DR. HELANDER & THIRD WARD - MEAT GRINDIN’ BUSINESS

Esa Kuloniemi -Ilkka Helender- Leevi Leppänen

 “ When is the last time you heard a blues album from Finland?… “

Al van eind jaren ’60 is zanger/gitarist Ilkka Helander een van de pioniers van de blues in Finland. Ilkka Helander treedt solo op als Dr. Helander, maar ook als blues trio onder de naam Dr. Helander & Third Ward. De overige bandleden zijn bassist Esa Kuloniemi & drummer Leevi Leppänen. Op hun nieuwe album ‘Meat Grindin’ Business’ speelt Kuloniemi (Honey B. & T-Bones), die in zijn andere leven ook radio journalist is, naast bas ook gitaar. Leppänen (Bluesshakers, Pekka Pohjola), die al zo’n dertig jaar muzikant is, heeft als drummer al een lange CV. Leppänen is niet alleen drummer, maar speelt ook op Wurlitzer.  

“ Houston’s city's most diverse black neighborhood and a microcosm of the larger black Houston community... “

Na drie elektrische én een unplugged solo album ‘Country Boy’ [2016], gaat Dr. Helander met Third Ward op hun nieuwe album ‘Meat Grindin’ Business’ opnieuw volledig elektrisch. Buiten de  instrumentale opener en een knappe bewerking van Lightnin Hopkins’ song “Death Bells”, zijn bijna alle songs nieuwe originals. Ook Hopkins inspireerde hen voor de naam van het album, want Hopkins leefde in Houston’s 3th Ward District, één van de zes historische delen van Houston centrum, waar vele Afro-Amerikanen wonen. Twee harmonicaspelers werkten mee aan het project: de klasse veteraan / Grammy winnaar Charlie Musselwhite & de jonge Little Willie Mehto, die wel vaker met Helander samenwerkt.  

Als je ‘Meat Grindin’ Business’ opstart kom je met ”Hawaiian Boogie” ongetwijfeld direct in de juiste stemming. Deze korte instrumental van Elmore James is een boogie die je even laat ontwaken in een oerwoud tussen kwetterende vogeltjes en, waarin we al kunnen kennis maken met de slide gitaar kwaliteiten van bassist Kuloniemi en met de Finse harmonicaspeler Little Willie Mehto. Hierna neemt Helander op ”My Magic Wand” de zaak in handen en laat hij in deze opwarmer horen, wat voor een geweldige blues stem hij heeft. In ”Third War Boogie” wordt nog een versnelling hoger geschakeld en is het de beurt aan Charlie Musselwhite om met zijn harmonica mee de groove te bepalen. Zo te horen in het volgende nummer moet een ”Money Makin’ Machine”, je hebt er welliswaar een bepaalde “backdoor man” voor nodig, toch bestaan. Voor ”It’s Not for me But for My Friend” kon Helander wel bij John Forgety om wat ideeën geweest zijn en, dat bassist Kuloniemi ook kan zingen krijgen we te horen op ”Long-handled Door”. Musselwhite is hier opnieuw de harpist en de backing vocals worden gezongen door Tuomas Helander. ”Woman’s Trust” is een duootje van Helander’s gitaar en Mehto’s harmonica, het vrolijke ”Gene Girls” is een tweede nummer met Kuloniemi op slide gitaar en ”Don’t Be Messin’ with My Bread” tenslotte, is een Eddie Burns’ nummer met Third Ward die nog eenmaal lekker voluit gaat.

Dr. Helander & Third Ward is voor mij met ‘Meat Grindin’ Business’ de verrassing van de week en zeker, nadat ik kon lezen dat ze uit Finland komen. De band heeft de juiste frontman, de juiste groove en bevestigt dat blues geen grenzen heeft.

“ With 'Meat Grindin Business' Dr. Helander & Third Ward are this week the surprise of the week and, certainly after I read that they are Finns. The band has a great frontman with the right voice, has the right groove and confirms that blues has no limits... “  -  www.rootstime.be

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Hawaiian Boogie” (instrumental) [Elmore James/Joe Josea] – 02.”My Magic Wand” – 03.”Third War Boogie” – 04.”Money Makin’ Machine” – 05.”Death Bells” [Lightnin’ Hopkins] – 06.”It’s Not for me But for My Friend” [Ilkka Helender] – 07.”Long-handled Door”* – 08.”Woman’s Trust”* – 09.”Gene Girls”* – 10.”Don’t Be Messin’ with My Bread” [Eddie Burns] – Written by Illkka Helander*, Esa Kuloniemi & Leevi Leppänen and/or as [noted] ℗ 2018 – Produced by Esa Kuloniemi & Leevi Leppänen

Album line-up:
Dr. Helender: vocs (exc.7), guitar
Esa Kuloniemi: slide guitar (1,9-10), guitar (2,6), bass, vocs (7), b-vocs (9)
Leevi Leppänen: drums, b-vocs (9), Wurlitzer (6)
& Tuomas Helander: b-vocs (7)
Featuring Little Willie Mehto: harmonica (1-2,4,8), bird & junge sounds (1) & Charlie Musselwhite: harmonica (3,5,7)

Discography DR. HELANDER & THIRD WARD:
Meat Grindin’ Business [2018] | Country Boy, by Dr. Helander (Accoustic) [2016] | Freedom Music, by Dr. Helander & His Medicine Man, [2006] | The First Fifty Years, by Dr. Helander (7”, single) [2003] | 

 

 

 

Artiest info
Website  
 

label: Bluelight Records

video