GEOFF MULDAUR – IS HAVING A WONDERFUL TIME (1975) / MOTION (1976)

 

“After leaving Paul Butterfield’s Better Days in 1975, Geoff Muldaur decided to resume his solo career. So he signed to Warner Bros. and began work on what would be the followup to his 1964 debut album ‘Sleepy Man Blues’… “.

De Amerikaanse muzikant Geoff Muldaur is in 1943 geboren in Pelham, NY. Hij is de medeoprichter van de Jim Kweskin Jug Band, maakte deel uit van de Paul Butterfield's Better Days en is solo ook gitarist, singer-songwriter, componist en arrangeur. Zijn éérste solo album ‘Sleepy Man Blues’ nam hij in 1964 bij Prestige Folklore Records op. Hij werd begeleid door bassist Fritz Richmond (Jim Kweskin Jug Band), gitarist Dave Van Ronk, mandoline / harmoniva speler Eric Von Schmidt en pianist Bill Keogh.  

In 1969, na de Jim Kweskin Jug Band periode, nam Geoff met Maria Grazia Rosa Domenica D'Amato (met wie hij toen getrouwd was) bij Warner Bros zijn éérste album ‘Pottery Pie’ op. Na de opname was het koppel vooral actief in de ontluikende folk, blues en folk-rock scene in Woodstock, NY (waar o.a Bob Dylan, the Band, Paul Butterfield ook deel van uit maakten). In 1972, kort nadat Geoff de Paul Butterfield's Better Days band vervoegde, scheidde het koppel. De line-up van Paul Betterfield’s Better Days bestond uit Geoff Muldaur, Chris parker (drums), Amos Garrett (gitaar), Ronnie Barron (piano) en Billy Rich (piano).

In 1976, nadat hij de Butterfield band verliet, nam Muldaur twee solo albums op voor Warner Bros. Records (‘Is Having a Wonderful Time’ [1975] & ‘Motion’ [1976]), een duo album met Amos Garrett (‘Flying Fish’ [1978]), een solo album bij Flying Fish Records (‘Blues Boy’ [1979]) en bij Hannibal Records een album met The Nite Lites (‘I Ain't Drunk’ [1980]). In deze periode stond Muldaur ook in de studio met Bobby Charles, Jerry Garcia, Eric Von Schmidt, Bonnie Raitt en John Cale.

In 1998, na een sabbatsjaar, vervoegt Muldaur The Secret Handshake. Na opnames in 1999 (‘Beautiful Isle of Somewhere’ [1999]) en 2000 (‘Password’ [2000]), neemt hij het semi-klassiek jazz album ‘Private Astronomy, a Vision of the Music of Bix Beiderbecke’ [2003] op voor het Deutsche Grammophon label.

In 2009 richt Muldaur een roots “super” band op voor een nieuw album: Geoff Muldaur & the Texas Sheiks, met Stephen Bruton (1948-2009), Grammy winnaar en dobro speler Cindy Cashdollar, violiste Suzy Thompson, gitarist Johnny Nicholas en bassist Bruce Hughes. Het album ‘Texas Sheiks’ is in 2009 bij Tradition & Moderne uitgegeven.

Geoff Muldaur’s zuster is actrice Diana Muldaur. Zijn dochters Jenni en Clare zijn ook muzikanten en zijn dochter Dardanella Slavin is chiropractor.

IS HAVING A WONDERFUL TIME (1975)

Na zijn scheiding van Maria Muldaur (Maria Grazia Rosa Domenica D'Amato) en nadat Geoff Muldaur in 1976 Paul Butterfield's Better Days band verliet, was Muldaur meer actief als producer en nam hij twee solo albums op voor Warner Bros. Records: ‘Is Having a Wonderful Time’ [1975] & ‘Motion’ [1976]). Hij schreef ook muziek voor film  en TV en kreeg een Emmy voor "Brazil", een nummer dat te horen is in Terry Gilliam's gelijknamige film.

