GUY BELANGER – TRACES & SCARS

 

 “ This title clearly reflects the excercise that I lent myself to: to face, to assume and to find my tracks. The scars are the signature of the fights carried out and etched forever… “

Mondharmonicaspeler Guy Bélanger kennen we al van zijn samenwerking met o.a. de uit Azië afkomstige, naar Canada geïmmigreerde singer-songwriter Carolyn Fe a.k.a. Fe Trinidad. We bespraken haar album ‘Carolyn Fe & Blues Collective’, featuring Shun Kikuta (gitaar) & Guy Bélanger (harmonica) [2014]). Naast choreografe (met een eigen dansgezelschap en dansschool) en zakenvrouw (met een eigen adviesbureau ‘Altera Vitae Productions’) is Carolyn ook één van de mede oprichtsters van de DD Swank band, waar ze als frontdame optrad onder het pseudoniem van “Mama B”.

Bélanger was in de jaren ’80, samen met blues man Bob Walsh (1947-2016) actief als blues harpist in de blues scene van Quebec. Hij trad samen met Walsh op en tourde met hem in Canada, Zwitserland en Frankrijk. Ze traden samen meerdere keren op tijdens het Montreal International Jazz Festival.

In 1995 werd Bélanger uitgenodigd door de populaire Quebec band Les Colocs voor de opnames van hun album ‘Atrocetomique’ [1995]. Andere samenwerkingen met andere artiesten uit Quebec en Frankrijk volgden. Met Cirque Du Soleil werkte hij samen aan “Nuba”, “Wintuk” en “Viva Elvis!”. In 2003 werkte Bélanger samen met gitarist Claude Fradette aan de soundtrack van de film "Gas Bar Blues", waarmee ze een Jutra wonnen als “Best Film Score” en een Lys Blues als “Album of the Year”. Bélanger en Fradette zijn ook de componisten van de muziek van "The Timekeeper" [2009], een film van Louis Bélanger.

Naast harmonicaspeler is Guy Bélanger ook componist en bandleider. Bélanger is met zeven studio albums solo ook een bezige bij. Hij debuteerde in 2008 met in een titelloos album, waarna ‘Crossroads’ [2010], ‘Dusty Trails’ [2012], ‘Blues Turn’ [2014] en recent ‘Traces & Scars’ [maart 2017] volgden.

‘Traces & Scars’ is op de eerste plaats een instrumentaal album. Het is een album met vooral eigen composities, waarvan er enkele (zoals “Les Mauvaises Herbes” voor de film van Louis Bélanger) reeds eerder uitgebracht zijn. De opener “My Dearest Friend” schreef hij als afscheid voor zijn goede vriend Bob Walsh, die in 2016 overleden is. “Better Days” sluit hier goed op aan en bewijst dat muziek een goede remedie is, om je door moeilijke tijden heen te helpen. Nog een hommage is “Fat Boy”. Bélanger schreef dit nummer nadat hij in 2013 in Frankrijk, tijdens “Rochefort & Accords” Preston Reed ontmoette. Reed is gekend voor zijn typische “tapping” stijl op akoestische gitaar. Het is Reed zelf die we hier op akoestische gitaar kunnen horen. Het was via de Franse fotograaf Olivier Longuet dat Bélanger de Nieuw Zeelandse zanger Delaney Davidson ontdekte. Met “Liitle Heart” (een van de gezongen nummers) deelt hij zijn ontdekking met ons. In 2016 tourde Bélanger als “special guest” met Celine Dion. Tijdens die tour werd hij vevriend met gitarist Kaven Girouard, die hier te horen is op “See the Light”. In de melancholische titel song “Traces & Scars” horen we opnieuw de cellist Eric Longsworth, die hij ook in Rochefort ontmoette. “Common Ground” is een nummer dat Bélanger schreef met zijn bandleden. We horen hier Bélanger jammen met Andre Lachance op akoestische, electrische en lap steel gitaar en Marc-Andre Drouin op bas, akoestsche gitaar en piano. Ze schreven dit nummer samen. “Kalaw” is de naam van een stadje in Birma. Bélanger schreef dit nummer met gitarist/componist Claude Fradette, met wie hij al eerder samen werkte voor film en TV. “Who’s Left Standing” is ook een gezongen nummer. Bélanger vroeg hier Quebec zangeres Luce Dufault om voor hem, een wat obscure song van de Texaanse band Storyville, te vertolken. Op lap steel gitaar horen we hier Dimitri Lebel-Alexandre. “Nitassinan” is een gebied in het Noorden van Quebec. Zijn vriend Andre Lachance schreef dit nummer. Paul Picard is de percussionist van dienst. Als afsluiter volgt nog “Hott Time”. Het is een nummer dat geïnspireerd is door Louisiana ritmes en voodoo…  

Guy Bélanger is een Canadees harmonicaspeler, die al meer dan veertig jaar in Quebec de muziek scene mee bepaalt. Met ‘Traces & Scars’ demonstreert hij samen met vrienden zijn muzikale diversiteit en kunnen. Zij die deze virtuoos nog niet kennen, moeten zeker snel dit album “ontdekken”!

Check voor meer info én/of alle tourdata de website van de artiest!

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
01.”My Dearest Friend” – 02.”Better Days” – 03.”Fat Boy” with [Preston Reed] – 04.”Les Mauvaises Herbes” – 05.”Little Heart” with eric Longworth [D. Davidson] – 06.”See the Light” – 07.”Traces & Scars” – 08.”Kalaw” [C. Fradette/G. Bélanger] – 09.”Common Ground” with Claude Fradette [GB/A. Lachance/M.-A. Droun] – 10.”Who’s Left Standing” with Luce Dufault [S. Brutton/M. Milligan] – 11.”Niassiman” [A. Lachance] – 12.”Hot Time” [A. Lachance] – Music by G. Bélanger, and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Guy Bélanger

Album Line-up:
Guy Bélanger: harmonicas vocals (5,10), b-vocs (10),
Andre Lachance: acoustic guitars, electric guitars, lap steel guitar (2,5,7,12), b-vocs (10)
Marc-Andre Drouin: bass, acoustic guitar (2), piano (5)

Michel Roy: drums, percussion
&
Rob McDonald: electric & acoustic guitars (14-6,8,10)
Claude Fradette: guitars, mandolin, harmonica (9)
Kaven Girouard: electric guitar (6)
Dimitri Level-Alexandre: pedal steel & lap steel guitars (2,4,10)
Paul Ricard: percussion (9,11,12)
Jean Fernard Girard: piano (4)
&
Luce Dufault: vocals &  b-vocs (10)
Eric Longsorth: violocello (5,7)
Preston reed: guitars (3)

Discography Guy Bélanger:
Traces & Scars [2017] | Les Mauvaises Herbes* [2016] | Blues Turn [2014] | Dusty rails [2012] | Là [2011] | Crossroads [2010] | Route 132 [2010] | The Timekeeper* [2009] | Guy Bélanger [2008] Gaz Bar Blues* [2003] | Post Mortem* [1999] – With original band!*

 

 

 

Artiest info
Website  
 

itunes

Label: Bros

video