TOMMY CASTRO AND THE PAINKILLERS – STOMPIN’ GROUND

 

 “ Each song on ‘Stompin’ Ground’ shows a slightly different side of Tommy Castro’s multifaceted musical personality…”

Tommy Castro (1955, San Jose, CA) zit als blues, R&B en rock gitarist en singer-songwriter al sinds midden jaren 1990 in het vak.  Als kind speelde hij al gitaar op zijn tiende. Hij is geboeid door elektrische blues, Chicago blues, West Coast blues, soul en rock uit de sixties. Zijn stijl is een hybride van van stijlen. Hij zelf keek op naar gitaristen als Mike Bloomfield, Elvin Bishop, Eric Clapton, B.B. King, Buddy Guy, Elmore James en Freddie King en zangers als Ray Charles, Wilson Pickett en James Brown.

In de jaren ‘70 speelde Castro in cover bands en in de jaren ’80 vervoegde hij The Dynatones. Sinds 1991 leidt hij zijn eigen driekoppige band (drummer, bassist & saxofonist Keith Crossan). Vanaf 2009 vervoegt trompettist Tom Poole en een keyboardspeler het viertal. In 1996 tekent Castro bij Blind Pig Records en brengt hij ‘Exception to the Rule’ [1995] uit.

In 2001 en 2002 opent Castro de zomertour van B.B. King. Bij Telarc en 33rd Street brengt hij drie albums uit: ‘Mystic Theater Live’ [2001], ‘Guilty of Love’ [2001] en ‘Triple Trouble 2003].  Op het album ‘Guilty of Love’ [2001] is John Lee Hooker voor het laatst te horen. In 2002 werkt Castro mee aan het Bo Diddley tribute album ‘Hey Bo Diddley – A Tribute!’ (“I Can Tell").

In 2009 tekent Castro bij het Chicago Alligator Records label en brengt hij met producer by John Porter ‘Hard Believer’ [2009] uit. In 2010 werd Castro door The Blues Foundation geëerd met meerdere Blues Music Awards: Blues Male Artist of the Year, Contemporary Blues Album of the Year, B.B. King Entertainer of the Year én Band of the Year.

In 2011 start Castro met een vierkoppige band The Painkillers (gitaar/zang, keyboards, bas en drums). ‘The Devil You Know’ [2013] werd opgenomen met als gasten Marcia Ball, Tab Benoit, Joe Bonamassa, The Holmes Brothers en Magic Dick. Als opvolger van ‘Method To My Madness’ [2015] is er nu ‘Stompin’ Ground [2017]. Ook aan dit album werkten er naast The Painkillers (Randy McDonald: bas, Bowen Brown: drums & Michael Emerson: keys) ook gasten mee: Los Lobos’ David Hidalgo (gitaar en zang op “Them Changes”), Charlie Musselwhite (zang en harmonica op “Live Every Day”), Danielle Nicole van Trampled Underfood (zang op “Soul Shake”) & Mike Zitto (gitaar en zang op ”Rock Bottom”). De co-producer was Kid Andersen.

Billboard says: ‘the band plays irresistible contemporary blues-rock with street-level grit and soul’… “

Op een dozijn tracks verzamelt Castro zeven nieuwe, originele en aanstekelige songs en vijf covers van favoriete artiesten (zijn éérste “helden”) die hem inspireerden als Elvin Bishop (en zijn uit 1972 “Rock Bottom”), Margaret Lewis & Myra Smith (en hun uit 1969 ”Soul Shake”), Henry St. Claire Fredericks aka Taj Mahal (en zijn uit 1969 ”Further On Down the Road”), Buddy Miles (en zijn uit 1970 ”Them Changes”) en Titus Turners (en zijn uit 1960 ”Stick and Stones”).

