Sweet Surprise (1976) | Midnight Son (1980) | Tight In The Night (1984) | Istanbul (1985) original soundtrack | Ghosts Upon The Road (1988) | Stages: The Lost Album (1991) mostly recorded in 1972-73, with three brand new tracks | Danko/Fjeld/Andersen - Rick Danko, Jonas Fjeld & Eric Andersen (1991) | Ridin' on the Blinds - Rick Danko, Jonas Fjeld & Eric Andersen (1994) | Kerouac: Kicks Joy Darkness - Various Artists (1997) | Memory Of The Future (1998) | You Can't Relive The Past (2000) | One More Shot - Rick Danko, Jonas Fjeld & Eric Andersen (2001) (2 CD's) | Beat Avenue (2002) (2 CD's) | Street Was Always There: Great American Song Series, Vol. 1 (2004) | Waves: Great American Song Series, Vol. 2 (2005) | Blue Rain - live (2007) | So Much on My Mind: The Anthology (1969–1980) (2007) | Avalanche (re-issue) (2008) | The Cologne Concert - live (2011) | Shadow and Light of Albert Camus (2014) | Be True to You / Sweet Surprise (re-issue) (2017) | Mingle With The Universe: The Worlds of Lord Byron (2017) | Silent Angel: The Fire and Ashes of Heinrich Böll (2017)

 

Artiest info
Website  
 

Label: BGO records