JAMES ARMSTRONG – BLUES BEEN GOOD TO ME

 

 “ Third release of James Armstrong for Catford Records! “

Gitarist en singer-songwriter James Armstrong is een levende soul & blues legende. Armstrong bracht zes albums uit, waarvan drie bij HighTone Records en drie bij Catfood Records. Zijn songs zijn te horen in de soundtracks van drie films: “Speechless”, “Hear No Evil” en “The Florentine”.

Armstrong's vader James Armstrong Sr. was een jazz gitarist en zijn moeder een blues zangeres. Armstrong leert al jong gitaar spelen en richt zijn eerste band op, toen hij nog op school zat. Zijn stijl is beïnvloed door Albert King, Albert Collins, “Big” Joe Turner en “Smokey” Wilson. Armstrong verhuist naar de baai van San Francisco en brengt in 1995 zijn debuut album ‘Sleeping With A Stranger’ uit.

In april 1997 wordt Armstrong thuis overvallen door in een inbreker. Hij overleeft de aanval nipt en de revalidatie van zijn schouder, arm en handen, duurt maanden. Nog steeds ondervindt Armstrong tijdens het gitaarspelen (aan zijn linker hand) de gevolgen van deze aanval. Zijn gitaarstijl is hierdoor wezenlijk gewijzigd en het slide spelen, maakt het hem wat gemakkelijker.

Op zijn tweede album ‘Dark Night’ [1998] spelen, omdat James nog steeds niet met alle vingers kan spelen, “extra” lead gitaristen (Joe Louis Walker en Doug MacLeod) mee. Ook voor het touren worden extra gitaristen (als Mike Ross) ingehuurd. Omdat Ross hem help in het opnieuw leren spelen en te geloven in zijn eigen kunnen, krijgt Ross de naam “guitar angel”. De tweede “angel” werd Coco Montoya, met wie hij al vanaf zijn twaalfde bevriend is en die hem is blijven steunen.

Vanaf 1999 treedt Armstrong opnieuw op tijdens blues festivals. Hij was even te zien en te horen tijdens het Pocono Blues Festival in Pennsylvania. Begin 2000 zit Armstrong opnieuw in de studio om aan een volgend album te werken. Op het album ‘Got It Goin' On’ [2000] werken enkele gasten mee, zoals keyboardspeler Jim Pugh. In 2001 krijgt Armstrong's song "Pennies And Picks" een W.C. Handy Award nomination als “Song of the Year”. Armstrong zelf wordt dan ook genomineerd als “Contemporary Male Blues Guitarist of the Year”. Een andere track (uit het album “Got It Goin' On”) "2 Sides" is gebruikt in de soundtrack van de film “Speechless”.

In 2011 nam Armstrong bij zijn nieuwe label Catfood Records ‘Blues At The Border’ op. Drie jaren later volgt zijn album ‘Guitar Angels’. Het album is opgenomen in drie verschillende studio’s. Er werkten een hele rij gasten aan mee, waaronder zijn vriend Michael Ross. Armstrong verwijst met zijn album naar zijn gitaar engelen: zijn vader James Armstrong Sr. die hem gitaar leerde spelen en Mike Ross, Coco Montoya en Joe Louis Walker, die hem doorheen de moeilijkste periode van zijn leven hebben geholpen.

Het derde album bij Catfood Records heet ‘Blues Been Good to Me’. Armstrong stond hiervoor in de studio met Matt Murdick: keys (Buddy Guy, John Primer…), Johnny McGhee: ritme gitaar (Marvin Gay, Natalie Cole…), Darryl Wright: bas (Mavis Staples), Andrew Thomas: drums (Billy Branch, Bernard Allison…) & John Kattke (B3). De blazerssectie bestond uit Bryan Fritz, Corey Fritz & Kasimu Taylor. Op “Early Grave” deden Johnny Rawls & Mary Jo Curry de backings. Johnny Rawls en Jim Gaines waren samen met Armstrong de co-producers van het album.

Van de tien songs (waarvan er twee nog tijdens de opnames werden afgewerkt) is de opener ”Blues Been Good to Me” de eerste van de acht originals. Armstrong koos voor de twee overige nummers voor covers van Robert Palmer (”Addicted to Love”) en Marvin Gaye (How Sweet It Is to Be Loved By You), omdat de nummers vaak deel uitmaken van de set list van een van zijn live shows. Gaye’s ”How Sweet It Is to Be Loved By You” krijgt hier door Armstrong’s slide gitaar, een country-achtig toontje. ”Sleeping With a Stranger” is een nieuwe versie van de titel song van zijn eerste gelijknamige High Tone album [1995]. Van de overige originals zijn ”Early Grave”, het funky ”Old Man In the Morning (Young Man at Night)” en de verontrustende afsluiter ”Shot Gun Wedding” enkele van de nummers, die van het album opnieuw een top album maken.

De nu zestig jarige James Armstrong voegt met ‘Blues Been Good to Me’ opnieuw een uitstekend album aan zijn discografie toe. ‘Blues Been Good to Me’ zal aan de liefhebbers van blues en soul ongetwijfeld ook een goed gevoel geven!

“ James Armstrong’s new release ‘Blues Been Good to Me' will certainly also give that good feeling to all lovers of blues and soul!... “

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Blues Been Good to Me” [& A.T. Thomas] – 02.”Secound Time Around” [& Ross] – 03.”Addicted to Love” [R.Palmer] – 04.”Early Grave” [& Trenchard] – 05.”Old Man In the Morning (Young Man at Night)” [& Ross] – 06.”Change in the Weather” – 07.”How Sweet It Is to Be Loved By You” [Holland] – 08.”Ain’t Another Love Song” – 09.”Sleeping With a Stranger” [& Miller, Amy Brown] – 10.”Shot Gun Wedding” [& Trenchard] – Music/Lyrics by J. Armstrong and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: James Armstrong, Johnny Rawls & Jim Gaines

Album Line-up:
James Armstrong: vocals, guitar, slide guitar
Matt Murdick: keys
Johnny McGhee: rhythm guitar
Darryl Wright: bass
Andrew Thomas: drums
John Kattke: B3
Will Jackson: bass (10)
& Horns : Bryan Fritz, Corey Fritz & Kasimu Taylor
& B-vocs : Johnny Rawls (4), Mary Jo Curry (4), Amy Slack & Kimberlie Helton 

Discography JAMES ARMSTRONG:
Catfood Records: Blues Been Good to Me [2017] | Guitar Angels [2014] | Blues At The Border [2011]
High Tone Records: Got It Goin' On [2000] | Dark Night [1998] | Sleeping With A Stranger [1995]

 

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Catfood Records

video