RAMBLING STEVE GARDNER – MIZ SALLY’S YELLOW CAT SONG BOOK

 

 “ I put together all these songs and her drawnings to bring her joy and comfort… “

Singer-songwriter / roots gitarist Steve Gardner is afkomstig uit Pocahontas, MS. Muziek kwam in Steve’s leven door een oude grammofoon, de transistor radio van zijn neef, de zwart wit TV van zijn ouders thuis en de zondagse kerkdiensten. Zijn onvergetelijke muziek momenten waren echter die, wanneer zijn vader het ritme sloeg met vier keukenmessen, terwijl zijn oom Amos Parker speelde en zong. De eerste muzikant waarmee hij in de jaren ’70 in zijn studententijd mee op trok, was Sam Chatmon (1897-1983), een Delta blues zanger / gitarist van de Mississippi Sheiks. Gardner studeerde toen fotografie en voor enkele foto’s en wat eten mocht hij van Sam op mondharmonica meespelen, terwijl Sam zong. Via muziek en fotografie komt Gardner in contact met vele muzikanten zoals Jack Owens, Jessie Mae Hemphill, James Son Thomas, Booba Barnes… De raad die hij van al deze muzikanten kreeg was steeds dezelfde:

“ find your own road into the blues, play your own songs and play them your own way… ”.

In 1980 stopt Gardner als fotograaf bij Jackson Daily News en verhuist hij naar Japan om er als freelance fotograaf te gaan werken voor enkele Japanse magazines en het Amerikaanse weekblad Time Magazine en Newsweek. Gardner’s vrije tijd ging op in blues muziek en in het maken van een zwart/wit fotoboek over de Mississippi en de blues ‘Rambling Mind’ (1994). Zijn éérste album ‘Rambling With The Blues’ [2002]” is de muzikale evenknie van zijn boek. Zijn  interesses in de muziek vergroten nog en de fotografie komt daardoor op de tweede plaats. Gardner werkt samen met universiteiten in Japan, waar hij de Delta muziek speelt en aan de studenten workshops geeft over de Mississippi en over de cultuur in het Zuiden van de States. Gardner woont in Tokyo, speelt solo, soms als duo en trio, maar ook met The Bottleneck Blues Band. Gardner werkte al eerder samen met “Washboard” Chaz, Bill Steber, Jake “Leg” Stompers, Jett Edwards & “The Believers Today Gospel Travellers”, Brandon Armstrong, “Petrojvic Blasting Company”, Hisa Nakase, Yu Ojima-Jimanica, Kevin McHugh en Nick Vitter.

‘Miz Sally’s Yellow Cat Song Book’ [2107] is een recent uitgebrachte muziek DVD/bonus CD/44-blz. booklet set over en voor Steve’s moeder Miz Sally, die aan dementie lijdt. Gardner nam een aantal nummers op, met als doel ze “vertrouwd” te laten klinken, alsof ze thuis (in de keuken…) gespeeld zijn. Het ‘Yellow Cat Song Book’ is gemaakt voor zijn moeder, maar ook voor iedereen.

De negentien tracks werden opgenomen in augustus 2016 en zijn, nadat Steve de nummers meerdere keren opnieuw voor haar speelde, uitgekozen door Miz Sally. Ze reageerde in de voorafgaande sessies, wanneer een nummer haar beviel, met het antwoord: “Oh, I like that one…”.  De gekozen nummers zijn vaak traditionals, omdat Miz Sally die herkende vanuit haar jeugd. De geselecteerde nummers werden door Steve herbewerkt en de teksten herschreven. Naast de traditionals werden er ook enkele nieuwe nummers opgenomen als “Get Along Home Sally, Sally” en “Bluebird Memory”, waarin het probleem dementie ook aandacht krijgt. Het lijkt alsof Miz Sally wacht op haar blauwe vogel, die haar herinneringen terug brengt, zodat ze helemaal opnieuw kan beginnen:

“ I have always heard that a bluebird could fly away like Noah’s dove and bring us back glad tidings, happy news and maybe even, memories that we thought were lost… “

Naast muziek en tekenen houdt Miz Sally ook van verhalen. In het nummer “171 lb. Hog” vertelt Steve het verhaal over de tijd dat de familie Gardner (Miz Sally, vader Big Steve, zus Renee & Steve) een varken van 171 pond uit het huis van hun grootmoeder die in New Orléans woonde naar de kofferbak van hun Fiat 1100 sleepte, om er daarna terug naar Summit, MS, mee te rijden.