Er blijven nog enkele Castro’s songs over. De opener “Nonchalant” rockt krachtig, ”Blues All Around Me” geeft je een soul gevoel en ”Fear Is the Enemy” een Stones’ gevoel. ”My Old Neighborhood” (een autobiografisch nummer)is het eerste rustige intermezzo, het sociaal getinte ”Enough Is Enough” is een high speed boogie en ”Love Is” funky. Afsluiten doen we met een portie swampy blues, “Live Every Day”. Hoe kan je mooier eindigen dan met een blues advies van Castro, begeleid op harmonica door Charlie Musselwhite? Castro zegt het ons nog eens heel duidelijk: “Leef iedere dag broeder! One of these days you gone be wright....”

Tommy Castro’s ‘Stompin’ Ground’ is een amalgaam van stijlen en puur muzikaal genot. Castro weet duidelijk waar voor vele muziekliefhebbers de klepel hangt! Dit is “top-quality blues blast”.

Rootstime says: “ Tommy Castro’s ‘Stompin’ Ground’ is an amalgam of roots styles and pure musical pleasure. Castro clearly knows how to enjoy many music lovers.… “

Tommy Castro tourt in november in Europa en doet België en Nederland aan: 15/11/2017 : SPIRIT of 66 – VERVIERS / 16/11/2017 : GEBR. DE NOBEL- LEIDEN, NL / 17/11/2017 : MEZZ BREDA – BREDA, NL / 28/11/2017 : ROEPAEN – OTTERSUM, NL. Check voor meer info én/of alle tourdata de website van de artiest!

Eric Schuurmans

 

 

15/11/2017 : SPIRIT of 66 – VERVIERS
16/11/2017 : GEBR. DE NOBEL- LEIDEN, NL
17/11/2017 : MEZZ BREDA – BREDA, NL
28/11/2017 : ROEPAEN – OTTERSUM, NL

 

 

Album track list:
01.”Nonchalant” [JC & Jim Pugh] – 02.”Blues All Around Me” [Johnny Ace & JC] – 03.”Fear Is the Enemy” – 04.”My Old Neighborhood” – 05.”Enough Is Enough” – 06.”Love Is” [TC & Ron Alan Cohen] – 07.”Rock Bottom” [Elvin Bishop & Jo Baker] - 08.”Soul Shake” [Margaret Lewis & Myra Smith] – 09.”Further On Down the Road” [Henry St. Claire Fredericks] – 10.”Them Changes” [Buddy Miles] – 11.”Stick and Stones” [Titus Turner] – 12.”Live Every Day” – Music/Lyrics by Tommy Castro and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Tommy Castro & Kid Andersen

Album Line-up:
Tommy Castro: vocals, guitar
Randy McDonald: bass, b-vocs
Bowen Brown: drums, tambourine (2)
Michael Emerson: keys

& Special Guests:
David Hidalgo: guitar, vocals (10)
Charlie Musselwhite: vocals, harmonica (12)
Danielle Nicole: vocals (8)
Mike Zitto: guitar, vocals (7)
And:
Kid Andersen: rhythm guitar (1,2,8-10), acoustic guitar (3,4,12), saz (3), bass (4), tambourine (1,3,4,8,9), b-vocs (5)

Discography TOMMY CASTRO (& the PAINKILLERS*):
Stompin’ Ground* [2017] | Method To My Madness* [2015] | The Devil You Know* [2014] | Greedy/That's All I Got *(Vinyl, 7", 45RPM) [2013] | Tommy Castro Presents The Legendary Rhythm & Blues Revue! [2011] | Hard Believer [2009] | Command Performance: Legendary Rhythm & Blues Revue [2008] | Painkiller [2007] | Soul Shaker [2005] | The Essential [2003] | Gratitude [2003] | Triple Trouble [2003] | Guilty of Love [2001] | Mystic Theater Live (promotional EP) [2001]) | Live at the Fillmore [2000] | Right as Rain [1998] | Can't Keep a Good Man Down [1997] | Exception to the Rule [1995] | No Foolin [1994]

 

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: Alligator Records

video