THE NICK MOSS BAND feat. DENNIS GRUENLING – THE HIGH COST OF LOW LIVING

 

 NEWS : “Nick Moss Signs with Alligator Records Chicago!...“

Singer-songwriter / gitarist Nick Moss werd geboren en groeide op in Chicago, IL, “home of the blues”. Muziek was thuis een constante, aangezien zijn moeder een uitgebreide collectie R&B platen had. Van jongs af aan raakte Nick op die manier vertrouwd met de muziek, waar hij later succesvol mee werd. Bovendien had hij het geluk dat hij een erg muzikale oom had, die voor hem voor zijn verjaardag of Kerst geen traditionele geschenken, maar echte vinylplaten kocht. Het kon daarom niet uitblijven dat Nick Moss ook besloot om zich te bekwamen als gitarist.

Na zijn eerste podium ervaringen met zijn broer (1988/1990) was er al snel geen houden meer aan toen hij ook de in de grotere clubs uitgenodigd werd. Zo belandde hij voor het eerst als bassist bij bluesman Buddy Scott en later zowat voor een jaar in de begeleidingsband Jimmy “Fast Fingers” Dawkins. Zijn tijd bij The Legendary Bluesband (1991/1994) was totaal anders. Daar kwam hij in aanraking met bandleden als Pinetop Perkings, James Cotton en Junior Wells, die hem niet alleen leerde hoe je de blues moet spelen, maar ook hoe je blues moet voelen. Voor een kerel die amper twintig was, was dit een hele belevenis. Vervolgens speelde hij (1994/1997) in de band van Jimmy Rogers. Daar kreeg hij de gelegenheid om zijn eigen speelstijl te ontplooien, een ideale leerschool zoals later bleek.

Na de dood van Jimmy Rogers (1897-1933) vond Nick de tijd rijp om aan een eigen carrière te beginnen. Aanvankelijk was dat met zijn groep The Flip Tops en de originele ritmesectie met wie hij gespeeld had bij Jimmy Rogers (met o.a. Kenny Smith -zoon van Willie “Big Eyes” Smith- Mark Fornek en Lynwood Slim). Momenteel is Nick nog het enige echte groepslid.

Anno 2018 en twaalf albums later is Nick Moss een begrip in de internationale blues scene. Getuige ook nu weer zijn de nominaties in drie categorieën, tijdens de 38ste Blues Music Awards in december 2017. Nick Moss  tomeloze streven om zwarte en blanke muziek samen te brengen is op zijn minst verdienstelijk te noemen. Niet door het ene ten voordele van het andere te verminken en op die manier goedkope crosscovers te realiseren, maar door vrijelijk in beide milieus te vertoeven. Nick Moss heeft zich ontpopt als een gitarist die de geheimen van de juiste dosering onder de knie heeft. Alles zit perfect verpakt in een retro-sfeer met eigen nummers, snedig gitaarspel en de gepaste vocalen.

‘The High Cost of Low Living’ (de opvolger van ‘From the Root to the Fruit’ [2016]), zijn debuut bij Bruce Iglauer’s Alligator Records, is de titel van Moss’ twaalfde album dat in maart uitkomt. Naast hem op de album hoes en op de podia, staat de charismatische showman/mondharmonicaspeler Dennis Gruenling, die mee de sterke Chicago groove bepaalt. Als teenager besloot Gruenling na het beluisteren van ‘Harp Attack’ [1990] (een muzikaal harmonica treffen van James Cotton, Junior Wells, Carey Bell & Billy Branch) om zelf ook harmonicaspeler te worden. Hij vond zijn verdere inspiratie bij Little Walter en George “Harmonica” Smith, maar ook bij jazz tenorsaxofonist/klarinettist Lester Young (1909-1959) en de energieke tenorsaxofonist in de Jazz en R&B, Red Prysock (1926-1993).

Van de dertien nummers zijn er negen nieuwe Moss’ originals en Gruenling schreef er twee. Met als co-produucer Kid Andersen trokken ze met Taylor Streiff (piano), Nick Fane (bas) & Patrick Seals (drums) de studio in. Jim Pugh is op orgel te horen op ”Rambling On My Mind” en op piano op ”All Night Dinner”. Kid Andersen soleert op gitaar op de slow blues shuffle ”No Sense”. De saxofonisten die we op het album horen zijn Eric Spaulding (tenor sax) & Jack Sanford (bariton sax).