Steve zingt op het album en speelt op de nummers op zijn National Reso-phonic 6/12 string gitaar, slide gitaar, harmonica en River Boat banjo. Zijn “Special Guests” zijn Courtney Blackwell (op cello te horen op Jimmy Rodgers’ ”Any Old Time”, ”Brother Can You Spare A Dime”, ”Puttin’ On The Ritz” en ”Bluebird Memory”), Bill Steber (op zaag te horen op ”Puttin’ On The Ritz”, op banjo uke op ”Ain’t Nobody’s Business” en hij verzorgt de backing vocs op “Down By the Riverside”), Libby Rae Watson (verzorgt mede de backing vocs op ”Down By The Riverside”) & Nick Vitter (speelt piano op “Sunny Side Of the Street” en Mallet bas drum op “Keep Your Lamp Trimmed and Burning”). Celliste Courtney Blackwell maakt deel uit van Honey Boy & Boots, Billy Steber maakte de foto’s voor de booklet en nam de video’s op, zangeres Libby Rae Watson maakt deel uit van Jericho Road Show en Nick Vitter nam de tracks op en bewerkte de opnames.

Op de DVD worden Miz Sally’s tekeningen op een ouderwets TV scherm getoond, omdat dementerende mensen niet lijken opgezet te zijn met te grote kaderloze TV schermen.

Met ‘Miz Sally’s Yellow Cat Songbook’ legt Rambling Steve Gardner in een erg persoonlijk project op DVD en CD een stukje van zijn persoonlijke ervaringen vast. Zijn doel is, door de goede en slechte momenten te delen, de open deuren in te trappen, waarachter dementia vaak verborgen zit. Leven met dementie is voor de betrokkenen leven in een wereld die heel donker en hooploos kan zijn. In zijn inleiding sluit Steve af met:

“ Do the things that make you happy.
It are the little things that add up to the greatest value.
A life well lived is measured by the number of great memories… ”

Geniet van Steve Gardner’s & Guests op ‘Miz sally’s Yellow Cat Songbook’ en, van de kleine dingen in het leven.

Eric Schuurmans

 

Album track list:
01.”Get Along Home Sally” – 02”Any Old Time” [Jimmie Rodgers 1929] – 03”Going Down The Road Feeling Bad” [trad. 1900’s] – 04”O Glory How Happy I Am” [trad. 1930’s / Rev. Gary Davis] – 05”Sunny Side Of The Street” [Jimmy McHugh & Dorthy Fields 1930] – 06”Black Jack David“ [trad. 1600-‘s] – 07”Brother Can You Spare A Dime” [E.Y. “Yip” Harburg & Jay Gorney 1930] – 08”Puttin’ On The Ritz” [Irving Berlin 1927] – 09”Bluebird Memory” - 10”Down By The Riverside” [trad. 1850’s] – 11”Ain’t Nobody’s Business” [trad. 1920’s] – 12”Poboy’s Gonna Rise Again” - 13”Polly Wolly Doodle” [trad. 1837] – 14”Candy Man” [trad. 1800’s] – 15”John Henry” [trad. 1870] – 16”Keep Your Lamp Trimmed And Burning” [trad. 1800’s] – 17”Ragtime Joe” [trad. 1800’s] – 18”171 Pound Hog”* – 19”Sally’s Friend”* – Music/Lyrics/Arrangement by Rambling Steve Gardner and/or as [noted] ℗ 2017 – Produced by Rambling Steve Gardner / *Only on 19-track music DVD, not on Bonus 17 track CD

Album line-up:

Rambling Steve Gardner: vocals, National Reso-phonic 6/12 string guitar, slide, harmonica, River Boat banjo

& Special Guests :
Courtney Blackwell: cello (2,7-9)
Bill Steber: b-vocs, saw, banjo uke (8,10-11)
Libby Rae Watson: b-vocs (10)
Nick Vitter: piano, Mallet bass (5,16)

Discography RAMBLING STEVE GARDNER:
Miz Sally’s Yellow Cat Song Book (Dementia drawnings by Miz Sally Gardner) (DVD/booklet,poster/bonus CD [2017] | The Jericho Road Show Vol 3 [2015] | Hesitation Blues [2012] | Wooly Bully Express [2010/2009] | Walkin’ The Dog [2009] | Jericho [2007] | Big Delta Crossing [2005] | Dare You To Do It Again (By Jessie Mae Hemphill & Friends) (2CD/DVD) [2003] | Rambling With The Blues [2002]

 

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: Rambling Steve Gardner / Blues Cats Records

video