PETUNIA AND THE VIPERS – LONESOME, HEAVY AND LONESOME

 

 “ Ron “Petunia” Fortugno is a legit Western swingster… “

De band is opgericht in 2007, is muzikaal actief vanuit Vancouver, British Columbia en, ze noemen zich Penuptia & the Vipers. Zo zou je frontman Petunia “The Man” aka Ron Fortugno en zijn backingband kort kunnen samenvatten. The Vipers zijn Jimmy Roy (lapsteel gitaar), Stephen Nikleva (gitaar), Paul Townsend (drums) en Patrick Metzger (bas).

“ The ‘Viper Culture’ was part of the Jazz scene of the 30’s and, the term “viper” being Harlem slang for a pot smoker, lively times!... “

Petunia & the Vipers: hun muziekstijl? Hun muziek kan je niet onderbrengen in één vakje of vergelijken met die van één specifiek iemand. Of, zou ik hier misschien (op sommige momenten) alsnog Pokey Lafarge mogen vernoemen? Wat Petunia brengt is een melting pot van Western Swing, Boogie en Rockabilly, opgekruid met wat Roma Gypsy en Latin American grooves. Voor deze mélange gebruiken ze een lap steel gitaar, een staande bas, een kazoo, een accordeon en… (ik noem hier als voorbeelden ”Ugliest Bitterest Coldest Dreary Place I’ve Ever Seen” en “Lonesome”) jodelen ze!

2009 was een belangrijk jaar voor dit Canadese vijftal. Ze tourden, ze traden op in Los Angeles én ze stonden in de studio voor hun album ‘Live at the Cafe Montmartre’. ‘LonesomeHeavy and Lonesome’ [2017] is ondertussen al hun tiende album. Voor het album bestond de line-up uit frontman Petunia (zang, akoestische & elektrische gitaar, kazoo), Jimmy Roy (lapsteel gitaar), Stephen Nikleva (gitaar), Paul Townsend (drums), Joseph Lubinsky-Mast (staande bas), Jack Garton (trompet, accordeon, piano, keys, b-vocs) & Kyle King (percussie, viool) die hen kwam versterken.

Al in de opener ”We Did Not See the Light of Day” worden door Petunia & the Vipers de lijnen uitgezet en het tempo opgelegd. Penuia’s typische zang, die zich kenmerkt door een humeurig retro gevoel, opent het nummer en wordt door solo’s van Jack Garton (op trompet) en Jimmy Roy (op lapsteel) onderbroken. De tweede track ”Ugliest Bitterest Coldest Dreary Place I’ve Ever Seen” is de reeds aangehaalde (radio vriendelijke) jodel song, die iedereen zeker aan het dansen zet. De volgende nummers zitten vervat in de titel van het album.

”Lonesome” komt eerst gemoedelijk uit de boxen rollen, gevolgd door ”Heavy and Lonesome”,een wat droefgeestig, maar aantrekkelijk ouderwets country nummer. In de andere nummers wordt je dan weer door een gids rondgeleid in betoverende landschappen (”Blindy Wander”), beleef je nachtmerries (”Urban Landscape”) of, wordt je op het verkeerde been gezet (”I Don’t Have To Go To High School”). In de traditional ”Blues in My Heart” ga je terug naar de jaren 1930 en krijg je een knap stukje atmosferische muziek van een vroeger tijdperk te horen, dat zo uit een zwart-wit film lijkt geknipt te zijn. ”Too Long”, een andere traditional, swingt als een vintage shuffle en ”Jeanie Jeanie” rockt als in de sixties. Ook de afsluiter ”Dying Crapshooter’s Blues” is een traditional en een klijvende blues, die aan deze muzikale escapade een einde breidt.

Met ‘Lonesome, Heavy and Lonesome’ slalomt Petunia met ons doorheen heel uiteenlopende stijlen en morst hij met alt-country, pop, experimentele rock, old-time jazz en blues, waarbij Petunia’s typische zang de rode draad is. Voor liefhebbers van afwisseling en uiteenlopende sounds is dit de meer dan een beleving.

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”We Did Not See the Light of Day” – 02.”Ugliest Bitterest Coldest Dreary Place I’ve Ever Seen” – 03.”Lonesome” – 04.”Heavy and Lonesome” – 05.”Urban Landscape” – 06.”Blindy Wander” – 07.”An Anchor (Dropped Off of a Ship)” – 08.”Blues in My Heart” [traditional] – 09.”I Don’t Have To Go To High School” (Al Mader – the Minimalist Jug Band & Ron Fortungo) – 10.”Too Long” [traditional] – 11.”Jeanie Jeanie” – 12.”Dying Crapshooter’s Blues” [traditional]– Music/Lyrics by Petunia, except 8,10&12: traditionals & 9 ℗ 2017 – Produced by: Petunia & Steve Loree

Album Line-up:
Petunia: acoustic & electric guitar, kazoo, lead vocals
Jimmy Roy: lapsteel guitar
Stephen Nikleva: electric guitar
Paul Townsend: drums, percussion
Joseph Lubinsky-Mast: upright bass
Jack Garton: trumpet, accordion, piano, keys, b-vocs
& Kyle King: cymbals & snares

Discography (THE) PETUNIA AND THE VIPERS:
Lonesome, Heavy and Lonesome [2017] | Dead Bird on the Highway [2016] | Free As the Wind (Acoustic album with Nathan Godfrey) [2015] | Inside of You [2014] | Petunia & the Vipers [2012] | Mercy/Song for Ray Condo (EP) [2011] | | I Live in the Past [2010] | Live at the Cafe Montmartre [2009] | City of Life or Hayride to Hell [2007] | Petunia and the Loons [2007] | The Ugliest, Bitterest, Coldest, Dreary Place I’ve Ever Been [2002] | PETUNIA LIVE! in T.O. [1999]

 

Artiest info
Website  
 

video