MARK T. – FROM BLUES TO REMBETIKA

 

 “ On Steel Guitar, Bouzouki, Vocals & Harmonica… “

Mark T. aka Mark Turauskis, afkomstig uit het Engelse Hereford, maar nu woonachtig nabij Reading, is al sinds midden jaren ‘80 een folk, blues en roots muzikant. Hij treedt solo op, maar ook als duo (met o.a. Tim Hill, Paul Hancock…) en in groep (Rootdogs, The Brickbats…).

‘From Blues to Rembetika’ is Mark T.’s tiende album. Om de muziek op het album te begrijpen, is het goed te we weten wat Rembetika betekent. Rembetika (ook: Rebetika, Grieks: ρεμπέτικο en ρεμπέτικα) is de Griekse 'blues'. De rembetika ontstond ergens eind 19e eeuw, maar brak pas begin 20e eeuw echt door. Rebetika is de Griekse stadsmuziek bij uitstek. De vroege rebetika is vooral oriëntaals getint. Dit is niet zo vreemd, omdat deze veelal werd uitgevoerd door vluchtelingen uit Smyrna (het huidige İzmir). Deze vluchtelingen kwamen na de herovering van Smyrna door de Turken vooral terecht in de havensteden Thessaloniki en Athene (Piraeus). De eerste liederen gingen dan ook vooral over de verschrikkingen van het vluchtelingenbestaan. Ontheemding, eenzaamheid en het gemis van geliefden was dan ook een geliefd thema in deze hartverscheurende liederen. De Bouzouki neemt in de rembetika een centrale plaats in.

Een ander woord dat opvalt op Mark T.’s album hoes (meer bepaald, in de track list) is taxim (taqsīm, taksimi of ook taksim). Taxims zijn melodieuse muzikale improvisaties die in Griekenland, het Midden Oosten en Turkije erg populair zijn. Taxims zijn volgens bepaalde structuren opgebouwd en worden solo of met groep gebracht. 

Op het album is de instrumentatie op zich ook bijzonder: Mark T.: zingt en speelt op een National gitaar, bouzouki, harmonica en marimba. Fran Wood verzorgt de percussie, Mysterious Bob speelt op bongo’s en conga’s (kleine handtrommels die meestal per twee aan elkaar hangen en samen bespeeld worden), Charles Spicer op cor anglais (Engelse hoorn) (een houten instrument met dubbele rietjes uit de familie van de hobo) en Iqbal Pathan op tabla (het meest gebruikte ritmische begeleidingsinstrument in de Hindoestaanse muziek dat bestaat uit twee trommels en dat tweehandig bespeed wordt).

De line-up: Fran Wood is een folk en blues zanger, die Mark T. kent van de roots rock groep Rootdogs. Wood is te horen op Mark T.’s album ‘Where Are You Going?’ [2006]. Charles Spicer is een gekend zanger en hoboïst, lid van The Mellstock Band en Red Spirit. Van 2012 tot 2016 speelde hij als duo met Mark T. en namen ze samen het album ‘The Old Roads’ [2014] op. Mysterious Bob was (samen met Mark en Fran) lid van TAPS en Rootdogs. Bob is een uitstekend gitarist en speelt zowel elektrische als klassieke gitaar. Iqbal Pathan is al langer bevriend met Mark T., Charles Spicer en Mysterious Bob. Ze maakten in de jaren ’90 samen deel uit van Roger Watson’s muziekgezelschap TAPS. Samen organiseerdenze workshops en traden ze op als Roots Orchestral, Boka Halat en de One World Band.

Op het album zijn blues en rembetika, onlangs hun sociale overeenkomsten en oorsprong, niet samen gevoegd. Tracks #1 & #2 van het album weerspiegelen uitstekend deze muzikale overeenkomsten. Mark T. opent op bouzouki ”An Old Road”. Deze korte Griekse taxim is een soort van inleiding en gaat “Worried Life” vooraf. Dit nummer van Fred McDowell werd door Mike Cooper herwerkt en kreeg een herkenbare Afrikaanse afwerking. Cooper nam het nummer zelf ook in 1982 op zijn solo live album ‘Mississippi Delta Blues - Live From Papa Madeo’. ”Going Down the Road” is een door Mark T. geschreven klassiek blues nummer, dat hij in 1986 met The Brickbats opnam op de LP ‘Johnny There’. Op deze LP speelt hij de slide partij op bouzouki. ”Taxim / Shirts of the Road” zijn ook nummers die Mark T. al eerder opnam. Ze dateren uit de jaren ’80, de periode dat hij samenwerkte met Tim Hill. De titel van het nummer is een speelse verwijzing naar de titel van Alan Stevill’s album ‘Chemins De Terre’ [1973], die kan vertaalt worden als Celtic roots. ”Follow the Drinkin’ Gourd” is een blues, een bijna spirituele song, die in de tekst aanwijzingen bevat voor de slaven, die van plan waren te vluchten uit de onderdrukking. Peg Leg Joe liet tekens achter op dode bomen langs de rivier, die hen leidde naar de monding van Tombigbee rivier. Als ze daarna de Ohio-rivier overstaken, zouden ze de vrije staten bereiken. ”Death Letter” van Son House] is een gekend en typisch country blues nummer. JL Hooker’s ”Groundhog” was de inspiratie voor de naam van de rock band The Groundhogs. Zij backten John Lee Hooker als hij tourde in de U.K. Met ”Ain’t Going Down the Well No More” knipoogt Mark T. naar Ledbelly (Huddie William Ledbetter), die gekend was van haar transcendente zang. Van Woody Guthrie koos Mark T. ”Dust Pneumonia Blues”, een nummer dat de B-kant was van Mungo Jerry’s “In The Summertime”. Robert Johnson mag hier zeker niet ontbreken. Zijn ”Ramblin’” werd door Mark T. herbewerkt. Johnson’s boogies worden aanzien als de link tussen de Country blues en de stedelijke Chicago blues. ”Erinaki” is een set van drie Griekse composities uit drie verschillende regio’s: Sto kástro tis Astropaliás (Astropaliás castle), Skáros & Erináki. ”(Wish I Was) In Heaven Sitting Down” is een nummer van Rev. Robert Wilkins, een blues zanger die rond trok met “medicine shows”. Dan is er nog “A New Road”, de korte afsluiter, een taxim op bousouki, die alles netjes afrondt.