Geoff’s all-star band bestond uit: drummer Bernard “Pretty” Purdie, bassist Ron Carter, gitaristen Amos Garrett, Cornell Dupree, Billy Butler en Richard Thompson. John Cale (Velvet Underground) speelde altviool, Bob Siggins (Jim Kweskin and The Jug Band) banjo en Maria Muldaur viool. Er was verder een blazerssectie, backing vocalisten en The Capitol City Stars.

‘Is Having A Wonderful Time’ is een album met negen tracks, waarvan Muldaur er slechts één (“Why Should I Love You”) zelf schreef. Het is album met een erg uitgebreide line-up (ik tel méér dan veertig muzikanten) en waarin de blazers (zo’n vijfentwintig) op meerdere tracks de brass sound bepalen. Dit blijkt al uit de solo’s in de opener “Livin’ In the Sunlight (Lovin’ In the Moonlight)” van Al Sherman & Al Lewis, waarin Amos Garrett, Geoff Muldaur en Greg Prestopino mooi en afgemeten de harmonieën zingen. Amos Garrett is, naast Muldaur op pedal steel, ook prominent aanwezig op gitaar in ”Gee Baby Ain’t I Good To You” en in het bluesy ”99 1/2” van Dorothy Love Coates. Hier doet Paul Owens de zang. ”I Want To Be A Sailor” en “Why Should I Love You” die samen op één track staan lijken zo uit een musical te komen. De knappe en bluesy gitaar solo is van Stephen Bruton. ”(Your Love Keeps Lifting Me) Higher & Higher” is de soul hit van Jackie Wilson, die we beter kennen in de originele versie van Gary Jackson. In de country jug song ”Jailbird Love Song” van Walter Vinson horen we Stephen Burton (gitaar en zang), Bob Singens (banjo), David Simon (harmonica en zang), Maria Muldaur (viool), Geff Muldaur (mandoline) en Fritz Richmond (jug). ”High Blood Pressure” van Heuy “Piano” Smith & John Vincent is mede door de honky tonk piano van James Booker erg bluesy en in de afsluiter, Bobby Charles’ Tennesee Blues”, zijn het zijn ex Maria en zijn dochter Jenni Muldaur, die de harmonieën zingen, waarbij ze op gitaar begeleid worden door Geoff en Richard Thompson.  

Samengevat: ‘Is Having a Wonderful Time’ van Geoff Muldaur is een geslaagde mix van funky folk rock, folk blues, soul, vaudeville en brass.

MOTION (1976)

‘Motion’, dat in 1976 uitgebracht werd met als producer Trevor Lawrence en, waarvoor Muldaur samenwerkte met singer-songwriter Allen Toussaint, is een album negen tracks, waarvan Toussaint er drie schreef. Opvallend hier in de line-up zijn het grote aantal vrouwelijke (vijf van de zeven) backup vocals (Lynda Laurence, Abigale Haness, Cindy Sullens, Deidra Askey & Susan Morse), de violen en de funky manier van gitaar spelen (Dennis Cofey, Jay Graydon, Jesse Ed Davis, Dean Parks, Mike Anthony, John Morell, David Wolfert).

De Toussaint nummers zijn: de ballade ”What Do You Want The Girl To Do?” (ook door Bonnie Raitt origineel opgenomen op haar ‘Homeplate’ album [1975]), de titel song ”Motion” en ”Southern Nights” (de titel track van Toussaint’s solo album uit 1975 en een hit single van Glen Campbell [1977]). Waren te gast tijdens de opnames: Dr. John (keys), Jesse Ed Davis (gitaar), Martin Mull (b-vocals), Klaus Voorman & James Jamerson (bas), Jim Keltner & Ed Greene (drums), Jim Price & Bobby Keys (horns). Bonnie Rait is te horen op ”Since I’ve Been With You Babe” en “Motion”.

De andere goed gekozen covers zijn de opener ”Let It Out” van Quinn/Wright, een mix van blues, country, funk en rock, waarin Geoff klinkt als John Fogerty. Met het funky ”When You Touch Me This Way” stijgt het tempo opnieuw een beetje, waarna het poppy ”Why Don’t We Live Together” (de perfecte aansluiter) volgt. ”I Don’t Want To Talk About It” is een gekende cover van een Danny Whitten, die ook voor Rod Stewart heel wat geld in het laatje bracht. In de afsluiter ”Hooray For Hollywood” zingt iedereen waar het in de showwereld om draait.

