JJ THAMES  – TELL YOU WHAT I KNOW

“ Let me tell my story… “

“Mississippi Blues Diva” singer-songwriter J.J. Thames is een klassiek en jazz geschoolde zangeres, die al vanaf haar negende zingt. Op haar achttiende verhuist ze naar Jackson, MS, om er te gaan optreden in het “Chitlin’ Circuit” met muzikanten, zoals Marvin Sease. Einde jaren ’90 staat ze als backing op het podium samen met o.a. de “Bobby Blue Band”, Peggy Scott Adams, Willie Clayton en Denise LaSalle. Ze deed ook de backings voor de reggae rock band “Outlaw Nation”, “Fishbone”, “Bad Brains” e.a. JJ schittert op het podium, als ze nummers kan brengen van haar illustere voorgangers als Big Mama Thornton, BB King of Ray Charles. JJ is de zangeres uit de jaren ’50 – ’60, in het lichaam van een vrouw van dertig…  

Een Ray Charles’ cover en tien originele JJ Thames en band tracks zijn verzameld op het album “Tell You What I Know”. De opener van het album “Souled Out” is een soul nummer dat sterk geïnspireerd is door de gospelmuziek. Op het ritme van het handgeklap, het koor en de onopvallende sobere drums, valt JJ in met haar geweldige duizelingwekkende zang. Ze kijkt je al zingend in de ogen met de klagende woorden: “Hear my cry, gonna tell this story, before I die…” Met “Hey You”, een sensuele lyrische country song, die ergens hangt tussen de soul en de blues, trekt JJ samen met mondharmonicaspeler en gast Grady Champion, het album langzaam maar zeker op gang. Eerst klinkt ze nog wat nors, maar de tijd brengt raad en JJ eindigt met een uitnodiging: “Saturday Night? Sounds Good To Me…” In de funky R&B “I Got What You Need”, is het echt swingen en feest vieren. De blazers Richard Beverly (trompet), Todd Bobo (tenor sax) en Mike Weidick (trombone) hebben de woorden van JJ begrepen: “I need a strong man that can rock me all night long. If you’re that man, honey, I might be willing to take you home…” Gelukkig is er de solo van mondharmonicaspeler Grady Champion, het moment om op adem te komen. Wil je weten waar je staat en weten hoe JJ het ziet, dan is de bluesy ballade “My Kinda Man” de maatstaf. Liefde is genieten, maar alles is niet altijd zoals het blijkt!  Dit blijkt duidelijk in “No Turning Back”: “I’m get over you, I’m get past blue. Lord know it’s true, yeah it’s a fact. There’s no turning back.” De solo van gitarist Doug Frank leidt je even af en verlicht kort de pijn. In de soul ballade “Can You Let Somebody Else Be Strong” speelt JJ haar gevoelige troeven uit als ze zingt: “Everybody now and then needs a little help… Ain’t a sign of weakness.” In de funky “I’Ma Make It” is JJ dan weer uitdagend: “The man I know, loves me, oh, like a real man should. He kiss me better than you, his mojo better, too…” De enige cover op het album is het gekende dramatische jazzy blues nummer van Ray Charles “I Believe”. JJ brengt dit nummer onvervaard en op haar eigen manier, met afwisselend gespin en gegrom: “Last night, you were sleeping, overhead you say, ‘Oh sweetheart’, when you now my name is JJ…” In de gevoelige ballade “Rhinestones”  gebruikt JJ metaforen als “How am I gonna look when I feel this cheap. If I’m only second best, who’s gonna want me. How am I supposed to smile when all I feel is tears. Am I foolin’ anybody or am I the fool there…” De afsluiter is ook het titel nummer van het album en is autobiografisch: “Tell You What I Know”. Het nummer eindigt met JJ’s onwrikbare bekentenis: “Moved down to Mississippi, took a’hold of my roots. Hopped a bus to Motown, got me some of those factory worker, blue collar blues, yes I did. Over to NYC, in the subways singin’ my song. Y’all might think I’m only worth quarters now, but I know, I know it won’t be long…”   Album tracks: 1”Souled Out” - 2”Hey You” - 3”I Got What You Need” - 4”My Kinda Man” - 5”No Turning Back” - 6”Can You Let Somebody Else Be Strong” - 7”I’Ma Make It” - 8”I Believe” [Ray Charles] – 9”Just Enough” - 10”Rhinestones” - 11”Tell You What I Know”.

JJ Thames heeft met haar debuut “Tell You What I Know” een indrukwekkend album gemaakt, dat op de eerste plaats opvalt door haar geweldige zang en door de verhalen, die ze in haar nummers brengt. JJ is passie, dramatiek en songwriting, die je kan toewijzen aan een betere klasse.  

Eric Schuurmans

 

Line up:
JJ Thames: lead vocals, backing vocals
David Hyde: bass
Vince Barranco: drums
Sam Brady: keyboards
Celeb Armstrong: guitar (except 7)
Eddie Cotton guitar (3,5,7)
Grady Champion: harmonica – Executive Producer
Richard Beverly: trumpet
Todd Bobo: tenor sax
Mike Weidick: trombone
Doug Frank: guitar solo (5,10)
Danny Scallions: guitar solo (9)

Discography:
2014: ”Tell You What I Know” – debut album
Produced, Engineered, Mixed, Recorded: Sam Brady

Artiest info
Website  
 

CD Baby

Label: DeChamp Records

video