JOHNNY NICHOLAS & FRIENDS – TOO MANY BAD HABITS (2CD)

 

 “ Acclaimed singer/guitarist JOHNNY NICHOLAS set to REISSUE 1977 album ‘TOO MANY BAD HABITS’… “

Johnny Nicholas is een Amerikaans blues muzikant, die sommigen zullen kennen van Asleep at the Wheel. Hij groeide op in Rhode Island, waar hij startte met zijn eerste (cover) band, The Vikings. Midden jaren ’60 richtte hij (met Duke Robillard, Fran Christina & Steve Nardella) de Black Cat Blues Band op. Rond 1970 vormde hij met Steve Nardella de Boogie Brothers. In 1974 verhuist Nicholas naar Chicago waar hij gaat optreden met Big Walter Horton (1921-1981). Tijdens zijn Chicago periode staat hij in de studio met Horton, Boogie Woogie Red en Robert Lockwood, Jr. In 1974 neemt hij voor Blind Pig Records de single "Too Many Bad Habits" op.

Na zijn verhuis naar Providence, Rhode Island start hij in 1978 met zijn eigen band Johnny Nicholas and the Rhythm Rockers,die bestond uit Kaz Kazanoff (sax), Terry Bingham (drums), Sarah Brown (bas) & Ronnie Earle (gitaar). Tussendoor doet hij ook dingen solo en in Louisiana treedt hij op met Link Davis, Cajun accordeonist Nathan Abshire en Commander Cody.

Sinds 1980 runt Nicholas met zijn vrouw Brenda Hill Top Café, een wegrestaurant in de omgeving van Fredericksburg, Texas. Als zijn drie zonen groot genoeg zijn, steekt Nicholas opnieuw meer tijd in blues muziek. Hij neemt in 1991 met Johnny Shines en Snooky Pryor het album ‘Back to the Country’ op. Later neemt hij nog een studio album en drie live albums op voor Topcat Records.

‘Too Many Bad Habits’ is een studio album dat John Nicholson (& Friends) in 1977 voor het eerst (met producers Edward Chmelewski, Jerry Del Guidice & John Nicholas) bij Blind Pig Records op vinyl uitbracht. Het album stond slechts één jaar in de cataloog van het label, omdat Nicholson in 1978 stopte met optreden onder zijn eigen naam. Na vele verzoeken kan Nicholson in 2016 de originele master tapes en nog niet eerder uitgegeven opnames in zijn bezit krijgen en wordt een heruitgave gepland.

Op het 1977 album stonden veertien tracks, waarvan negen originele, een traditional en vier covers. Nicholas bracht de LP recent opnieuw digitaal uit, samen met een “special bonus disc” (met twaalf extra tracks, die op drie plaatsen opgenomen werden) met nog niet eerder uitgegeven opnames. Beide CD’s werden volledig remastered en de aantekeningen van de originele Blind Pig LP release uit 1977 zijn toegevoegd. Bij de originele sessies waren Big Walter Horton (harmonica, zang), Johnny Shines (gitaar), Boogie Woogie Red (piano) en muzikanten van de Asleep at the Wheel line-up (Ray Benson, Luck Oceans, Bill Mabry, Link Davis Jr. & Tony Garnier) aanwezig.

Op de eerste vijf tracks (vijf Nicholas’ originals) zijn de Asleep at the Wheel muzikanten te horen. Daarna vervoegen Horton en Shines zich bij hen. We krijgen daarna een mix van originals en blues classics. Nicholas is op beide CD’s de lead vocalist, behalve op Johnny Shines’ “Blues Came Fallin’ Down” en Jay McShann’s “Hootie Blues”, waar resp. Shines zelf en Boogie Woogie Red de zang doen. Nicholas speelt meestal ritme gitaar en soms piano (“Mandolin Boogie”, “Got The Train”…).

Nicholas, ondertussen bijna zeventig en al “half” op pensioen, treedt nog steeds op en staat nog regelmatig in de opname studio’s. Zijn muziek blijft nog altijd “authentiek” en overleeft al meer dan veertig jaar de “tand des tijds”. Tijd voor de nieuwe generatie om de blues verder te zetten, zou ik durven stellen!...

Eric Schuurmans

 

 

Album track list DISC1 (Remastered 1976 vinyl):
01.”Mandolin Boogie” – 02.”Looks Can Be Deceivin’” – 03.”Too Many Bad Habits” – 04.”Sittin’ On the Top of the World” – 05.”Got the Train” – 06.”Rock My Blues Again” – 07.”Blues Walk” – 08.”Grinnin’ In Your Face” [Son House, Bernard Alexander] – 09.”The New Canned Heat Blues” [Tommy Johnson & add. verses by J. Nicholas] – 10.”West Mind” [Wakter Horton] – 11.”Blues Came Fallin’ Down” [Johnny Shines] – 12.”Careless Love” [traditional] – 13.”Getting’ Outta Town” [JN & Walter Horton] – 14.”Hellhound On My Trail” [Robert Johnson]– Music/Lyrics by J. Nicholson and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by Bruce Hughes

Album track list (special bonus) DISC2 (Newly discovered & previously unreleased rare tracks):
01.”Move On Down the Line” – 02.”Pump Jockey Blues” – 03.”Believe I’ll Make a Change” – 04.”Prisinor Blues” – 05.”Aple Grove Rhumba” (instrumental) – 06.”Looks Can Be Deceiving” (alternate take)  – 07.”That’s Alright Mama” [Arthur “Big Boy” Crudup] – 08.”Wootie Blues” [Jay McSann, Charlie Parker, Walter Brown] – 09.”Money Marbles and Chalk” [James Lane] – 10.”Lonesome Traveller” – 11.”Froggy Bottom” – 12.”Soon Forgotten” [James Oden] – Music/Lyrics by J. NIcholson and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by Bruce Hughes

 

Album Line-up:
John(ny) Nicholson: vocals, guitar, mandolin, piano
& Bill Mabry (fiddle) / Big Walter Horton (harmonica): I-3,7,9-10,12-14;II-1-6,8-12 / Boogie Woogie Red (piano, vocals) II-2,8,12 / E.P. Jones (bass) / Johnny Shines (guitar): I-3,7,11;II-1,3-6,9,11 / Link Davis Jr. (sax) / Lucky Oceans (drums) / Martin Gross (drums) / Ray Benson (guitar) / Tony Garnier (string bass) /

Discography JOHNNY NICHOLAS (& FRIENDS):
Too Many Bad Habits (2CD, reissue, with special bonus disc) [2017] | Fresh Air [2016] | The Golden Triangle: Swamp Blues [2012] | Future Blues [2012] | Texas All Stars: Big Band Bash [2006] | Livin’ With the Blues [2005] | Broke Again [2005] | Rockin’ My Blues To Sleep [2001] | Thrill On the Hill [1994] | Broke Again [1988] | Too Many Bad Habits [1977] 

 

     

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

video