POPA CHUBBY – THE CATFISH

 

 “ OLDER – WISER – LOUDER - STRONGER “

Popa Chubby (de verbastering van “pop a chubby” - vrij vertaald: “krijg een dikke) is de artiestennaam van de NYse zanger/bluesgitaris, Theodor Joseph Horowitz. Popa Chubby is raak gekozen, want de naam verwijst ook naar zijn uiterlijke en zijn niet zo onopvallend postuur, zijn kaal geschoren kop, zijn armen vol met tattoos en zijn geitensikje. Horowitz gebruikt zijn artiestennaam vanaf 1990, na een jam met keyboardspeler / componist George Bernard “Bernie” Worrell Jr. (die ooit lid was van Parliament-Funkadelic, een muziek collectief, dat samenwerkte met Talking Heads). Worrell gebruikte deze naam in een van zijn songs.

Theodoor’s vader had een snoepwinkel in de Bronx, NY en stierf toen Theodoor zeven was. Hij stond er toen alleen voor en dit maakte van hem een “overlever”. Op zijn dertiende was hij drummer, maar hij werd, na het beluisteren van The Rolling Stones, snel gitarist. In 1977, op zijn achttiende, verhuisde hij naar NY en werd er muzikant in de NY-punk scene. Hij speelde er met Screaming Mad George (een artiest die optrad in kimono), in de punkclub ‘CBGB’ (Country, Blue Grass & Blues), het NY-forum voor punk en new wave. Hier werden The Ramones, Blondie, Patti Smith Group… beroemd. Popa trad daar ook op als gitarist van de band van Richard Hell (& The Voidoids). Rond zijn twintigste had hij een groot heroïne probleem en belandde hij op straat. Popa herpakte zich als muzikant en verviel nooit meer. Van begin jaren ’90 tot en met heden, behoort hij tot top vn de New Yorker blues scene.

Popa Chubby’s blues zijn intens en integer. Zijn agressieve stijl is ontstaan door sterke invloeden van andere muzikanten en vooral van Willie Dixon. “Blues muziek is geen ‘ongevaarlijke’ muziek. Howlin Wolf en Muddy Waters zijn gevaarlijke muzikanten. In hun songteksten word je neergestoken of neergeschoten en Little Walter gebruikt zijn geweer zonder te aarzelen…”

Chubby’s optredens kun je samenvatten als “Motörhead meets Muddy Waters’. Zijn eerste albums bracht hij uit op zijn eigen ‘Laughing Bear’ label. Later werkte hij samen met ‘O-Keh Records’. Zijn eerste eigen nummers verschenen op ‘The Good, The Bad & The Chubby’ [2002]. Zijn album ‘Peace, Love & Respect’ [2004] was (in het verkiezingsjaar) een protestalbum. Het album ‘Electric Chubbyland’ [2006] was een knipoog naar Jimmy Hendrix. De volgende albums t.m. ‘The Fight Is On’ [2010] zijn opnieuw sterk blues rock georiënteerde albums.

Popa Chubby landde in 2014 terug in het oude ‘Dixiefrog Records’ nest en vierde er al meteen zijn 25-jarig stage jubileum (Popa Chubby is begonnen eind 1990) met een nieuw album ‘I’m Feelin’ Lucky’.

Zijn laatste album ‘The Catfish’ (met tien originele nummers en twee covers) belichaamt zijn gewilde “badass” houding als "King Of The New York City Blues". Chubby koos heel toepasselijk ‘The Catfish’ (de meerval) als titel, die symbolisch zijn muzikale vakmanschap goed en krachtig samenvat. ‘The Catfish’ belichaamt de concepten, die van Popa Chubby maken wie hij is.

But who is the Catfish?

The road is long and goes forever, the minnows and guppies must bow to the big fish. His guitar strings are the line that reaches to the deepest part of the soul. Many rivers to cross, the Catfish knows he is the boss. The King! Le Roi! The Mac Daddy! Fat, elusive, badass, too smart for the nets of those who would try to label him. The songs, stronger than eve, paints pictures, tell stories, of love, of live, of woman and of the world. The music soaring to new heights. Fearless, brave, loud, rude, paying tribute, breaking rules…

