REVEREND FREAKCHILD – PREACHIN’ BLUES

 “ From the Juke Joints where you can meet Robert Johnson… “

In de muziektradities is “Blues Reverend” een begrip geworden. De meest gekende Reverend is zeker Gary Davis, aka “Blind” Gary Davis (1896-1972). Nog levende muzikale Reverends zijn Rev. Billy C. Wirtz, Rev. Shawn Amos en Rev. “Freakchild”, aka Bhoomisparsha, Fordham, Sal Paradise, Swaraj, Floyd Graves…

Reverend Freakchild is iemand die zich, naast het spirituele, ook als singer-songwriter / muzikant met muziek bezig houdt waarin elementen van psychedelische muziek, country en blues terug te vinden zijn. Freakchild groeide op in de staat Hawaii, waar hij al heel jong met muziek te maken had. Via zijn moeder, die een klassiek geschoolde pianiste was én, via zijn vader, die van blues muziek hield. Hij studeerde af aan de universiteit van Boston, waar hij diploma’s filosofie en godsdienst haalde. Freakchild is een boeddhist, maar vindt dat muziek ook religie is. Zijn theorie is, dat boeddhisme en blues twee middelen zijn, om de werkelijkheid en de waarheid te confronteren met het lijden onder de mensen.

Freakchild speelde eerst met Soul Coughing, de alternatieve rock band van singer-songwriter Mike Doughty. In Boston richtte hij zelf de roots rock jam band Bananafish op. De andere bands waarin hij ook speelde waren The Neptune Ensemble, The Soul Miners, The Lucky Devils en The Cosmic All-Stars. Verder was hij ook solist en lid van het Metro Mass Gospel Choir. Freakchild trad enkele jaren op in Broadway, Manhattan, NY en, meestal daar waar er veel hippies waren. In oude koten met veel drugsverslaafden, hoertjes en hier en daar een blues fan.

Freakchild debuteert solo met ‘Blues & Spirituals’ [2001. Daarna volgen ‘Hymn Hustler’ [2001]) en ‘Time Passes Strangely’ [2004]. Om zijn discografie aan te vullen moeten we verder nog ‘God Shaped Hole’ [2010], ‘Chaos & Country’ [2013],  ‘Hillbilly Zen-Punk Blues’ [2015], ‘Illogical Optimism’ (3CD) [2016] en meer recent zijn akoestisch solo album ‘Preachin’ Blues’ vermelden.

Met “Preachin’ Blues’, een solo akoestisch album, gaat Freakchild terug naar de roots van de blues. Het is een album met dertien nummers, met als terugkerend en centraal thema “Preachin’ about…”. Hij doet dit album noodgedwongen solo en akoestisch (op resonator gitaar en harmonica) omdat in San Francisco recent al zijn apparatuur (inclusief zijn elektrische gitaren en versterkers) gestolen werd. In zijn eigen nummers geeft hij ons (vaak vooraf in een korte inleiding) zijn persoonlijke visie over “levensbeschouwende thema’s” als voorvaders, leven en dood, tijd, luxe problemen en… : Preachin’ about:the Ancestors’, ‘Live and Death’, ‘the Silver Lining’, ‘the Philosophical Investigation’, ‘the Luxury Problems’, ‘Time’ en ‘Enjoying your time on Planet Earth’… 

Niet alleen originele nummers, maar ook (door Freakchild herbewerkte) traditionals (”In My Time of Dyin’” en ”Wish I Was in Heaven Sitting Down”) en “zorgvuldig gekozen” covers als: ”See that My Grave is Kept Clean” van Blind Lemon Johnson, ”Preachin’ Blues” van Eddie “Sonhouse” Jr. en (want Freakchild zingt “alles” van John Lennon tot en met Bob Dylan en dus ook) ”Kiss” van Prince Rogers Nelson. Van wie kennen we een nummer van Prince in een Delta Blues versie?? ”It’s Gonna be Alight” is een nummer van Rev. Gary Davis en ”Grinnin’ in Your Face”,de tweede “Sonhouse” cover, die Freakchild live opnam in de Yorckschlösschen Jazz & Blues Club in Berlin in augustus 2013.

”All I Got is Now” is een bijzonder nummer, omdat we het kennen van zijn vorige ‘Illogical Optimism’ [2016] album. Op de tweede CD van deze triologie ‘Everything is Now’ hernoemt Freakchild het nummer altijd net een beetje en wijzigt de versie: “All We Got Is Now” (Reggae versie) – “All I Got Is Now” (DJ BillyE ReMix) – “Alla Gotta Na'” (Hillbilly versie) – “All I Want Is Now!” (Punk versie) - The Bardo of This Life” (Dream-like Nature ReMix). Naast Engelse versies, zijn er ook versies in andere talen: “Ich Habe Nur Diesen Augenblick” – “Tout Ce Dont Tu As Besoin, C'est Maintenant (All You Need Is Now)”. Enkel van The Beatles herinner ik me nog andere eigen versies in andere talen. Dit concept zegt heel veel over Freakchild’s intrigerende persoonlijkheid!

‘Preachin’ Blues’ verscheen op 01/01/2017. Benieuwd wat 2017 nog meer van bijzondere muzikanten als Reverend Freakchild of… in petto heeft?

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
1”Breathing Blues” - 2”Preachin’ about the Ancestors” - 3”See that My Grave is Kept Clean” [Blind Lemon Johnson] - 4”Preachin’ about Life and Death” - 5”In My Time of Dyin’” [traditional*] - 6”Preachin’ about the Silver Lining” - 7”Preachin’ Blues” [Eddie “Sonhouse” Jr.] - 8”Preachin’ about the Philosophical Investigation” - 9”Kiss” [Prince Rogers Nelson] - 10”Preachin’ about the Luxury Problems” - 11”All I Got is Now” - 12”Preachin’ AboutTime” - 13”Wish I Was in Heaven Sitting Down” [traditional*] - 14”Preachin’ about Enjoying your time on Planet Earth” - 15”It’s Gonna be Alight” [Rev. Gary Davis] - 16”Grinnin’ in Your Face” (live in concert at the Yorckschloesschen Jazz & Blues Club, Berlin, DE, 2013) [Eddie “Sonhouse” Jr.] – Music / Lyrics by Reverend Freakchild, and/or where [noted] ℗ 2016, *traditional arranged by Rev. Freakchild

Album Line-up:
Reverend Freakchild: vocals, National Resonator guitar, harmonica

Discography ‘Reverend Freakchild’:
Preachin’ Blues (Solo Acoustic Country Blues, Folk, Americana) [2017] | Illogical Optimism [2016] | Hillbilly Zen-Punk Blues [2015] | Chaos & Country [2013] | God Shaped Hole [2010] | Times Passes Strangely, EP [2004] | Hymn Hustler [2001] | Blues & Spirituals [2001]

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Treated and Released Record
Info: Frank Roszak Promotions

video