Met ‘Motion’ werkte men (op het verkeerde tijdstip) hard om er een commercieel (radio) succes van te maken. Dit lukte niet echt, wat voor Muldaur ook het einde van de samenwerking met Warner Bros. betekende. Na het album stond hij opnieuw in de studio met Amos Garrett, voor een solo album (‘Blues Boy’ [1979]) en een album met The Nite Lites (‘I Ain’t Drunk’ [1980]).         

Deze albums uit 1975 en 1976 zijn m.i. niet onmiddellijk de beste keuze, om met iemand als Geoff Muldaur voor het éérst kennis te maken. Mijn advies is daarom zeker ook en, liefst éérst, zijn albums met de Jim Kweskin Jug band, de duo abums met Maria Muldaur (‘Pottery Pie’ [1969] en ‘Sweet Potatoes’ [1972]) en Amos Garrett (‘Flying Fish’ [1978]) - of zijn eerdere solo albums ‘Having a Wonderful Time’ [1975] of ‘Secret Handshake’ [1998]; zeker ook te beluisteren. Desondanks, niettegenstaande blijven dit twee pareltjes!...

 

 

Eric Schuurmans

Album track list:
‘Is Having A Wonderful Time’ - A1”Livin’ In the Sunlight (Lovin’ In the Moonlight)” [Al Sherman/Al Lewis] - A2”Gee Baby Ain’t I Good To You” [Don Redman/Andy Rasaf] - A3”99 1/2” [Dorothy Love Coates] - A4A”I Want To Be A Sailor” [Miklós Rózsa/Robert Denim] / A4B“Why Should I Love You” [Geoff Muldaur] – B1”Higher & Higher” [R.Miner/C.Smith/G.Jackson] – B2”Wondering Why” [Merl Saunders/Pam Carrier] – B3”Jailbird Love Song” [Walter Vinson] – B4”High Blood Pressure” [Heuy “Piano” Smith/John Vincent] – B5Tennesee Blues” [Bobby Charles] - Music / Lyrics ℗ 1975 WEA International  Inc. - Produced by Joe Boyd
‘Motion’ - 10”Let It Out” [Quinn/Wright] – 11”Since I’ve Been With You Babe” [Barch] - 12”What Do You Want The Girl To Do?” [Toussaint] - 13”Motion” [Toussaint] - 14”When You Touch Me This Way” [Williams/Seals] - 15”Why Don’t We Live Together” [Galdston/Thom] - 16”Southern Nights” [Toussaint] - 17”I Don’t Want To Talk About It” [Whitten] - 18”Hooray For Hollywood” [Mercer/Martin/adpt. Mull] - Music / Lyrics ℗ 1976 WEA International  Inc. – Produced by Trevor Lawrence