Erg funky, met veel Wah Wah’s, rauw en heel energiek opent Popa Chubby op zijn gekende manier met ”Going Downtown See My Old Gal Sue”. Chubby is hier niet enkel de zanger/gitarist, maar ook bassist en drummer. Hij doet dit samen met Dave Keyes (keys) en Rich Monica (drums). ”Good Thing” is een extra portie pure funk, ”Bye Bye Love” (een cover van Felice & Bodleaux Bryant, waarmee ook The Everly Brothers scoorden) een instrumental, die een reggae arrangement kreeg (let op het einde op dochter Tipitina Horowitz, die haar vader op trompet ondersteunt!) en ”Cry Till It’s a Dull Ache” een rustige rocker, met een strakke groove. Totaal verschillend, wat ongewoon, is het nummer ”Wes Is More”. In deze instrumentale tribute aan jazz gitarist Wes Montgomery hoor je (zoal het hoort) drummer Dave Moore nauwelijks, soloot een veelzijdige Chubby afgemeten en heel precies op gitaar én bas en is Keyes op piano ook weer heel belangrijk. De trossen worden daarna op aangeven van Chubby los gegooid voor de rocker ”Motörhead Saved My Live”, die Lemmy Kilmister (voormalig bassist van Hawkwind en roadie van Jimi Hendrix) en zijn band even in de kijker zet. Met ”Blues for Charlie” (Charlie: lees de aanslag op de redactie van het satirische tijdschrift Charlie Hebdo op 07/01/2015) brengt Chubby sober en bescheiden hulde aan deze Franse vechters voor vrije meningsuitting. ”Dirty Diesel” is blues rock à volenté en met ”Slow Down Sugar” verrassen Chubby en dochter Tipitina ons opnieuw met een jazzy lounge nummer. ”Put a Grown Man to Shame” is een nummer dat hier goed op aansluit en de titel song ”The Catfish”,een stekelige boogie die je in beweging zet. De finale is Robert Johnson’s klassieker uit 1937 ”C’mon In My Kitchen”. Keyes zingt het nummer dat het beeld oproept van iemand die alleen in de keuken zit, terwijl buiten de wind waait en het begint te regenen. Voor velen is deze klassieker "a hypnotic lament", voor anderen Robert Johnson’s “first unquestionable masterpiece". Keyes’ honky tonk piano zorgt voor de juiste sfeer in dit Delta blues nummer.

Met ‘The Catfish’ imponeert Popa Chubby vooral door zijn muzikale veelzijdigheid en vakmanschap. De "King Of The New York City Blues" maakt opnieuw een sterke indruk. Prima release!

“ Popa Chubby’s new album ‘The Catfish' particularly showcases his musical versatility and craftsmanship. The "King Of The New York City Blues", the badass, again makes a strong impression!... “

Check voor alle info én alle tourdata de websites van de artiest/band en/of Rootstime!

Eric Schuurmans

 

Album track list:
1”Going Downtown See My Old Gal Sue” - 2”Good Thing” - 3”Bye Bye Love” [Felice & Bodleaux Bryant] - 4”Cry Till It’s a Dull Ache” - 5”Wes Is More” - 6”Motörhead Saved My Live” - 7”Blues for Charlie” - 8”Dirty Diesel” - 9”Slow Down Sugar” - 10”Put a Grown Man to Shame” - 11”The Catfish” - 12”C’mon In My Kitchen” [Robert Johnson] – Music / Lyrics by T. Horowitz, and/or where [noted] ℗ 2016 – Produced by Ted Horowitz

Album Line-up:
Popa Chubby: vocals, guitars, percussion, drums & bass (1,3,4,6,9,11), keys (9)
Dave Keyes: piano & organ, vocals (12)
Dave Moore: drums (2,5,7,8,10)
Matt Lapham: bass (4,7,8,10)
Tipitina Horowitz: trumpet (3,9)
Rich Monica: drums (1)

Discography ‘Popa Cubby’:
The Catfish [2016] | Big, Bad & Beautiful (Live) - 2CD [2015] | I’m Feelin’ Lucky - with Bonus CD [2014] | Universal Breakdown Blues [2013] | Back To NY City [2011] | The Fight Is On [2010] | Vicious Country, feat. Galea [2009] | Deliveries After Dark [2007] | 10 Years With Popa Chubby [2006] | Electric Chubbyland - 3 CD [2006] | Stealing The Devil’s Guitar [2006] | Ten Years With Popa Chubby, Best Of [2005] | Wild Live [2005] | Peace, Love And Respect [2004] | Popa Chubby & Friends Play Muddy, Willie & More [2003] | Old School [2003] | The Hungry Years” - reissue, compilation [2003] | Live At FIP [2003] | Black Coffee [2002] | The Good, The Bad And The Chubby [2002] | Popa Chubby Presents NYC Blues Again [2001] | Flashed Back, feat. Galea [2001] | How'd  A White Boy Get The Blues [2000] | Booty & Beast [1999] | One Night Live In NYC [1999] | Popa Chubby Presents NYC Blues [1999] | Brooklyn Basement Blues [1998] | Best Of Japan (Live) [1998] | One Million Broken Guitars [1997] | The First Cuts [1996] | Hit  The High Hard One (Live) [1996] | Booty And The Beast [1995] | Gas Money [1993] | Chubby Time [1991] | The Hungry Years - compilation, a collection of early work from 1991 to 1996 [19xx] 

08/02/2017 : Maastricht, NL, Muziekgieterij
9/02/2017 : Leiden, NL, Gebr. DeNobel
10/02/2017 : Zeist, NL, De Peppel
11/02/2017 : Drachten, NL, Iduna
12/02/2017 : Denventer, NL, Burgerweeshuis

 

 

 

Artiest info
Website  
 

Label: e.a.r.-music / V2

video