ERIC GALES – MIDDLE OF THE ROAD

Bluesrock gitarist Eric Gales kan je beknopt samenvatten in één zin: “het linkshandige gitaarfenomeen uit Memphis…” Hij leerde als kind van zijn oudere broers Eugene en Manuel, zoals hun grootvader Dempsey Garrett Sr. (die nog met Muddy Waters en Howlin’ Wolf jamde), linkshandig gitaar spelen. Op zijn elfde won Eric zijn eerste blues wedstrijd en in 1991 tekende hij (als zestienjarige!) bij Elektra Records, waar hij zijn debuut album (met zijn broer Eugene op bas) ‘The Eric Gales Band’ uitbracht. In 1993 volgde ‘Picture of a Thousand Faces’. Zijn broer Manuel, die optrad onder de artiestennnaam Little Jimmy King, vervoegt hen op het album ‘Left Hand Band’, dat in 1996 onder de naam The Gales Brothers uitgebracht werd.

In 2001 debuteert Eric bij MCA met ‘That's What I Am’. Door de pers wordt hij omschreven als de nieuwe Jimi Hendrix, wat blijkt op zijn volgende albums ‘Crystal Vision’ [2006] en ‘Psychedelic Underground’ [2007] en, wat al wat minder expliciet is op ‘The Story of My Life’ [2008] en ‘Layin' Down the Blues’ [2009], waar Gales uit Jimi’s “schaduw” probeert te geraken.

In 2010 verschijnt ‘Relentless’, een album met dertien originele songs, een jaar later opgevolgd door ‘Transformation’. ‘Ghost Notes’ [2013] was een instrumentaal abum en voor het Cleopatra label brengt hij, met producer Raphael Saadiq, in 2014 ‘Good for Sumthin'’ uit.

‘A Night On The Sunset Strip’ is na ‘Live’ [2012] het tweede live album van Gales. De show is opgenomen in Holywood, CA, in de zomer van 2015. Van de DVD in dit duo pak valt te zeggen dat de extra’s enkel interviews zijn, die aan de eerder saaie opnames (géén publiek) niet veel extra’s toevoegen.

‘Middle of the Road’ is Eric Gales’ nieuwe studio album en zijn vierde album bij Provogue, het label van o.a. Joe Bonamassa, Beth Hart, Robben Ford en Warren Haynes. Het album werd opgenomen op verschillende locaties (Hollywood, Cleveland, Memphis…) o.l.v. producer Fabrizio Grossi, met Aaron Haggerty (drums), Dylan Wiggins (B3 orgel), Maxwell “Wizard” Drummey (mellotron) en LaDonna Gales (b-vocals). De volgende gasten mag ik zeker niet vergeten: Gary Clark Jr., de zestienjarige Christone “Kingfish” Ingram en zijn oudere broer Eugene Gales.

“ Much of the album is achingly heart on its sleeve… “

In het album zingt Gales open en vrij, met zijn hart op zijn tong en ligt zijn verhaal vervat tussen het gospel nummer ”Good Time”, de opener en de afsluiter ”Swamp”, een knappe instrumental. ”Change In Me” (The Rebirth) is Gales’ mission statement, een nummer over een nieuw start. ”Cary Yourself” schreef hij samen met Raphael Saadiq is een nummer over hoe hij zijn vrouw La Donna ontmoette en waar ze nu staan. De enige cover is ”Boogie Man”, een Freddie King song, die hij doet met een van zijn bijzondere gasten, Gary Clark Jr.. Nog meer bekentenissen doet Gales in ”Been So Long”. Begeleid door Dylan Wiggins op orgel zingt Gales: “no matter what you think you know about me - you ain’t even scratched the surface you’ll see...”. Voor ”Help Yourself” krijgt Gales de hulp van Christone “Kingfish” Ingram, voor wie het advies geldt: “can’t nobody help you until you learn to help yourself…”. ”I’ve Been Deceived” is een van de “zwaardere” songs en in het funky ”Repetition” (dat m.i. knipoogt naar Prince’s “Sign O’ The Times”) soleert zijn oudere broer Eugene Gales meesterlijk. ”Help Me Let Go” is een aangenaam akoestisch intermezzo, een bekentenis en ”I Don’t Know” funk à la lettre, zonder enige weerga.

Eric Gales zit met ‘Middle of the Road’ voor de spiegel, geconcentreerd op zich zelf. Hij denkt in zijn songs na over zijn leven en de veranderingen die er plaats vonden. Hij kikte af van zijn verslavingen en begon an een nieuwe reis. De nieuwe richting die hij in sloeg, is vervat in de songs van ‘Middle of the Road’:  

“I changed up some things in life and decided to go a new route… “

Eric Schuurmans

 

 

Album track list:
1”Good Time” - 2”Change In Me” (The Rebirth) - 3”Cary Yourself” [& Raphael Saadiq] - 4”Boogie Man” feat. Gary Clark Jr. [Freddie King] - 5”Been So Long” [& Lauryn Hill] - 6”Help Yourself” feat. Christone “Kingfish” Ingram - 7”I’ve Been Deceived” - 8”Repetition” feat. Eugene Gales - 9”Help Me Let Go” - 10”I Don’t Know” - 11”Swamp” – Music / Lyrics by Eric Gales, and/or where [noted] ℗ 2017 – Produced by Fabrizio Grossi

Album Line-up:
Eric Gales: lead vocals, guitars, bass
Aaron Haggerty: drums
Dylan Wiggins: B3 organ
Maxwell “Wizard” Drummey: mellotron (8)
LaDonna Gales: b-vocals

Discography Eric Gales:
Middle of the Road [2017] | A Night On the Sunset Strip, Live (CD/DVD) [2016] | Good For Sumthin’ [2014] | PGP2, by Pinnick Gales Pridgen [2014] | Ghost Notes, by Eric Gales Trio [2013] | Pinnick Gales Pridgen, by Pinnick Gales Pridgen [2013] | Live [2012] | Transformation [2011] | Relentless [2010] | Layin' Down the Blues [2009] | The Story of My Life [2008] | The Psychedelic Underground [2007] | Crystal Vision [2006] | That's What I Am [2001] | Left Hand Brand, by The Gales Brothers [1996] | Lil E - Playa For Life (Underground Tape: Produced By Blackout) [1995] | Picture of a Thousand Faces [1993] | The Eric Gales Band [1991]

Artiest info
Website  
 

Label: Mascot Label Group / Provogue

video