Album Line-up ‘Is Having a Wonderful Time’:
Vocals: David Simon (B3), Densil Lang (B1), Jenny Muldaur (B5), Maria Muldaur (B5), Paul Owens (A3), Stephen Burton (B3), The Capitol City Stars (A3) / Harmony Vocals: Amos Garrett (A1), Geoff Muldaur (A1), Greg Prestopino (A1)
Guitar: Amos Garrett (A3, A4B), Bill Butler (B1), Cornell Dupree (A3, A4B, B4), Geoff Muldaur (A2, B5), Stephen Burton (B3) / Lead Guitar: Amos Garrett (A2, B4), Cornell Dupree (B1), Richard Thompson (B5), Stephen Bruton (A4B) / Pedal Steel Guitar: Bill Keith (A2)
Banjo: Bob Siggins (B3), Jimmy Shirley (A1) / Mandolin: Geoff Muldaur (B3)
Jug: Fritz Richmond (B3) / Oboe: Joe Farrell (A2)
Bass: Billy Rich (A3, A4B, B4), Gerald Jemmot (B1), Ron Carter (A2, B2)
Drums: Bernard Purdie (A3, A4B, B1, B4), Christopher Parker (A2), Eddie Locke (A1), Paul Humphrey (B2) / Percussion: Densil Lang (B1)
Harmonica: David Simon (B3)
Piano: Geoff Muldaur (A4B), James Booker (B4), Patti Bone (A1) / Electric Piano: Merle Saunders (B2) / Organ: James Booker (A3), Merle Saunders (B1)
Fiddle: Maria Muldaur (B3) / Viola: John Cale (B1)
Alto Sax: Charles Williams (A4B), Frank Wess (B4), George Dorsey (A1), Russel Procope (A1) / Baritone Sax: Seldon Powell (A4B, B4) / Soprano Sax: Bob Wilbur (A1) / Tenor Sax: Harold Vick (A4B, B4), Lionel Kingham (B1), Lloyd Smith (B1), Seldon Powell (A1) / Bass Sax: Howard Johnson (A1)
Trombone: Benny Morton (A1), Quentin Jackson (A1) / Bass Trombone: Earl McIntyre (B2) / Trumpet: Doc Cheatam (A1), Edward Williams (B4), Hersel Holder (B1), Jimmy Nottingham (A1), Lewis Soloff (B2), Taft Jordan (A1) / Tuba: Don Butterfield (A1)
Clarinet: Bob Wilbur (A2, B2), Kenneth Berger (B2), Romeo Penque (B2) / Bass Clarinet: Gus Bivona (B2)
Bassoon: Graham Lyons (A2) / Celesta: Geoff Muldaur (A1) / Flugelhorn: Lewis Soloff (B2) / Flute: Ed Daniels (A2) /
French Horn: John Clark (B2), Peter Gordon (B2)

Album Line-up ‘Motion’:
Guitars : Dennis Cofey, Jay Graydon, Jesse Ed Davis, Dean Parks, Mike Anthony, John Morell, David Wolfert
Bass : James Jamerson, Bill Rich, Klaus Voorman
Drums : Ed Greene, Mike Baird, Jim Keltner, David  Kemper
Keys : Dr. John, David Foster, Jane Getz
Synth : Mike Boddicker
Percussion: Bobbye Hall
Horns : Jim Price, Steve Madaio, Bobby Keys, Trevor Lawrence
B-vocals : Lynda Laurence, Abigale Haness, Cindy Sullens, Deidra Askey, Susan Morse, Martin Mull, Greg Prestopino
Vocals : Bonnie Raitt (11,13)
Strings: Sid Harp, Concert Master

Discography Geoff Muldaur:
Solo Albums:
Sleepy Man Blues [1964] (Prestige) / Is Having a Wonderful Time [1975] (Warner / Bros/Reprise) / Motion [1976] (Warner Bros/Reprise) / Blues Boy [1979] (Flying Fish) / I Ain't Drunk, with The Nite Lites [1980] (Hannibal) / The Secret Handshake [1998] (HighTone) / Beautiful Isle of Somewhere [1999] (Tradition & Moderne - Ger.) / Password [2000] (HighTone) / Private Astronomy - A Vision of the Music of Bix Beiderbecke, with Heoff Muldaur’s Futuristic Ensemble [2003] (Deutsche Grammophon)
Jim Kweskin Jug Band:
Jim Kweskin & the Jug Band [1963] (Vanguard) / Jug Band Music [1965] (Vanguardà / See Reverse Side For Title [1966] (Vanguard) / Garden of Joy [1967] (Warner Bros) / Jug Band Blues, with Sippie Wallace [1987] (Mountain Railroad) / Greatest Hits [1970] (Vanguard)
w/ Maria Muldaur :
Pottery Pie [1969] (Warner Bros/Reprise) / Sweet Potatoes [1972] (Warner Bros/Reprise)
Paul Butterfield's Better Days:
Better Days [1973] (Warner Bros/Bearsville) / It All Comes Back [1973] (Warner Bros/Bearsville)
w/ Amos Garrett:
Geoff Muldaur & Amos Garrett - Flying Fish [1978] / Live in Japan [1979] (Yupiteru - Japan)
w/ Texas Sheiks:
Texas Sheiks [2009] (Tradition & Moderne)

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: BGO Records