THE MCKEE BROTHERS – MOON OVER MONTGOMERY

 

“ New Orleans Funk, Blues, Rock, Soul & Jazz (not necessarily in that order)… “

The McKee Brothers zijn Denis en Ralph McKee. De roots van dit muzikaal duo gaan terug naar de jaren ’70, wanneer Ralph McKee, geïnspireerd door zijn kamergenoot gitarist Bob Doezema (Al Kooper), zich een goedkope bas gitaar koopt en door zelfstudie leert spelen. Na enkele jaren en jammen met gitarist Grant Cherry en bongo speler Pat “Doc” Roberts, start Ralph’s professionele carrière bij de funk/jazz/blues/… band All Directions. Ze treden op in lokale clubs en backen artiesten als de Drifters en jazz drummer/vocalist Grady Tate. Ralph en Doc pikken Denis, Ralph’s elf jaar jongere broer op, die in het schoolorkest alto sax speelde.

De rest van het verhaal in de volgende jaren, is een verhaal van vele samenwerkingen met een lange rij artiesten en verschillende bands. In 1980 met de funk/jazz band Big Fun (Stephen Dreyfuss: sax, Pete Reed: gitaar & Bill Gracie: drums). Denis (toen vijftien) kreeg van Pete en Ralph een Strat, die Denis nog altijd koestert. Met keyboardspeler en saxofonist Bob Schultz en met de Pulsations, wat de opgeslorpte Big Fun was (Tony Hill). Met Gary Quackenbush en Bob Wilson en met jazz gitarist Thom Douvan en saxofonist Louis Johnson. Ralph, die rechten studeerde, speelde als hij tijd vond (soms met Denis) in de band Continuum (Pat Sorise, Mike Ager). Daarna verhuisde Denis naar L.A..

Vanaf einde jaren ’90 speelde Ralph in Bridge Club als duo met singer-songwriter/gitarist Keith Kiser en later als trio met pedal steel gitarist Mark O’Boyle. In 2002 werd Pulsations ontbonden en begon Ralph samen te werken met Blue Rays (Dave Kaftan, Jim Neal, Hugh Huntley en Angel Tristan).

In 2001 kwamen Denis en Ralph voor opnames samen in Michigan. Ze stonden samen in de studio met Jerome Edmondson (drums/zang), Bob “Bubba” Grudner (drums), Stan Budzinski (slide gitaar) en Bob Schultz (zang). Ralph en Denis namen ook op met de Latin jazz band Los Gatos (Pete Siers, Cary Kocher, Brian DiBlassio, Jonathan Ovalle en Kurt Krahnke). Ralp werkte na 2010 als duo ook samen met zangeres / gitariste Marsha Gayle.

The Mckee’s Brothers brachten in 2016 hun officieel debuut album ‘Enjoy It While You Can’ uit. Nu is er de opvolger ‘Moon Over Montgomery’. Het tweede studio album is een album met niet minder dan zestien tracks en met een heel uitgebreide line-up, die je moet zien als een bevriende groep muzikanten (ik noem er enkele: Melissa Mei McKee, Kirk Fletcher, Larry McCray, Bobby Watson, Bobby West, Bob Schultz, Jim Alfredson, Duncan McMillan, Bob Doezema, Stan Budzynski, Jerome Edmunson, Doug Webb, Lee Thornburg, Michael Barsimanto, Rick Berthod, Reggie Gonzales, Maxayn Lewis, Sophia Hanifi, Jonathan Ovalle &…), die zich in de studio samen willen amuseren. Het is een album met uiteenlopende invloeden, die gaan van New Orleans Funk, Blues, Rock tot Soul & Jazz.  Voor de songwriting zorgden vooral Denis McKee en Bobby West.

‘Moon Over Montgomery’ is qua stijl een erg gevarieerd album. Je krijgt gospel in de titel track, die een ode is aan de strijders voor burgerrechten, die in 1965 talrijk de straat op kwamen. Er is een grote portie funk op “Go 2 Work!”, “Bayou Man”, “I feel Like Dynamite” en “Blues of the Month Club”. Er is soul op “Where You Gettin’ It?” (een cover van een nummer van ook Dan Penn)en “Runaway Love” en Latino invloeden op “Late At Night”. Er is jazz/blues op “Kicks” en “Flat, Black & Circular”, funky country op “Confidential” en rock op “Remember When”.

