THE 44’S – ON THE 13th

“ The latest offering from this 4 piece road proven unit from California! “

“The 44’s” is een uit LA afkomstige blues roots rock band. Ze maakten hun entree in 2007 tijdens de ‘International Blues Challenge’ in Memphis, waar ze vierde eindigden. De bandleden waren Tex Nakamura - harmonica, Johnny Main - zang en gitaar, Mike Turturro - staande bas en J.R. Lozano- drums. De band trok de aandacht van Kid Ramos (“The Fabulous Thunderbirds”, “The Mannish Boys”, “Los Fabulocos”) toen ze optraden in de ‘Doll Hut’, Anaheim, CA. In 2008 tourden ze samen met “Los Lobos”. In 2010 openden “The 44’s” tijdens het ‘Doheny Blues Festival‘ voor BB King. “The 44’s” stonden samen op de planken met Kid Ramos, Johnny Dyer en Rod Piazza. De actuele line-up bestaat uit Johnny Main (zang / gitaar), J.R. Lozano (drums), Mike Hightower (bas) (Lester’s Butler Band, Johnny Maestro’s Mama’s Boys) en het jonge harmonica fenomeen “Shady” Jake Huffman (die hen aanbevolen werd door Rod Piazza). Met Kid Ramos als producer, kwam in 2010 hun debuut “Boogie Disease” uit. In 2012 volgde “Americana” en recent ”On The 13th”. Recent waren ze nog te zien tijdens het ‘Moulin Blues Festival’ in Ospel, waar Kid Ramos er ook bij was.  

Al van de eerste akkoorden van de originele opener “Fade To Black” voel je welk rock vlees je in de pan hebt. Als Johnny  Main opent en Jake Huffman op harmonica volgt is de trend gezet. Roots rock met ballen zou je kunnen zeggen, maar dit is nog meer. ”Too Many Drivers”, een harmonica shuffe van de Texaanse country blues man Andrew “Smokey” Hogg is een nummer uit 1948, dat eigenlijk een Big Bill Broonzy song is en, ”Easy Baby” van Chicago blues man Samuel “Magic Sam” Maghett, zijn twee rustigere nummers die ook bassist Mike Hightower en drummer J.R. Lozano wat meer in de kijker zetten. In de slow blues “Easy Baby” vallen vooral de uitgesponnen solo’s van gitarist Main op. ”Johnny’s” is opnieuw een originele song. Het is een instrumentaal nummer dat rockt en dat duidelijk de signature van Johnny Main krijgt. Aan ”Medium Shade”, opnieuw een instrumentaal nummer, schreef naast de bandleden ook Jacob Huffman mee (wat ook geldt voor de instrumentale rocker ”Jake’s Juke”, die opnieuw dor de jonge Huffman op sleeptouw genomen wordt). Deze gezellige shuffle dobbert ongecomplexeerd voorbij, terwijl de ritme sectie alles controleert en Huffman’s harmonica leidt. Slide akkoorden openen ”Slip Slide”,waarna de reis naar Memphis begint. Prima boogie, met een knipoog naar “Canned Heat”. Nog meer eigen werk volgt er met het groovy uptempo nummer ”Ninety-Nine To Life”. ”Devil Woman” is een  nummer van collega’s uit LA, de “Red Devils”. Deze band had de invloedrijke harmonicaspeler Lester Buttler (1995-1998) nog in hun midden. Merk op dat Lester Buttler o.a. nog met R.L. Burnside en Mick Jagger samen speelde. Deze extra lange swampy blues rock song is even spannend als de titel laat blijken. Ook de afsluiter ”Hanging Tree” is van eigen hand. Eindigen doen Main, Huffman, Lozano & Hightower met een laatste boogie, wat het feestje nog intenser en completer maakt. 

In Ospel konden we “The 44’s” zelf nog met Kid Ramos aan het werk zien. Met dit derde album bewijzen ze opnieuw hun klasse en hun liefde voor de ‘old school music’. Roots rockers, liefhebbers van boogie, blues en… dit is een top album van een top band! Let’s boogie!

Eric Schuurmans

 

03/07/15: PATERSDREEF BLUES FESTIVAL, TIELT, BE

 

Album tracks: 1”Fade To Black” - 2”Too Many Drivers” [Andrew “Smokey” Hogg] - 3”Easy Baby” [Samuel “Magic Sam” Maghett] - 4”Johnny’s” - 5”Medium Shade” [& Jacob Huffman] - 6”Slip Slide” - 7”Ninety-Nine To Life” - 8”Jake’s Juke” [Jacob Huffman, Johnny Main, J.R. Lozano & Mike Hightower] - 9”Devil Woman” [Red Devils] - 10”Hanging Tree” – All songs written by Johnny Main, J.R. Lozano & Mike Hightower, unless otherwise [noted] – Produced, mixed & mastered by Mike Hightower

Line-up:
Johnny Main: vocals, guitar
“Shady” Jake Huffman: harmonica
J.R. Lozano: drums
Mike Hightower: bass (Lester’s Butler Band, Johnny Maestro’s Mama’s Boys)

Discography:
2010 : “Boogie Disease”
2012 : “Americana”
2015 : ”On The 13th”

 

Artiest info
Website  
 

Label: Wide Tracks Recordings
Distr.: Sonic Rendezvous
Info: Hans Broere Promotions

video