ROCKIN’ JOHNNY BURGIN – NEOPRENE FEDORA

 

 “ Neoprene is rubber, Fedora a hat… “

“Rockin’”Johnny Burgin groeide op in Starkville, MS en Greenville, SC. Zijn vader, die een acteur en folk muzikant was, leerde hem gitaar spelen. Burgin studeerde even aan de universiteit van Chicago, want hij wou schrijver worden, maar hij belandde er in de blues scene. Hij leerde er van de “masters” en tourde met Pinetop Perkins en Howlin’ Wolf’s drummer Sam Lay.

Alles kwam in een stroomversnelling wanneer Burgin met zijn Rockin Johnny Band (en gast zanger Jimmy Burns) op de Blue Mondays optraden in de Smoke Daddy in Chicago’s Wicker Park en Delmark Records hem een contract aanbood. “Rockin’” Johnny treedt ook solo op en als duo met harmonica speler Aki Kumar. Burgin trad al meerdere keren op tijdens het Chicago blues festival en tourde ook al in Europa.

Burgin debuteerde in 1998 met ‘Straight Out Of Chicago’. In 2015 verscheen ‘Greetings From Greaseland’ (een album genoemd naar de studio van Kid Andersen in San Jose waar de plaat is opgenomen en, waarvan Burgin zelf zegt “dat het zijn beste album tot nu toe is...”) en, recent ‘Neoprene Fedora’, wat de titel is van zijn zevende album. Het album, met vooral eigen nummers, nam hij op met Kid Andersen (gitaar, piano & bas), Aki Kumar (harp), Bob Welsh (gitaar, piano), Alabama Mike (zang op “Smoke and the Mirrors” en “I Did the Best I Could”), Nancy Wright (sax), Steve Willis (accordion), Billy Wilson (wasbord), June Core (drums), Vance Ehlers (bas), Johnny Cat Soubrand (gitaar op “My Baby’s Gone”) en Chris Matheos (bas op “Neoprene Song”). Met ‘Neoprene Fedora’ sluit Burgin de Chicago periode (definitief?) af. Na een lange carrière in Chicago kiest hij, door zijn verhuis, voor de zonnige West Coast van Californië.

”Neoprene Fedora” is de titelsong van het album, waarop hij lijkt te surfen met een Fedora op zijn kop. Deze heerlijke lange surf instrumental opent voor drie opeenvolgende (maar wezenlijk in ritme verschillende) Chicago shuffles: ”Guitar King”, “Won’t Get Married Again” en ”Give Me An Hour In Your Garden”. Met ”Kinda Wild Woman” krijgen we voor het eerst Steve Willis op accordeon te horen, die de vierde shuffle op gang trekt en waarin we ook saxofoniste Nancy Wright en pianist Bob Welsh horen. Het melancholische ”Please Tell Me” en ”Our Time Is Short” zijn meer Zydeco getinte songs, die je in een totaal andere sfeer onderdompelen. ”(Let Me Be Your) Teddy Bear” is opnieuw een heerlijke shuffle en in het funky ”Smoke and Mirrors” (en het soul nummer ”I Did the Best I Could”)is het Alabama Mike, die zingt. Zijn maat Aki Kumar laat zich in ”Self Made Man” en ”My Baby’s Gone” als zanger en harpist horen. In het ”You Gotta Work Fast” verandert de stijl in West Coast en horen we Kid Andersen op gitaar, die hier de nodige ruimte krijgt. ”I Ain’t Gonna Be A Working Man No More”, ”My Life’s Enough For Me” en ”Goodbye Chicago” zijn typische (originele) Rockin’ Johnny songs, waarin Burgin in de afsluiter ons uitlegt, waarom hij Chicago heeft verlaten en, waarom hij naar Californië verhuisd is. Het nummer is ook zijn ode aan al zijn mentors en Chicago helden, die hij hier nog eens expleciet vernoemt.

Rockin’ Johnny Burgin had maar twee dagen nodig om zestien nummers op te nemen. Dit verklaart voor een deel de sterkte van ‘Neoprene Fedora’. ‘Neoprene Fedora’ is een uitstekend vervolg op ‘Greetings From Greaseland’ [2015] waarop Burgin ons laat horen, waar zijn roots en zijn hart liggen. Wat Californië aan deze artiest nog verder gaat toevoegen zal de tijd ons leren!

Eric Schuurmans

 

 

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding
: ROCKIN’ JOHNNY BURGIN
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime - hier - zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

Album track list:
1”Neoprene Fedora” - 2”Guitar King” [McMahon] - 3”Won’t Get Married Again” - 4”Give Me An Hour In Your Garden” [Grayson/Horton] - 5”Kinda Wild Woman” - 6”Please Tell Me” - 7”Our Time Is Short” - 8”(Let Me Be Your) Teddy Bear” [L.V.Banks] - 9”Smoke and Mirrors” [Halton/Burkin] - 10”I Did the Best I Could” [L.V.Banks] - 11”Self Made Man” [Kumar] - 12”My Baby’s Gone” [Willams] – 13”You Gotta Work Fast” [Burgin] - 14”I Ain’t Gonna Be A Working Man No More” - 15”My Life’s Enough For Me” - 16”Goodbye Chicago” – Music/Lyrics by Burgin, and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by: Rockin’ Johnny & Stephane Tice

Album Line-up:
Rockin’ Johnny Burgin’: guitar, vocals (2-8,13-16), harp (3)
Kid Andersen: guitar (1,8,9,13,15), baritone guitar (7), piano (4,16), bass (16)
Aki Kumar: vocals (11,12), harp (2,9,11-14,16), percussion (15)
Bob Welsh: guitar (1,3,14), piano (3,5,6,7)
Alabama Mike: vocals (9,10)
Nancy Wright: sax (1,5,6,16)
Steve Willis: accordeon (5-7)
Billy Wilson: rub board (1,5-7)
June Core: drums (1,4-7,11,16)
Vance Ehlers: bass
Johnny Cat Soubrand: guitar (12)
Chris Matheos: bass (1)

Discography ‘Rockin’ Johnny Burgin’:
Neoprene Fedora [2017] | Greetings From Greaseland [2015] | Grim Reaper [2012] | Now It’s Time [2010] | More Real Folk Blues Live [2001] | Man’s Temptation [1999] | Straight Out Of Chicago [1998]

 

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: West Tone Records

video