Met ”Crazy Mixed Up Baby” en met het wat meer rockende ”Get Right Before You Get Left” opent Moss het album zoals het past in de traditie van de blues in Chicago. De title song ”The High Cost Of Low Living” zet hij in met veel slide gitaar en de rocker ”Count On Me” met een bombastische aankondiging. ”Note On the Door” is een slow blues die het leed met het nodige gehuil moet verzachten. Een van de covers is Otis Spann’s (een Sonny Boy Williamson II nummer uit 1958) ”Get Your Hands Out Of My Pockets”. De andere covers zijn de instrumental ”All Night Dinner” (de B-kant van een single uit 1959 van Santo Farina & Johnny Farina, een R&R duo uit  Brooklyn, NY) en de afsluiter, Boyd Gilmore’s “Rambling On My Mind”. Knap op ritme gehouden door bassist Nick Fane & drummer Patrick Seals en met de barrelhouse piano van Taylor Streiff is ”Tight Grip On Your Leash”. Hierna volgen nog een ode aan Chicago blues pianist Barrelhouse Chuck in ”He Walked With Giants” (lees: deze Chicago blues pianist werkte samen met o.a. Sunnyland Slim, Pinetop Perkins, Blind John Davis, Detroit Junior & Little Brother Montgomery!), ”A Pledge To You” en met Kid Andersen als ritme gitarist / shaker, ”Lesson To Learn”.

Met ‘The High Cost of Low Living’ bundelen Nick Moss & Dennis Gruenling hun persoonlijke muzikale talenten. De energie die er bij het beluisteren van het album vrij komt, is onweerstaanbaar, opbeurend en prikkelend. Samengevat: een TOP Chicago blues album van een fascinerend TOP duo!

“ With 'The High Cost of Low Living', Nick Moss & Dennis Gruenling combine their personal musical talents. The energy that is eradiated when listening to the album is irresistible, uplifting and stimulating… “ <www.rootstime.be>

De Nick Moss fans weten het uiteraard al dat Moss samen met Gruenling op 05 MEI geprogrammerd staan in OSPEL tijdens MOULIN BLUES 2018. Wij kijken hier uiteraard sterk naar uit!

Eric Schuurmans

 

05 MEI - MOULIN BLUES 2018 - OSPEL

 

Album track list:
01.”Crazy Mixed Up Baby” – 02.”Get Right Before You Get Left” – 03.”No Sense” – 04.”The High Cost Of Low Living” – 05.”Count On Me”* – 06.”Note On the Door” – 07.”Get Your Hands Out Of My Pockets” [O. Spann / Sonny Boy Williamson II] – 08.”Tight Grip On Your Leash” – 09.”He Walked With Giants” (Ode to Barrelhouse Chuck) – 10.”A Pledge To You” – 11.”Lesson To Learn”* – 12.”All Night Dinner” (instrumental) [S. Farina, J. Farina & Farina, Aniraf] – 13.”Rambling On My Mind” [B. Gilmore] – Written by Nick Moss or Dennis Gruenling* and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by Kid Andersen & Nick Moss

Album line-up:
Nick Moss: vocs, guitar
Dennis Gruenling: harmonica, vocs (5,11)
Taylor Streiff: piano
Nick Fane: bass
Patrick Seals: drums
Jim Pugh: organ (12), piano (11)
Kid Andersen: rhythm guitar & Shakers (11), solo guitar (3)
Eric Spaulding: tenor sax
Jack Sanford: baritone sax

Discography (THE) NICK MOSS (BAND):
The High Cost Of Low Living feat. Dennis Gruenling [2018] | From the Root to the Fruit [2016] | Live & Luscious [2015] | Time Ain't Free [2014] | Here I Am [2011] | Privileged [2010] | Live at Chan's, Combo Platter No. 2 [2009] | Play It 'Til Tomorrow [2007] | Live at Chan's [2006] | Sadie Mae [2005] | Count Your Blessings [2003] | Got a New Plan ]2001] | First Offense [1998] (re-released 2003)

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Alligator Records

video