CHRIS “BAD NEWS” BARNES – HOKUM BLUES

 

 “ Chris “bad news” Barnes’ uniquely topical and slightly twisted take on raunchy & humorous Hokum Blues songs… “

Zanger, harmonicaspeler, performer, acteur, schrijver, regisseur, componist, (homo) club eigenaar en… Christopher J. (Chris) “Bad News” Barnes startte zijn carrière op zeventienjarige leeftijd als opener (lees: improvisator) in Terry Dunnes’ legendarische ‘Tramps’, een NYC Blues club, waar op basis van originele blues nummers én op vraag van het publiek geïmproviseerd werd. Barnes opende er voor Koko Taylor, Pinetop Perkins en Hound Dog Taylor en was de protegé van harmonica legende “Big Eyes” Willie Smith.

Barnes geraakte bevriend met componist (Elvis, Jerry Lee Lewis) en eigenaar van het Fever Label Otis Blackwell, bij wie hij een contract tekende. Na zijn verhuis naar Chicago, vervoegt Barnes de Famed second City Comedy Troup. In 1984, in het jaar van de presidentverkiezingen, schrijft hij “The Prez Rap”, een satirisch nummer dat hij opnam met Dave Mason (Traffic). Na rondzwervingen in Hollywood en LA en na een succesvolle TV carrière, keert hij terug naar zijn eerste liefde, de Hokum Blues.

Barnes schreef voor en trad ook op tijdens de Saturday Night Live, 30 Rock, Curb Your Enthusiasm, Seinfield, Life With Bonnie en The Carol Burnett Show. 

Na ‘90 Proof Truth’ [2015] is ‘Hokum Blues’ het tweede album van Chris Barnes met Hokum Blues. Barnes covert veertien nummers van Tampa Red en de Hokum Boys, die ook bekend zijn als gitarist Tampa Red (1904-1981), pianist Georgia Tom aka Thomas A. Dorsey (1899-1993) & zanger Big Bill Broonzy (1893-1958). Deze nummers maken deel uit van het Hokum blues genre, waarbij “Hokum” refereert naar blues songs met (humoristische) vulgaire verwijzingen (naar sexuele praktijken, prostitutie en homosexualiteit), die in einde jaren ’20 en begin jaren 30’ erg populair waren. De songs zorgden in de periode van de “Prohibition” (het Amerikaanse alcohol verbod) voor de nodige spanningen en immoraliteit.

De band bestaat uit Steve Guyger (harmonica), Jimmy Vivino (gitaar), Will Lee (bas), Shawn Pelton (drums) & Bette Sussman (piano). Het album opent met een eight-bar blues, een blues standard “It Hurts Me Too”,  een van de meest gecoverde blues songs ooit. Het nummer werd in 1940 voor het éérst opgenomen door Tampa Red. Nog meer Tampa Red volgt met de boogie “Let Me Play With Your Poodle” [1942], het vooroorlogse en jazzy gestructureerde “I’m Gonne Get High” [1937] en het humoristische, met veels slides gespekte, “It’s Tight Like That” [1929]. Guyer’s hamonica arrangementen zijn belangrijk in Tampa Red’s “You Can’t Get Enough of That Stuff”, wat ook geldt voor de piano van Bette Sussman in het akoestische “Hokum Blues” en voor de dobro in het humoristische “Somebody Been Using That Thing No.2” (twee nummersvan The Hokum Boys). De harmonica Guyer is er opnieuw in het opzwepende “Keep Your Mind On It”, maar met “Let Me Pat That Thing” gaan we terug naar de avant-gardisme periode van The Hokum Boys en een eerste keuze uit hun ‘Vol. 1939’. De resterende tracks uit ‘’Hokum Blues’ zijn het opwindende “Caught Him Doing It”, het door de piano en de klarinet van Charlie Pillow op sleeptouw genomen “Gin Mill Blues” en, het tijdloze “Christmas & New Year’s Blues”.

Als je iemand als Chris “Bad News” Barnes in huis haalt, dan weet je per definitie wat je er te wachten staat. Nu is dit met een serieuze portie Hokum blues, die als geen ander, gespijsd is met sarcasme en humor. Zorg tijdens het luisteren voor voldoende relativeringsvermogen en je weet je te amuseren met de meest vermakelijke, soms op het eerste zicht niet relevante, blues / roots die er toen in Amerika leefde…

Eric Schuurmans

 

 

10 cd's te winnen!

Wil je daar kans op maken, dan mail je ons gewoon even:
je naam, je adres en de vermelding
: CHRIS BARNES
Binnen een aantal weken wordt uit alle inzendingen de gelukkigen getrokken.
Wij hopen dat u massaal Rootstime - hier - zult mailen
De winnaars worden per mail verwittigd.

Album track list:
01.”It’s Hurt Me Too” – 02.”Let Me Play With Your Poodle” – 03.”I’m Gonna Get High” [TR & the Chicago Five] – 04.”It’s Tight Like That” [TR & Georgia Brown] – 05.”I Had To Give Up Gym”  – 06.”Things About Coming My Way” [with Georgia Tom] – 07.”You Can’t Get Enough of That Stuff” – 08.”Hokum Blues” – 09.”Somebody Been Using That Thing No. 2” – 10.”Keep Your Mind On It” [Various Artists] – 11.”Let Me Pat That Thing” – 12.”Caught Him Doing It” – 13.”Gin Mill Blues” – 14.”Chistmas & New Year Blues” – Music/Lyrics by Tampa Red (1-4,6,14) and The Hokum Boys (5,7-9,11-13) or as [noted] ℗ 2017 – Producer: Will Lee

Album Line-up:
Chris “Bad News” Barnes: vocals
The Band:
Steve Guyger: harmonica
Jimmy Vivino: guitar
Will Lee: bass
Shawn Pelton: drums
Bette Sussman: piano
& Horns : Steve Bernstein: trumpet, Charlie Pillow: sax & clarinet, Clark Gayton: trombone
& B-vocs : Dennis Collins, Sharon Collins, Will Lee & Jimmy Vivino

Discography (Chris) “Bad News” Barnes:
Hokum Blues [2017] | 90 Proof Truth (with The Brethern of Blues Band) [2015]
Related discography Tampa Red:
Tampa Red Vol.11 (1939-1940) [1993] (#1) | Tampa Red Vol. 12 (1941-1945) [1993] (#2) | The Ultimate 30’s & 40’s Reefer Songs (with The Chicago Five) [2004] (#3) | Blues Classics  (with Georgia Tom) [] (#4,6) | Blues, Blues Christmas (1925-1955) [] (#14)
Related discography The Hokum Boys:
Please Warm My Weiner (Old Time Hokum Blues) (#5) [1974] | The Hokum Boys Vol. (1939) [1989] (#7-8,11-13) | Too Late, Too Late, Vol. 11 (1924-1939) [1998] (#9)

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: VizzTone

video