GAETANO LETIZIA & THE UNDERWORLD BLUES BAND – RESURRECTION

 

 “ In a dynamic new style that combines blues with rock,
funk, jazz & classical from a master guitarist… “

Gaetano “Tom” Letizia woonachtig in Cleveland, Ohio, is singer-songwriter, gitarist en de bandleider van The Underworld Blues (Rock) Band. Gaetano speelt al gitaar vanaf zijn vijftiende en vanaf zijn zestiende al met een eigen band. Gaetano tourde nationaal met Tiny Alice, de Ohio Jug band van oprichter zanger/bassist George Woideck. Gaetano nam privaat muzieklessen bij George Benson en Pat Martino, twee gekende jazz muzikanten, die ook uitstekende blues muzikanten zijn. Na zijn universitaire studies in 1973, kan Gaetano met een beurs twee jaar aan het conservatorium van Baldwin Wallace gaan studeren. In 1975 gaat hij ook klassieke gitaar studeren bij Dr. Loris Chobanian en gedurende de volgende zes jaren jazz gitaar bij John Stebal. Vandaag de dag studeert Gaetano nog altijd en is hij zelf ook een gecertificeerd muziek instructeur.

Gaetano stond op het podium met Matt “Guitar” Murphy van he Blues Brothers en zat in de studio samen met June Core, de drummer van de band van Robert Jr. Lockwood Band en Charlie Musselwhite.

Gaetano is actief in een jazz trio en in een blues trio en, met de zeskoppige The Underworld Blues Rock Band. Het tiende album (de opvolger van ‘Voodoo Doll & Other Blues Lessons’ [2014]) van Gaetano Letizia & The Underworld Blues Rock Band heet ‘Resurrection’ [2016]. Op de veertien originele tracks wordt hij gebackt door Larry Keller (bas), Steve Renko (drums), Bill Ransom (percussie), een blazerssectie (Bob Esterle: sax - Mike Fisher: trompet & Tim Keehn: trombone) en zanger Robin Stratton.

De nummers die Gaetano schreef zijn de gebruikelijke mix van blues, funk, jazz, pop, reggae, latin en rock. ”Resurrection” (“Verrijzenis - Herrijzenis”) de titelsong, waarmee het album opent, is een van drie “toeststenen”, die de thematische structuur voor de afspeelvolgorde op het album mee helpt bepalen. Het korte nummer opent vrij mysterieus, voor dat het in een blues shuffle overgaat. In het autobiografische ”Old Guitar Player” dat hierna volgt, verandert Letizia volledig van stijl en legt hij ons de visie van een oudere muziek over de wereld uit. Het funky ”Hot & Cold Woman” laat ons kennis maken met de energieke blazerssectie. Drummer Steve Renko demonstreert hierna zijn meesterschap van tijd en techniek in de intro van ”Standing By the Floor”, een nummer dat meerdere stijlen omarmt. ”NothinTo Me” is een verleidelijke latin track en in het bluesy ”Three Hearts” bepalen de blazers de groove. In ”Purgatory”, een typische roadhouse shuffle, vertelt Letizia ons over zijn ontmoeting met Sint Pieter aan de poorten van het Vagevuur. ”Mr. Bad Luck” is een opvallend zwoel blues nummer, met op het einde een sax solo van Bob Esterle. Voor ”Sylvester Loved the Ladies” gebruikt Letizia een oververhitte salsa, om zijn verhaal te doen van een locale held, die erg actief is in de nachtclubs. We blijven verder dansen in ”Laugh In the Park” en ”Have A Little Party”, een rumba met een levenswijsheid: “when life gets you down, have a little party!” ”Talk to Yourself” is een therapeutisch nummer en in ”Heaven or Hell” confronteert Letizia ons met vragen over actuele maatschappelijke kwalen en de hedendaagse definitie van geluk. De afsluiter ”Ascension” “Hemelvaart”) is een gospelachtig nummer over hoop, met de boodschap dat alles beter wordt “if we let the music play”…

‘Resurrection’, de ‘Herrijzenis’? Néén, de bevestiging! Gaetano Letizia is al meer dan veertig jaren muzikant en dat hoor je. ‘Resurrection’ bevestigt zijn grote techniciteit als gitaarrist, maar laat ook zijn gevoel voor soul, funk, blues, latin en jazz horen. Gaetano is naast componist een uitstekend fusie muzikant, die stijlen combineert. Pat Letizia, zijn vader, zag in Gaetano een zakenman, maar “het bloed kruip waar het niet gaan kan…” en de afspraak was een “50-50 deal and split of his time on music and business”. Gaetano is ondertussen de zestig voorbij en zijn kinderen zijn afgestudeerd, het huis is afbetaald en zelf heeft hij de business definitief vaarwel gezegd: “That was my father’s dream, not mine,’’ he said. And now? Well, now it’s his turn to sing the blues . . . in a good way”. ‘Resurrection’ is géén “standard” blues album, maar een album wat provoceert en de luisteraar aan het denken zet.     

Eric Schuurmans

 

 

From the quarter finals of the International Blues Challenge in Memphis (22/01/15)

Album track list:
1”Resurrection” - 2”Old Guitar Player” - 3”Hot & Cold Woman” - 4”Standing By the Floor” - 5”NothinTo Me” - 6”Three Hearts” - 7”Purgatory” - 8”Mr. Bad Luck” - 9”Sylvester Loved the Ladies” - 10”Laugh In the Park” - 11”Have A Little Party” - 12”Talk to Yourself” - 13”Heaven or Hell” - 14”Ascension” – Music / Lyrics by Gaetano Letizia ℗ 2016 – Produced by G. Letzia

Album Line-up:
Gaetano Letizia: guitar, vocals
Larry Keller: bass
Steve Renko: drums
Bill Ransom: percussion
Bob Esterle: sax / Mike Fisher: trumpet / Tim Keehn: trombone
Robin Stratton: b-vocals

Discography ‘Gaetano Letizia & the Underworld Blues RockBband’:
Resurrection [2016] | Voodoo Doll & Other Blues Lessons” [2014] | Christmas Jazz Jam [2012] |  Rhythms Of The Hearts Jazz/Blues Fusion Mass [2012] | All My Brothers [2011] |Dreamclipse [1991] | Gaetano’s Groove [1990] | Chuckhole Blues [1985] | Digital Dance [1983] | The Tom Letizia Album [1981]

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Letizia Music
Info: Blind Raccoon

video