MAGNUS BERG – CUT ME LOOSE

De nu achttien jarige Noor Magnus Berg speelde al gitaar toen hij zeven was, trad op toen hij twaalf was en speelde in Chicago in ‘Buddy Guy’s Legends’ club toen hij zeventien was. Niet te verwonderen dat dit niet verder onbemerkt zou kunnen blijven…

In het najaar van 2012 merkte singer-songwriter Kirsten Thien Berg’s gitaar solo op, toen hij optrad samen met Mike Zito in een blues club in Florida. Dit was het begin van hun grensoverschrijdende samenwerking. Thien en Berg begonnen samen songs te schrijven en Berg tourde mee gedurende Thien’s tour in de States en Europa, als gitarist in de live band van Thien. Ondertussen heeft Berg, die nog studeert aan de universiteit, ook een eigen band waarmee hij in de weekends optreedt in Noorwegen. Zijn bandleden zijn Bjørn Tore “Daffy” Larsen (harmonica), Håvard Sunde (drums) en Roy Oscar Pettersen (bas).

[Kirsten Thien is op een Amerikaanse legerbasis geboren in Berlijn, DE. Kort na haar geboorte verhuist ze met haar familie terug naar Maine, US. De muziek van Linda Ronstadt en zingen in een kerkkoor zijn de basis van haar muzikale talenten. Aan de ‘Georgetown University’ in Washington, D.C. ontdekt Kirsten Aretha Franklin, de traditionele New Orléans jazz en de klassieke vrouwelijke blues zangeressen van de 20ste eeuw. Door de uitdaging en ontroering die ze genereert tijdens optredens voor een publiek, is de keuze om door te gaan als singer-songwriter, vrij snel gemaakt en legt ze haar universitair diploma in de kast. Thien verhuist naar NYC om er in 2000 een eigen band op te richten en om in 2001 haar debuut album “She Really Is” uit te brengen / Red.]

Magnus Berg heeft nu een debuut album uit, dat hij op nam met producer Erik Boyd bij het Screen Door Records label van Kirsten Thien. De deal werd afgesloten op een regenachtige dag, op het einde  van hun Europese tour. Op het album staan zeven originele nummers en drie covers. De opener en titelsong 1”Cut Me Loose” is een stevige rocker, met aardige riffs en Berg die moppert tussen de harmonica grooves van Bjørn Tore "Daffy" Larsen door: “All cramped up in the back seat, my six-string is my only friend. Out here I need money again, won't you cut me loose?” 2”One Way to Please You” is een track, die mee geschreven is door Kirsten Thien en die uitbundig swingt, wanneer Berg klaagt: “If there was one way to please you, Lord knows I'd be your man. But you keep me guessing, God knows I don't understand...”; terwijl hij met harmonica Larsen de solo’s afwisselt. Met een stampende boogie shuffle duwt Berg 3“Drifting” vooruit, gebruik makende van de juiste blues woorden, om te klagen: “The way you treat me, just ain't right. I can't even, I can't sleep at night. I'm drifting, drifting away from your heart. In my life now, pretty baby, loving you seems to be the hardest part...” In de hypnotiserende slow blues 4“When You Leave Me” bouwt Berg een grote muzikale spanning op, door een speciaal riff te gebruiken, terwijl hij ons enkele dingen toevertrouwt: “Just gonna sit here and look out my window, I'm gonna look at the view so fine. I'm gonna think about the days when you loved me, and the days when you were all mine..” Berg’s slide gitaar klinkt hier even treurig, als zijn klagende zang. De eerste cover 5“Kansas City” is een nummer van Jim Jackson. Deze levendige country blues bruist. Een andere cover, Freddie King’s klassieke instrumental 6“San-Ho-Zay”, legt de muzikale kwaliteiten van Berg verder bloot. 7“When It’s Gone” bevestigt Berg’s dynamische stijlkeuzes. Zijn melancholische country-slide gitaar, de extra akoestische gitaar, accordeon en bas van Erik Boyd, benadrukken Thien’s zang, die spookachtig en poëtisch zingt: “A wisdom came upon me in the nighttime. A flash of hope was gone before I woke. I can chase it all I want, but one thing life has taught me. When it’s gone, it’s gone and that’s no lie...” De klassieker van Muddy Waters 8“Hoochie Coochie Man” is mede met de hulp van Daffy’s harmonica, de keys van Koppang en een brutale slide gitaar, heel inventief herwerkt in een ranzig arrangement. 9“St. Pete Boogie” is een road song, die de luisteraar door het klassieke voortstuwende boogie riff van Pettersen en Sunde, uitnodigt om in te gaan op Berg’s voorstel: “I'm driving north. On the two seventy-five. I'm going to Saint Pete. I'm sitting in the back seat. Tryin' to write a good song” and admirably achieving his goal...“ Berg sluit het album af met 10”One Too Many”, een jump blues. Deze song drijft op de wandelende baslijn en agressieve gitaarlicks, die Berg’s romantische wanhoop  benadrukken, terwijl hij zich verontschuldigt voor zijn gedrag: “Last night my baby showed up, she wanted to know what was going down. She heard a thing or two ‘bout me and her friend sneaking around. I had one too many…but I won’t do it again..”

Elke nieuwe (jonge!) blues ontdekking is reden voor een feestje. Maar, wanneer men zo getalenteerd en oprecht is als deze Noorse Magnus Berg, wordt het wat meer dan enkel een feestje. Noem het eerder een “opmerkelijke gebeurtenis”. Magnus Berg’s stevige debuut “Cut Me Loose” demonstreert volwassenheid en laat echte blues horen, die schril afsteken tegen zijn jeugdige ouderdom en die nog een opmerkelijke carrière beloven.

Eric Schuurmans

 


Album tracks: 1”Cut Me Loose” - 2”One Way To Please You” [Magnus Berg & Kirsten Thien] - 3”Drifting” - 4”When You Leave Me”- 5”Kansas City Blues” [Jim Jackson] - 6”San-Ho-Zay” [Freddie King & Sonny Thompson] - 7”When It’s Gone” feat. Kirsten Thien [Magnus Berg, Eric Boyd & Kirsten Thien] - 8”Hoochie Coochie Man” [Willie Dixon] - 9”St. Pete Boogie” - 10”One Too Many” – All songs written by Magnus Berg except [when noted] – Produced by Eric Boyd

Line-up “The Magnus Berg Band”:
Magnus Berg: guitar, vocals
Bjørn Tore "Daffy" Larsen: harmonica
Håvard Sunde: drums
Roy Oscar Pettersen: bass
Additional musicians:
Kirsten Thien: vocals (7)
Erik Boyd: bass, accordion, acoustic Guitar (7)
Magnus Westgaard: upright bass (5)
Ola Øverby: drums (1,3,6)
Kristian Koppang: keys

Discography:
2014 : ”Cut Me Loose”

Artiest info
Website  
 

Label: Screen Door Records

video