JR CLARK and THE ALL STAR BLUES MOB – JANUARY RAIN

 

JR CLARK -JERRY PORTER-JOHNNY B. GAYDEN-WILLIE STYLES

 “ J R Clark and the All Star Blues Mob explore all styles of Blues including Chicago Blues/Soul/Rock/Regae and Country on this critically acclaimed album! Showing a wide range of versatility and original song writing… “

JR Clark, een gitarist / singer-songwriter uit Michigan, nam met zijn band The Allstar Blues Mob, een vierde studio album op. Je mag ze gerust “Allstars” noemen, want het gaat hier over bassist Johnny B Gayden (Albert Collins), Buddy Guy/Magic Slim’s drummer Jerry ‘Bam Bam’ Porter en keyboardspeler Willie Styles. De blazers die hen in de studo vervoegden zijn Johnny Cotton (trombone) en Kenny Anderson (trompet). JR schreef (op één cover van James Brown na) al de nummers en Johnny B de arrangementen van drie songs. ‘January Rain’, want zo heet het album, werd door Blaise Barton en Brian Leach (doet ook de percussie op “Shakin’ Margaritas”) opgenomen in Joy Ride Studio’s in Chicago.

‘January Rain’ opent (onder het impuls van de blazers) sterk met de titel track. Dat JR een uitstekend zanger en gitarist is, horen we al onmiddellijk. Bassist Johnny B zorgt in het nummer voor de funky toets. Het eindigt met de moraal in het verhaal van het meisje dat laat uitblijft, waardoor JR's vermoedens wakker werden. Voor de fans van klassieke soul is er daarna “It’s A Big Old World”. JR bepaalt hier het ritme, dat de basis is van Willie Styles’ solo, waarna JR’s solo volgt en een Barry White-achtige outro volgt. “Today I Fell In Love All Over Again” is typische Philly soul, met opnieuw een belangrijke rol voor de blazers. JR’s solo gaat hier goed samen met Styles’ knappe piano solo.

Twee tracks worden opgedragen aan overleden gitaristen. “Train” is een tribute aan Luther Allison (1939-1997) en “Still My Baby” is opgedragen aan Morris Holt, beter bekend als Magic Slim (1937-2013). JR wordt pissig in “Something Funny”, een nummer met reggae invloeden, over blijkbaar gevoelige items als honger, dakloosheid en werkloosheid. Met het rockende “Hard Workin’” gaat het tempo omhoog. Styles’ boogie piano ondersteunt het (waarschijnlijk autobiografisch) verhaal van het harde leven van een bluesman. In “Storm Blowin’” maakt JR een vergelijking met een storm (“I’ll pick you up when you fall down, will you do the same?...”). In dit lyrisch nummer kolkt Styles’ orgel en klinkt de lange solo van JR dramatisch. Dezelfde sfeer hangt over “After Midnight”, waarin JR het heeft over drugs en racisme, sociale problemen, die “standaard” deel uitmaken van de gemeenschap. “Your Good Loving” rockt à la ZZ Top en, in de finale schitteren Johnny Cotton (trombone) en Kenny Anderson (trompet) nog één keer. James Brown’s “It’s A Man’s World” is een geslaagde cover, die nauw bij het origineel aanleunt.

Twee nummers heb ik nog niet genoemd. Het zijn erg grappige songs. In “Shakin’ Margaritas” (let op Leach’s percussie!) voel je het plezier dat JR heeft wanneer Maria in de bar de cocktails schudt. En, in “Hot Lunch Mama”  lonkt JR naar een aantrekkelijke dame, die op weg is naar haar reguliere lunchafspraak. Het nummer bulkt van dubbelzinnigheden, maar gelukkig is er ook nog Styles’ rollende piano.

‘January Rain’ is een geslaagd album, met enkel uitstekende songs. De Allstar Mob is een sterke band en de blazers zijn geweldig. Dit was mijn éérste JR Clark’s album, noem het een “aangename verrassing”!

Eric Schuurmans

 

 

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding
: JR CLARK
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime - hier - zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

 

Album track list:
01.”January Rain” – 02.”It’s a Big Ol’ World” – 03.”Train”* (in honor of the great Luther Allison) – 04.”Today I Fell In Love All Over Again” – 05.”Still My Baby” (in honor of Morris Holt aka Magic Slim) – 06.”Something Funny”* – 07.”Hard Workin’”* – 08.”Storm Blowin’” – 09.”Shakin’ Margaritas” – 10.”Your Good Lovin’” – 11.”After Midnight” – 12.”Hot Lunch Mama” – 12.”It’s A Man’s World” [James Brown/Betty Jean Newsmen] – Music/Lyrics by JR Clark & Johnny B. Gayden* and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: xx

Album Line-up:
JR Clark: vocals, rhythm & lead guitar
& the Allstar Blues Mob:
Johnny B. Gayden: bass, b-vocs (12)
Jerry “Bam Bam” Porter: drums, b-vocs (12)
Willie Styles: Hammond organ/Roland XP-80 keyboard/Steinway piano, b-vocs (12)
& Horn Section: Johnny Cotton: trombone / Kenny Anderson: trumpet
& Brian Leach: percussion (egg shaker, tambourine, fish) (9)

Discography JR CLARK and THE ALLSTAR BLUES MOB:
January Rain [2017] | Icicles On My Ceiling [2012] | Getaway [2007] | I Shoulda Listened To My Conscience [2004]  

Artiest info
Website  
 

CD Baby

video