Op “Worried Out Tomorrow” horen we Laith Al-Saadi zingen en de gitaar van Larry McCray. Op het bluesy “You Know How I Lie” zingt Jeff Robinson en speelt Al-Saadi gitaar. Op de afsluitende gospel ballade “Celebrate Me Home” (een nummer van het duo Kenny Loggins & Bob James) speelt Denis gitaar. Lee Thornburg schreef voor dit nummer de arrangementen van de blazers.  

‘Moon Over Montgomery’ van The McKee Bros. is een ode aan New Orléans, The Big Easy. Het is qua stijl, een album met veel gezichten én, met nog meer muzikanten. ‘Moon Over Montgomery’ is een album dat je mee neemt op reis en dat je zeker niet zal vervelen!

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”Pig Feet” [Bobby West] - 02.”Confidential” - 03.”I Feel Like Dynamite“ - 04.”Worried About Tomorrow” - 05.” You Know How I Lie” - 06.”Moon Over Montgomery” - 07.”Kicks” [Bobby West] - 08.”Bayou Man” - 09.”Go 2 Work!” - 10.”Where You Gettin’ It?” [Dan Penn/Hoy Lindsey/Carson Whitsett] - 11.”Runaway Love” - 12.”Late At Night” [D.McKee/Bob Schultz] - 13.”Remember When” - 14.”Flat, Black, & Circular” [D.McKee/R.McKee] - 15.”Blues of the Month Club” [Gary Nicholson/Dan Penn/Carson Whitsett] - 16.Celebrate Me Home” [Kenny Loggins/ Bob James]– Music/Lyrics by Denis McKee (4,9,12), Bobby West (1,2,5-7,11) and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: The McKee Bros.

Album Line-up:
Denis McKee: guitar (all), Hammond B3 (1,2), keyboards (5,9-15), bass (10), lead (15) and backing vocals (1,2,6,7,9,12-16) & Ralph McKee: bass (15), vocals (14,16), lap steel (1) featuring:
Bob Schultz: lead (2,3,6-8,10,13,14) and backing vocals (1,8,13,14), baritone sax (1,2) / Jeff Robinson: lead (1,3,5,6,8,9,11) and backing vocals (1,2,5-7,9,11,14) / Larry McCray: guitar (4,12), lead vocal (12) / Laith Al-Saadi: guitar (2,5), lead vocal (4) / Melissa McKee: lead (16) and backing vocals (1,4,6,9,12) / Stan Budzynski: slide guitar (4,8), vocals (16) / Jerome Edmonson: drums (1,2 4-6,8-12,14-16), vocals (16) / Bobby West: keyboards (1-4,6-7,12,14,16) / Bobby Watson: bass (1,9,11-14,16) / Al Threats: bass (2,3,5-8) / J.V. Collier: bass (4) / Ari Teitel: guitar (9), vocal (6) / Jim Alfredson: Hammond organ (47,9,12,16) / Lee Thornburg: trumpet/trombone (2,4-6,9,12,14-16), trumpet (7), flugelhorn (8,9) / Doug Webb: alto (6,7), tenor (2-9,12,14-16), baritone (5-7,9,12,14-16) and soprano sax (9) / Maxayn Lewis: vocals (1,2,46,9,11-13) / Reggie Gonzales: lead and backing vocals (9,10) / Sophia Hanifi: vocals (6) / Tosha Owens: vocals (6) / Dwight Trible: lead and backing vocals (6) / Reggie Brown: vocals (3) / Dennis Lockett: vocals (1) / Michael Barsimanto: drums (13) / Chris Stevens: drums (7), percussion (1,6,7,10) / Gerald Painia: drums (14) / Peter Buck: drums (3) / Andy Wilson: chromatic harp (1) / Michael Rose: harp (8); John Fumo: trumpet (3,8) / George McMullen: trombone (3,8) / Mike Young: organ (3) / Andy Georges: acoustic guitar (1) / Alan Schwartz: slide guitar (8)

Discography THE MCKEE BRO(THER)S.:
Moon Over Montgomery [2017] | Enjoy It While You Can (official debut recording from The McKee Brothers) [2016] | | Latin Adventure, feat. Los Gatos [2002] |  Avenue Groove, feat. Denis McKee & Avenue Groove [1996] | Live at the House of Blues, an unreleased recording of a performance with King Floyd at the House of Blues, Sunset [1995]

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Info: Frank Roszak Promotions

video