THE BUSH LEAGUE – JAMES RIVAH

 

 

 “ “RVA Blues” creates a visual soundscape that evokes images of times gone by but still relatable to today audience… “

In 2007 in de omgeving van de James River (Richmond, VA), besloten JohnJason “JohnJay” Cecil en Royce Folks, twee vrienden en muziekliefhebbers, hun kwaliteiten als zanger en bassist te verenigen onder de veelzeggende naam The Bush League (TBL). Drummer Wynton Davis vervoegde het duo. Hun gezamelijke liefde voor North Mississippi Hill Country blues gemengd met wat funk, soul, gospel en rock was de basis van hun eigen “RVA Blues” (waarbij RVA voor de “locals” de afkorting is van Richmond, Virginia).

“ “Rough”, “agressive” and ”Workingman’s Blues” are all descriptions by others of their music, but the band prefers to call it simply “SHINY NEW DIRTY OL’ BLUES”… “

TBL trad de eerste jaren zowat overal op en maakte zo deel uit van het “Chitlin’ Circuit” van de 21ste eeuw. Hun debuut album ‘Can of Gas & a Match’ [2012] werd goed onthaald en in 2015 volgde er een opvolger ‘Didn’t See This Coming’. Het was een live album met een “nieuwe” line-up. De TBL-oprichters JohnJason Cecil (zang), Royce Folks (bas) en drummer Wynton Davis doen het nu met gitaristen Brad Moss en Michael Burgess. Omdat de opnames in Virginia gebeurden konden ze ook rekenen op zangeres Shelly Thiss (Mike Lucci Band) en harmonicaspeler Pete "the Kidd" Turpin.

Het vierde studio album van TBL kreeg de toepasselijke naam ‘James RiVAh’. De opnames van de twaalf nummers (waarvan tien originals) met vrienden en gasten gebeurden in de Ardent Studio’s in Memphis, TN.

De album line-up bestond uit “JohnJay” Cecil (zang), Royce Folks (bas), Wynton Davis (drums) en Brad Moss (gitaar). De gasten: gitarist Trenton Ayers (Cedric Burnside Project), keyboardspeler / trompettist Jeremy Powell (Southern Avenue), trombonist Suavo Jones (Ghost Town Blues Band), saxophonist Paul Biasca en harpist Vince Johnson.

“ Most of all, I hear GROOVE and feel the SOUL, that’s good!... “

Een beetje naïviteit, zo moet TBL gedacht hebben, mag ook in de studio en helpt je bij het kiezen van de nummers. ”River’s Edge”, de opener, is een ode aan de James River, die Richmond letterlijk verdeeld. De rivier is vernoemd naar de Engelse koning James I, heeft samen met de Jackson River een lengte van 660 km én, stroomt in zijn geheel door slechts één enkele staat. Met deze Deep Blues stomp schiet TBL al direct in de roos. Mississippi Fred McDowell’s ”Kokomo Me Baby” (Kokomo Arnold schreef het nummer in 1934) is de trip naar Kokomo meer dan waard (“Well, it's Kokomo me, babe - Kokomo me twice - Kokomo, yo daddy - Like you did the other night…”). In de soul ballade ”Say Yes” demonstreert Cecil zijn zangkwaliteiten voluit en Jeremy Powell doet dit op zijn beurt in het funky ”Show You Off” vanachter zijn keyboards. De tweede standard is ”Catfish Blues”. De Afro-Amerikaanse blues zanger en gitarist Robert Petway (1907-1978), die het nummer waarschijnlijk schreef, nam het nummer op in 1941. Muddy Waters gebruikte het arrangement en de tekst voor zijn nummer "Rollin' Stone". Het is Wynton Davis die door het opgelegde ritme hier de aandacht naar zich toe trekt. Let in ”Kick Up You Heels” op de blazers (Suavo Jones: trombone & Paul Biasca: sax) en, in de dramatische, stekelige rocker ”Hearse” op Cecil’s zang en songwriting. De slow ”Tuxedo Blues” is daarna cynisch en geestig en ”Moonshine”, een ode aan alle thuis brouwers, de meest radio vriendelijke track op het nieuwe TBL album. Na ”Cold Shower” gaan we met ”What’s Wrong With You” naar de kerk om na het nodige gepeins, gelaten te eindigen met de eenvoudige RVA uitleg: ”There It Go!”

In de annalen van de Blues is de zin “Mississippi meets Memphis” zeker al duizend keer opgenomen. Dank zij The Bush League, zal dit de duizendeerste keer zijn. Waarom? Omdat ‘James RiVAh’ niet anders, niet beter kan omschreven worden. The Bush League combineert hun liefde voor Hill Country blues met de warmte en de Soul van Memphis, zonder hun eigen gevoel van plaats en aanwezigheid te verliezen. TBL verenigt mensen door hun muziek. TBL verdient deze maand absoluut de plaats in uw CD verzameling!

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”River’s Edge” – 02.”Kokomo Me Baby” [Fred McDowell] – 03.”Say Yes” – 04.”Show You Off” – 05.”Catfish Blues” [McKinley Morganfield] – 06.”Kick Up You Heels” – 07.”Long Gone” – 08.”Hearse” – 09.”Tuxedo Blues” – 10.”Moonshine” – 11.”Cold Shower” – 12.”What’s Wrong With You” – Written by The Bush League and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by The Bush League

Album line-up:
JohnJason “JohnJay” Cecil: vocs, stomps & handclaps (12)

Royce Folks: bass, stomps & handclaps (12)
Wynton Davis: drums, stomps & handclaps (12)
Brad Moss: lead (1,5), rhythm guitar (1-2,5,8) & guitar (3-4,6-7,9-12), stomps & handclaps (12)
Trenton Ayers: lead guitar (2,8)
Jeremy Powell: keys (3-4,10), trumpet (3,9,12)
Suave Jones: trombone (3,6,9), stomps & handclaps (12)
Paul Biasca: sax (3,6,9), stomps & handclaps (12)
Ari Morris: synth (6), stomps & handclaps (12)
Vince Johnson: harmonica (9)
Kenya Watkins: stomps & handclaps (12)

Discography THE BUSH LEAGUE:
James RiVAh [2018] | Moonshine (single) [2017] | Didn’t See This Coming (live) [2015] | Can of Gas & a Match [2012] 

 

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: The Bush League

info: Blind Raccoon

video

 

Royce Folks(b)-Wynton Davis(d)-Brad Moss(g)-JohnJason “JohnJay” Cecil(v)