Mark T. legt op zijn album ‘From Blues To Rembetika‘ het verband uit tussen de Amerikaanse en Griekse blues muziek. Hij doet dit in goed gezelschap. ‘From Blues To Rembetika’ is een interessant blues album, dat de poort wijd open zet voor andere culturen en dat je het gevoel geeft, dat blues en roots muziek, inderdaad uit één groot vat getapt wordt.

Eric Schuurmans

 

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding
: MARK T.
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime - hier - zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

Album track list:
01.”An Old Road” – 02.” Worried Life” [Fred McDowell/Mike Cooper] – 03.”Going Down the Road” – 04.”Taxim / Shirts of the Road” – 05.”Follow the Drinkin’ Gourd” – 06.”Death Letter (Live)” [Son House] – 07.”Groundhog” [JL Hooker] – 08.”Ain’t Going Down the Well No More (Live)” – 09.”Dust Pneumonia Blues (Live)” [Woody Guthrie] – 10.”Ramblin’ (Live)” [Robert Johnson, arr. Mark T.] – 11.”Erinaki” [Tune set: Sto kástro tis Astropaliás / Skáros / Erináki] – 12.”(Wish I Was) In Heaven Sitting Down” – 13.”A New Road” – Music/Lyrics by Mark T. and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced, mixed & recorded by: Mark T., Tim Wood (recorded: 7,12, on 8 track analogue) & Glen Brlett (recorded: 4,6,8-10, live at the London Troubadour 23rd August 2016)

#4: This set of tunes starts with “Taxim”, a piece of improvisation which sets the scene for the main tune. Taxim's are very common in Greek and Turkish music, especially Greek Rembetica which is a form of urban folk music often compared to the Blues because of its unique place in the social fabric of early to mid 20th century Greece. The subject matter of the song lyrics are similar to the Blues in that many Rembetica songs are concerned with drugs, being down but not quite out and a general feeling that the performer is outside mainstream society. Often performed in bordellos and Tekes (makeshift cafe's which supplied their patrons with hashish as well as Retsina and coffee) Rembetica may not sound like the Blues but it played the same role as the Blues did in 1920's and 30's America. You can find out more about Rembetica by getting hold of a copy of Gail Holst's excellent book 'The Road to Rembetica'. The second tune “Shirts of the Road” is a Macedonian style tune inspired by Andy Irvine's early explorations into Balkan music and is played at five beats to the bar (1&2&3,4,5). I originally recorded this set in 1989 with Tim Hill on clarinet and it was released on our LP 'The Room'. It is now available on the CD & DL compilation 'Middle East to Mid West Re-Loaded' by Mark T. & The Brickbats available from Amazon. and all the usual download outlets.

Album Line-up:
Mark T.: vocals, National guitar, bouzouki, harmonica, marimba
Fran Wood: b-vocs, percussion
Mysterious Bob: bongos, congas
Charles Spicer: cor anglais (or English horn in North America, is a double-reed woodwind instrument in the oboe family)
Iqbal Pathan: tablas (a South Asian membranophone percussion instrument, similar to bongos, consisting of a pair of drums)

Discography MARK T.:
From Blues To Rembetika [2017] | The Old Roads, by Charles Spicer & Mark T. [2014] | From Middle East to Mid West Reloaded, by Mark T. & the Brickbats [2013] (A compilation of tracks taken from ‘From Middle East to Mid West’ and ‘The Room’ + two tracks from ‘Johnny There’. Available as CD only in the US but as a download worldwide) | Folk Songs & Ballads [2011] | Where Are You Going? [2006] | A Parting Gift – Celtic and Oriental Music from Paul Hancock, Mark T. & Dave Maggs [1996] | The Garden of Love [1992] | The Room, with Tim Hill (12”LP) [1989] | Middle East to Mid West, by Mark T. & The Brickbats [1987] (12”LP)  | Johnny There, by Mark T. & the Brickbats [1986] (12”LP)  | Where Are You Going? (Audio Cassette) [1983]

 

Artiest info
Website  
 

Label: Circle of Sound

video