THE REVEREND SHAWN AMOS – THE REVEREND SHAWN AMOS BREAKS IT DOWN

 

 “ Lover of Blues, Soul, Gospel, or simply socially conscious?...  “

We waren er bij tijdens zijn optreden tijdens de Southern Roots Clubsnight in Heerlen in 2016 (waar we hem konden interviewen!) en Ramblin’ Roots in TivoliVredenburg in Utrecht in 2017. We zagen er toen een showman pur sang Reverend Shawn Amos optreden en, zich (staande en liggend) meer dan 100% geven voor een enthousiast publiek, dat zich probleemloos liet inpakken met een mix van onderscheidende

“black roots music, R&B and stripped down rock n’ roll…”.

Hoe slaagt een blues singer-songwriter, harmonicaspeler en producer als Shawn Amos (jongste zoon van Wally Amos, de bekende ‘Amos cookie’ producent) er in, om daarnaast ook nog de oprichter en CEO te zijn van een digitale studio, TV consulent, podcaster én lid van de Raad van Toezicht van de R&R Hall of Fame? Sommigen verklaren het door zijn omgeving en genen en, omdat hij opgroeide in een kleurrijk Hollywood landschap…

Voor de oprichting van de digitale studio Freshwire (een dochteronderneming van marketing gigant Omnicom) was Amos manager bij Rhino Entertainment en vicepresident van Shout! Factory, waar hij de producer was van meerdere Grammy-genomineerde artiesten (waaronder o.a. Quincy Jones). Amos is ook regelmatig te zien op Bloomberg TV West, waar hij gevraagd wordt o.w.v. zijn expertise in brand marketing. Amos zit ook in de Board of Trustees van de Rock & Roll Hall of Fame & Museum en in de Raad van Bestuur van Didi Hirsch Mental Health Services. Amos huwde in 1999 met actrice Marta Martin. Het Koppel woont in LA en heeft drie kinderen.

Amos, die de backing vocals deed op het album “Like A Fire” [2008] van zijn grote vriend Solomon Burke, bracht zelf drie studio albums uit en de EP, ‘Reverend Shawn Amos Tells It’, de eerste stap van de “missie” van Reverend Shawn Amos. Een van de albums ‘Thank You Shirl-ee May (A Love Story)’ [2005] droeg Amos op aan zijn moeder, een nachtclub danseres, die onder haar artiestennaam Shirl-ee optrad. Shirl-ee pleegde in 2003 a.g.v. haar ziekte (SAD – een schizo affectieve stoornis) zelfmoord.

Zijn derde “Reverend” album ‘The Reverend Shawn Amos Breaks It Down’, dat deze maand uitkomt, is een volgende stap in zijn missie. Naast zes originele  songs, koos Amos voor een stripped-down versie van Bowie’s “The Jean Genie” en een sobere versie van Nick Lowe’s “(What’s So Funny ‘Bout) Peace, Love, and Understanding”, het post-punk nummer dat Amos verandert in een hedendaagse gospel. Tijdens de opnames werd Amos geholpen door co-producer James Saez, meerdere gitaristen (waaronder Chris “Doctor” Roberts & Michael Tales), meerdere bassisten (waaronder Leroy Hodges Jr. & Hannah Dexter), meerdere drummers (waaronder Steve Patts & Mike Smirnoff) en een lange rij zangers/zangeressen (waaronder Sharlotte Gibson, Kenya Hathaway, Harold Thomas, Robert “Tex” Wright, Lester Lands, Bill Pitman & Phileman Young).  

