LOW SOCIETY – SANCTIFIED

Low Society is een in Memphis gelokaliseerde blues band rond frontdame Mandy Lemons en partner, (slide) gitarist / producer Sturgis Nikides. Zij delen samen hun liefde voor Texas en Delta blues, soul, hillbilly en Memphis R & Soul. De ritme sectie bestaat uit Mike “Drummerlife” Munn en bassist Nick Dodson. Low Society bracht in 2011 hun debuut album ‘High Time’ uit.

Sturgis Nikides geraakt als tiener al geïnteresseerd in gitaar, nadat hij The Beatles zag optreden in de ‘Ed Sullivan show’. In de jaren ’70 werkte Nikides samen met Maureen Tucker, de zangeres van Velvet Underground en hun medeoprichter John Cale. Nikides debuteerde in 1979 op vinyl op Cale’s ‘Reday For War’ en werkte in 1981 ook mee aan zijn cult album ‘Honi Soit’. Na zijn John Cale periode verhuist Nikides naar het Zuiden, naar Miami Beach, waar hij met Diane Ward Voidville opricht. In 2004 brengt Nikides zijn solo debuut album ‘Man Of Steel’ uit.

Zangeres Mandy Lemons is afkomstig uit Houston, TX. Haar moeder brengt haar als ze nog erg jong is, in contact met Billie Holiday, die erg onder de indruk is van haar zangkwaliteiten. Billie Holiday a.k.a. Eleanora Fagan Gough, wordt algemeen beschouwd als een van de belangrijkste en invloedrijkste Amerikaanse jazz-zangeressen. Mandy Lemons is als zangeres beïnvloed door Koko Taylor, Etta James, Bessie Smith en Janis Joplin. Mandy is op het podium heel gedreven, passioneel en dramatisch. In 2003 verhuist Mandy naar New York City. Vijf jaren later wordt ze door een gemeenschappelijke vriend aan Sturgis Nikides voorgesteld. In 2008 treden ze voor het eerst samen op. Ondertussen waren ze o.a. al te zien tijdens de 30st International Blues Challenge, meerdere keren tijdens het Mississippi's Juke Joint Festival, het Blues Alile Festival (2012) en tijdens het Sumperk & Zlin in Tsjechië en Polen.

Sturgis en Mandy verlaten NYC in 2012 en trekken naar het Zuiden, naar Memphis, TN, om er de roots en essentie van de echte Amerikaanse muziek te ontdekken. In de huidige line-up is Mike Munn drummer en, uit Arkansas afkomstig, Nick Dodson bassist. Het album ‘You Can't Keep A Good Woman Down’ [2014] van Low Society is de opvolger van ‘High Time’ [2011]. Recent werd ‘Sanctified’ uitgebracht.

‘Sanctified’ is een album met acht orginele Nikides/Lemons nummers een John Prine (”Angel From Montgomery”) en een E. Jordan/B. Foster cover (”I’d Rather Go Blind”). Het album werd in België in de Closed Session Recording Studio in Roeselare (het gedeelde van de ritme sectie: Jacky Verstraeten: bas & Bart De Bruecker: drums) en in Memphis opgenomen. Special guests waren Rick Steff op piano, orgel & accordeon, Will Danger op drums (”Nina”), Brian Hawkins op harmonica (”Raccoon Song”) en Andrew McCarty: percussie.

We kennen de zang van zangeres Mandy Lemons van haar rauwe aanpak, maar in ”The Freeze” klinkt ze wat meer gepolijst en in ”Sanctified” dat opent als een Delta blues song, opgewekt, wat een country nummer als dit alleen maar wat meer inkleurt. Met ”River of Tears” is het danstijd en horen we Rick Steff op keyboards. ”Drowning Blues” is een nummer met een stekelige groove en ”Here Comes the Flood” een nummer dat je middle op straat zt in New Orléans.

Low Society doet wat we gewoon zijn van deze Memphis’ band. De band, op sleeptouw genomen door de wilde en ongebonden geest van zangeres Mandy Lemons en geholpen door haar maatje Sturgis Nikides, maakt telkens haar muzikale statement. ‘Sanctified’ laat krachtig horen, hoe virtuoos en woest dit compromisloze duo denkt.

Check voor meer info én/of alle tourdata de website van de artiest/band!

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
1”Angel From Montgomery” [John Prine] - 2”Raccoon Song” - 3”The Freeze” - 4”Sanctified” - 5”River of Tears” - 6”Nina” - 7”Drowning Blues” [Nikides] - 8”New York City Boy” - 9”Here Comes the Flood” - 10”I’d Rather Go Blind” [E. Jordan/B. Foster] – Music/Lyrics by Nikides/Lemons, and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Sturgis Nikidis

Album Line-up:
Mandy Lemons: vocals, whistle & percussion
Sturgis Nikides: guitars, mandolin, tremeloa, vocals
Jacky Verstraeten: bass
Bart De Bruecker: drums
& Rick Steff: organ, piano, accordion
Will Danger: drums (6)
Brian Hawkins: harmonica (2)
Andrew McCarty: percussion

Discography ‘Low Society’:
Sanctified [2017] | You Can’t Keep A Good Woman Down [2014] | High Time [2011]

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Rezonate Records

info: Frank Froszac Promotions

video