Shawn Amos : “ It’s the oddest birth of any album I’ve made… ”

Amos als zanger en harpist zorgt ook nu weer voor de lijm, die alles, met respect voor de geschiedenis en oog voor het verfrissende, aan elkaar bindt tot een ontroerend feestelijk geheel. Dat er in de voorbije jaren opnieuw veel veranderde is Amos ook niet ontgaan. Het heeft ook hem als vader, Afro-Amerikaan en muzikant geraakt. Hij gaat terug naar het verleden met een a capella versie van de traditional “Uncle Tom’s Prayer” en is erg bewogen in “Does My Life Matter” dat wanhoop en boosheid omvat. Met drummer Steve Jordan (Neil Young), bassist Larry Taylor (Tom Waits) en drummer Steve Potts (Booker T. & the MG’s) nam hij het poppy “Ain’t Gonna Name Names” open met co-songwriter Chris “Doctor” Roberts de opener “Moved”, “Hold Hands” en het reeds genoemde “Does My Life Matter”

‘The Reverend Shawn Amos Breaks It Down’ verschijnt na een voor Amos  persoonlijk erg moeilijke periode. Amos kwam alleen te staan, wat zijn leven dramatisch veranderde en werd artistiek directeur van de Vibrato Grill in LA. Dit houdt hem echter niet tegen om er in 2018 als muzikant voluit voor te gaan. Amos gaat opnieuw touren en zal ook in Europa optreden. Wij volgen dit uiteraard op, maar geniet eerst opnieuw van zijn uitstekend nieuwe album, zijn gospel en “joyful” blues! 

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Moved”* – 02.”2017” – 03.”Hold Hands”* – 04.”The Jean Genie” [David Bowie] - Freedom Suite – 05.”Uncle’s Tom Prayer” [traditional] – 06.”Does My Life Matter” [Shawn Amos, Booker T. Washington] – 07.”(We’ve Got to) Come Together” – 08.”Ain’t Gonna Name Names” – 09.”(What’s So Funny ‘Bout) Peace, Love, and Understanding” [Nick Lowe] – Written by Shawn Amos / Chris Roberts* and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by James Saez & Shawn Amos (1,2,4,5,7,9)

Album line-up:
“The Rev” Shawn Amos: vocs, harmonica (1,4,6-8)
Guitar : Chris “Doctor” Roberts: guitar (1,3-4,6,8), vocs (8) / Michael Tales (2,7) / James Saez & percussion (3), resonator & electric guitars, percussion (8)
Bass : Leroy Hodges Jr. (2,7) / Hannah Dexter (3-4) / Alex Al (6) / Larry Taylor (8) / Hannah Dexter: upright bass (7)
Drums : Steve Patts (2,7) / Mike Smirnoff (3,6) / Rodd Bland (4) / James Saez: add. drums, percussion (6) / Steve Jordan (8)
Keys : Charles Hodges (2,7,9) / Peter Adams (3-4,6,8-9)
Vocs : Sharlotte Gibson (1,3,5-7,9) / Kenya Hathaway (1,3,5-7,9) / Harold Thomas (2,9) / Robert “Tex” Wright (2,9) / Lester Lands (2-3,5,7) / Bill Pitman (2-3,5,7) / Phileman Young (2-3,5,7) / Hannah Dexter (8) / Chris “Doctor” Roberts (8)
& Chris Anderson: string arr. (2) / Vikram Devasthali: horn arr., trombone sax (4,7-8) / Joe Santa-Maria: baritone sax (4,7-8)

Discography (THE REVEREND) SHAWN AMOS:
Reverend Shawn Amos Breaks It Dawn [2018] | Reverend Shawn Amos Loves You [2015] | Reverend Shawn Amos Tells It (EP,6#) [2014] | Harlem, feat. Mark Olson & Poncho Sampedro [2011] | Burned, feat. Matthew Sweet (single) [2007] | Long Time Gone, with Julie Miller (single) [2007] | Thank You Shirl-ee May (A Love Story), feat. Ray Parker Jr., Solomon Burke, Garrison Starr, Gregg Bissonette & Chuck Findley [2005] | In Between, with Patrick Milligan (banjo, guitar and vocals), Robert Jolly (drums) & Ben Peeler (dobro, guitar, lap steel guitar) [2002]

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Put Together Music

video